O Starhopper não teve sucesso no começo, mas agora ele tentará, tente novamente

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Um dia depois da SpaceX primeira tentativa Para lançar o veículo de teste Starhopper a uma altitude de 150 metros, a empresa planeja tentar novamente às 17h ET de terça-feira (21:00 UTC).

A empresa foi até a contagem regressiva na segunda-feira antes que o único motor de foguete Raptor, que queimava o metano do veículo de teste, não acendesse. A falha estava com uma fiação ou outro problema no conector dentro do ignitor do motor, o fundador da SpaceX, Elon Musk. disse no Twitter.

O motor Merlin usa um novo tipo de ignição para iniciar o processo de combustão entre propulsores de oxidante e metano, que Musk caracterizou como "ignitores de tocha duplamente redundantes". Este processo de ignição será mais confiável no futuro, ele disse, mas provou ser "meticuloso" durante o desenvolvimento.

Para os seus foguetes Falcon 1, Falcon 9 e Falcon Heavy, a SpaceX usa uma mistura química volátil conhecida como TEA-TEB para acender os motores Merlin. Esta é uma combinação de trietilalumínio (TEA) e trietilborano (TEB), que são essencialmente dois elementos diferentes, cada um ligado a três átomos de hidrocarbonetos. Essas moléculas são mantidas juntas por ligações tênues que se quebram facilmente. De fato, quando o TEA-TEB entra em contato com o oxigênio, ele entra em combustão espontânea, produzindo uma chama verde.

Moradores locais no local de lançamento Boca Chica no sul do Texas recebeu avisos novamente na terça-feira informando-os de uma provável janela de teste entre as 17h e as 20h ET (21: 00-00: 00 UTC). Nós adicionaremos uma transmissão ao vivo oficial para esta história se e quando ela começar na terça à noite. Fluxos informais pode ser encontrado aqui.

Após o teste de 150 metros de Starhopper, o fundador da SpaceX, Elon Musk, disse que fornecerá uma atualização sobre o desenvolvimento de Starship durante uma apresentação em Boca Chica. Ele não definiu uma data firme para a apresentação, mas disse que provavelmente ocorrerá em meados de setembro.

Este será o último voo do Starhopper. É um veículo de teste destinado a validar a capacidade da empresa de controlar o voo do novo motor Raptor. Nos últimos meses, equipes separadas de engenheiros da SpaceX em Boca Chica, bem como em Cocoa, na Flórida, têm trabalhado em protótipos de tamanho completo – Starship Mk1 e Mk2, respectivamente. Esses veículos voarão, inicialmente pelo menos, com um complemento de três motores Raptor. Vôos suborbitais podem começar neste outono.

A nave estelar em escala real, que será lançada ao espaço em um foguete chamado "Super Heavy", deverá ter seis motores; será capaz de pousar e decolar de mundos distantes, incluindo a Lua e Marte.

Listando imagem de Trevor Mahlmann para Ars Technica

Fonte: Ars Technica