O Toyota Prius Prime 2020 prova ser agradável, talvez para pedestres

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Pode ser uma admissão terrível, mas até o final de dezembro, eu nunca dirigi um Toyota Prius. Não é que tenhamos ignorado o híbrido em nossa cobertura, é só que sempre foi alguém que não seja eu dirigindo. Para corrigir esse erro, passei uma semana com uma Prius Prime Limited 2020, a versão plug-in com cobertura de US $ 33.500 * que, por um tempo, era sinônimo de ser ambientalmente consciente.

Uma quantidade enorme não mudou nos dois anos desde que Ars dirigiu um Prius Prime pela última vez. Ainda é um EV híbrido plug-in com um motor de combustão interna de quatro cilindros de 1,8 L sob o capô que gera 95 cv (71kW) e 105 lb-pé (142 Nm). O motor de combustão interna usa o ciclo Atkinson mais eficiente; isso atrasa o fechamento da válvula de admissão até que o pistão já esteja voltando para cima durante o curso de compressão, o que significa que comprime menos volume do que se expande posteriormente no curso de potência. Como resultado, o mecanismo tem uma eficiência térmica de cerca de 40%, o que é melhor do que qualquer outro mecanismo fora da Fórmula 1 ou Motor Skyactiv-X da Mazda.

O motor de combustão interna é acompanhado por um motor elétrico síncrono de 71hp (53kW) de ímã permanente, os dois trabalhando juntos para acionar as rodas dianteiras através de uma transmissão continuamente variável, para uma potência total do sistema de 121hp (90kW). (Cuidado, puristas: o motor de combustão interna pode acionar diretamente as rodas dianteiras quando for mais eficiente.) A bateria é uma unidade de íon de lítio de 8,8kWh e pesa 265lbs (120kg), dando ao Prius Prime um alcance de até 25 milhas (40 km) apenas com energia elétrica. A recarga é apenas via energia CA e leva cerca de duas horas com uma fonte de 240V ou cinco horas conectadas a um soquete de 110V. A EPA classifica em 133mpge ou 54mpg somente na gasolina.

Se você pudesse dirigir mais longe em silêncio elétrico

O objetivo de um PHEV como esse é conectá-lo todas as noites em casa e, se eu estivesse em posição de fazer isso, só ouvia e sentira o motor a gasolina subir em colinas íngremes ou quando entrei no "modo de potência". " Na prática, como eu não tenho nenhum lugar para conectar um carro, isso significava recargas rápidas de eletricidade nas compras de supermercado ou algo parecido, e por isso raramente começava o dia com algo que se aproximava da bateria cheia. No clima bastante frio de dezembro, aqui no Distrito de Columbia, eu gravei mais de 45mpg ao longo de uma semana que envolveu uma mistura decente de recados urbanos de baixa velocidade e algumas viagens mais longas com alguma ação de rodovia.

O que significa que eu concordo com a unidade anterior do Prius Prime – ele precisa de uma bateria maior. Então, novamente, é uma reivindicação que você poderia fazer sobre quase todos os PHEVs lá fora, exceto o (agora falecido) Chevrolet Volt, Honda Claritye Polestar 1. Dirigir um Prius Prime com alguma carga na bateria é uma experiência muito mais agradável do que quando você fica sem elétrons. O motor a gasolina pode ser altamente eficiente, mas também soa bastante áspero e distorcido, e é um forte contraste com a serenidade pacífica que você desfruta quando apenas o motor elétrico está fazendo você ir.

Dirigir no modo EV automático será o padrão da energia elétrica o máximo possível, mas você pode ativar o modo híbrido, que depende principalmente do motor a gasolina e usa o motor elétrico como suporte. O carro também mudará para este modo se você esgotar a bateria. (A bateria realmente mantém um certo estado de carga, de modo que sempre funcionará como um híbrido como o Prius que não é plug-in.) Por outro lado, no modo de energia, descobri que um Prius pode realmente ser muito divertido de dirigir. Com pneus estreitos e com baixa resistência ao rolamento, a aderência frontal é absolutamente finita, mas a chave para um sorriso é manter a dinâmica. Dirigido dessa maneira, espere obter cerca de 37mpg. Mas dirigir um Prius como esse parece estar completamente errado.

Em termos de design, o Prius Prime mudou pouco desde a sua primeira aparição em 2017. Então, sim, ainda parece que dois carros diferentes se chocaram. Eu gostei da tinta Blue Magnetism, apesar de falhar na fotografia, então a maioria das fotos que você vê acima é da Toyota, e é por isso que esse carro é o Supersonic Red (uma opção de US $ 425).

As mudanças estão por dentro

O interior do Prius Prime é onde você encontrará os ajustes para o MY2020. Existem muitos acabamentos de plástico preto brilhante, o que é bastante tendência, mas estou cada vez mais convencido de que será datado rapidamente. Como em qualquer outro carro que adota a aparência de piano preto, impressões digitais e poeira se tornam mais aparentes. A mistura de materiais na cabine é um pouco enlouquecedora. Alguns plásticos definitivamente parecem ter sido escolhidos porque eram baratos, mas então você toca ou opera um dos talos das colunas (para as luzes e os limpadores), eles são tão bons que fiz uma anotação para mencioná-los especificamente. (Honestamente, eles sentem que pertencem a um carro duas ou três vezes o preço.)

O sistema de infotainment possui uma tela de retrato grande de 11,6 polegadas (nos acabamentos Limited e US $ 29.500 * XLE, mas não nos US $ 27.600 * LE). É melhor do que alguns outros Toyotas, mas a interface do usuário ainda parece tão polida em comparação com alguns de seus concorrentes. Agora, finalmente oferece o Sirius XM, o Apple CarPlay (mas não o Android Auto), bem como a integração do Amazon Alexa. O banco traseiro é onde você encontrará as outras alterações para o MY2020. Agora ele possui três, em vez de apenas dois, e há um par de soquetes USB 2.1A (tipo A) para manter dois terços dos ocupantes traseiros carregados em movimento.

Felizmente, a Toyota não concede a maioria das assistências avançadas de motorista e recursos de segurança nos níveis de acabamento mais caros. Todos os Prius Primes estão equipados com o Toyota Safety Sense, que agrupa o aviso de colisão frontal e a frenagem de emergência automática com detecção de pedestres, avisos de saída e manutenção de faixa, controle de cruzeiro adaptativo e faróis automáticos de farol alto. No entanto, você precisará saltar para o Limited se desejar monitores de ponto cego com alertas traseiros de tráfego cruzado, uma tela heads-up ou sensores de estacionamento ultrassônicos.

* Todos os acabamentos do Prius Prime se qualificam para $ 4.502 Crédito de imposto do IRS com base no tamanho da bateria.

Imagem do anúncio por Jonathan Gitlin

Fonte: Ars Technica