O ThinkPad TrackPoint tentou criar um mouse melhor

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Na era digital de hoje, às vezes parece que o hardware ficou atrás do software que aciona nossos dispositivos. Botão do Mês veremos como são alguns desses botões e comutadores em dispositivos antigos e novos para apreciar como interagimos com eles em um nível tátil e físico.

Passa muitos nomes: o TrackPoint, o nó, o mamilo do mouse, o manípulo apontador, o ponto vermelho estranho no teclado. Ame ou odeie, a famosa – ou infame – solução para mouse praticamente se tornou o símbolo dos laptops voltados para negócios do ThinkPad. É uma alternativa bem pensada, mas que acabou falhando no agora onipresente trackpad. Mas há um argumento a ser argumentado de que ele pode realmente ser uma forma melhor de mouse para laptops, por mais bizarra que seja hoje em dia.

Pioneira na IBM em 1992 (antes que a Lenovo assumisse a marca ThinkPad) e persistindo até hoje, a intenção por trás do TrackPoint é fundamentalmente diferente de outros métodos de entrada: a saber, ao contrário da maioria das outras formas de mouse, o TrackPoint depende de pressão, não de movimento. Com um mouse ou trackpad tradicional, você está movendo fisicamente um objeto de maneira análoga à maneira como deseja mover o cursor, esteja movendo o dedo em um trackpad ou com um mouse inteiro em sua mão. O TrackPoint funciona mais como um pequeno joystick. O cursor se move com base na direção e pressão que você coloca no nó. Aplique mais pressão e o mouse se move (ou rola) mais rapidamente.

É uma curva de aprendizado muito mais íngreme a seguir. É fácil entender como o mouse se move, pois ele traduz o movimento mais diretamente. Mova sua mão em um círculo, e o cursor também. Mova-se rápido, o cursor se move rapidamente. Mas o TrackPoint exige mais habilidade. Você precisa aprender a aplicar pressão para mover o mouse da maneira que desejar.

Apesar dessa dificuldade inicial, os aficionados do TrackPoint reivindicam inúmeros benefícios para quem deseja aprender. Estar localizado no meio do teclado permite acesso quase instantâneo, em vez de ter que mudar as mãos para o trackpad toda vez que você deseja mover o mouse. Combinado com a digitação por toque, o TrackPoint promete uma experiência de teclado ultrarrápida que nunca pede que você mexa as mãos ou tire os olhos da tela.

Também existem outras vantagens: o TrackPoint é infinitamente rolável, ao contrário de um mouse ou trackpad tradicional, que requer o reposicionamento do dedo ou da mão quando você alcança a borda do trackpad ou do mouse. Também ocupa fisicamente menos espaço que um trackpad (embora isso seja menos relevante no mundo atual de laptops maiores).

Nem todos concordam, é claro: o TrackPoint remonta a uma época em que navegar em documentos e planilhas era a coisa mais importante que você poderia fazer em um laptop, e é mais difícil usá-lo por movimentos longos e suaves (como, digamos, usar uma caneta ferramenta no Photoshop para delinear uma forma). Os touchpads também percorreram um longo caminho desde os anos 90. Os touchpads modernos são muito melhores do que costumavam ser, com gestos multitoque completos e botões integrados, enquanto a tecnologia TrackPoint não recebeu a mesma atenção.

É difícil imaginar agora, com os touchpads sendo quase universalmente adotados como o método de controle de fato para laptops, mas a certa altura os TrackPoints eram uma opção viável para a entrada primária do mouse para laptops, com outras grandes empresas como Dell, HP, e Toshiba, todos oferecendo o método de entrada. Em uma linha do tempo alternativa, o TrackPoint, não o trackpad, poderia se tornar o modo de mouse dominante nos laptops, em vez da menor curiosidade que é hoje.

O apelo do TrackPoint é um que muitos – inclusive eu – acham difícil de explicar. E com base na relativa escassez de mouses apontadores na maioria dos produtos fora do universo ThinkPad (o único outro dispositivo importante em que posso pensar que usa um deles é o New Nintendo 3DS de 2014, com seu C-stick), parece que a maioria do mundo concorda.

Mas até hoje, os fãs do TrackPoint na Internet ainda juram seu método de entrada favorito e não mediam argumentos de que não seja a forma superior de navegação no computador (o subreddit ThinkPad, por exemplo, está cheio de posts apreciativos) É como layouts de teclado não-QWERTY a esse respeito: alternativas bem pensadas, potencialmente melhores de usar, que existem apenas à margem da computação, porque outros métodos de entrada são muito mais populares e seria necessário muito esforço para mudar.

Apesar da supremacia do trackpad, o O TrackPoint ainda vive: O laptop ThinkPad X1 Carbon de primeira linha da Lenovo, por exemplo, ainda oferece um TrackPoint lado a lado com um trackpad tradicional. E, é claro, o teclado Bluetooth TrackPoint II visto aqui possibilita o uso de um mouse em qualquer computador, se você preferir. David Hill, diretor de design da Lenovo na época, poderia ter dito melhor em 2017: "Algumas pessoas entendem e outras não; algumas pessoas adquirem o sabor. É difícil de explicar, mas ainda acho que há utilidade para isso. "

Mas, finalmente, o TrackPoint é a prova de que, por mais difícil que seja construir uma ratoeira melhor, pode ser ainda mais difícil criar um mouse melhor.

Fonte: The Verge