O WeChat continua proibindo chineses americanos por falarem sobre Hong Kong

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Candidatos pró-democracia ganhou uma vitória esmagadora em Hong Kong ontem, mas muitos chineses americanos não conseguiram expressar sua aprovação on-line. O WeChat, um aplicativo popular de mensagens de mídia social, censura mensagens políticas e desabilita as contas das pessoas se elas manifestarem seu apoio ao movimento – mesmo se estiverem nos Estados Unidos.

Bin Xie, analista de segurança da informação do MD Anderson Cancer Center, em Houston, Texas, escreveu "Os candidatos pró-China perderam totalmente" em um grupo do WeChat antes de encerrar sua conta.

Xie agora faz parte de um grupo do WhatsApp para chineses americanos que foram recentemente censurados no WeChat. Ele se juntou ao grupo para conversar sobre o que está acontecendo e discutir o que pode ser feito para fazê-lo parar. "Se você tem censura na China, tudo bem", ele disse The Verge. “Mas neste país? Sou republicano, mas no WeChat sofro o mesmo que os democratas (usando o WeChat) – todos somos censurados ".

O WeChat é de propriedade da Tencent da China e é amplamente utilizado no país. Pesquisa do Citizen Lab sugere que a empresa implementou um sistema duplo, com forte censura para usuários chineses e regras menos restritivas para estrangeiros. Mas é fácil para os usuários chineses americanos caírem no lado censurado do sistema, principalmente se a conta tiver sido anteriormente vinculada a um número de telefone chinês. (A Tencent não respondeu a uma solicitação de comentário.)

Nos últimos meses, as práticas de censura online da China tiveram um poder notável sobre as empresas ocidentais, enquanto figuras proeminentes nos EUA falam sobre o tratamento de manifestantes em Hong Kong. Nos últimos seis meses, o Partido Comunista da China forçou uma Gerente geral da NBA pede desculpas por um tweet pró-Hong Kongobtido Hearthstone jogador Ng "Blitzchung" Wai Chung suspenso e pressionou a Apple a derrubar um aplicativo usado por manifestantes.

"Parte do problema em que o Partido (Comunista) se encontra é que a desinformação que se espalhou para as pessoas na China é tão imprecisa que há muito pouco meio-termo", diz Sarah Cook, analista de pesquisa da Freedom House. "Depois que o véu se levanta e as pessoas percebem que os manifestantes não são todos terroristas violentos, tudo desmorona. O Partido Comunista se encurralou quando se trata de conversas sobre Hong Kong, mesmo do lado de fora. ”

Na China, o WeChat é usado como um aplicativo de mensagens, uma plataforma de mídia social, um meio de notícias e uma plataforma de pagamento. É de propriedade da maior empresa de tecnologia da China, a Tencent, e afirma ter 1 bilhão de usuários ativos diariamente. "O WeChat é como esse super aplicativo na China", explicou Cook. "Quando a conta pessoal do WeChat de alguém é desativada, as pessoas descobrem que isso afeta sua vida diária."

Perder uma conta dessa maneira é relativamente comum na China. As leis draconianas da Internet no país permitem que o governo acesse os dados do usuário e censure o conteúdo nas plataformas de mídia social à vontade. No entanto, o aplicativo é tão integrado à vida cotidiana que é quase impossível parar de usar.

Para os americanos que têm familiares ou amigos na China, o aplicativo se tornou uma maneira crítica de manter contato, já que o país bloqueia o Facebook e o Twitter. No entanto, também se mostrou problemático quando as pessoas tentam falar sobre política – um termo que tem um significado fraco para as pessoas na China. "As linhas vermelhas estão mudando constantemente", diz Cook. "É conteúdo político, religioso, social e econômico. Até informações sobre saúde pública. Coisas que costumavam estar no lado seguro da linha vermelha não são mais seguras. ”

Outro usuário do WeChat que mora em Minnesota diz que publica conteúdo político que parece apoiar o governo chinês, mas ele codifica suas mensagens de modo que seus leitores saibam que ele é irônico. "O povo chinês sabe o que estou escrevendo", diz ele. "Superficialmente, parece que estou apoiando, mas o tom mostra que não sou."

E mesmo que ele faça parte do grupo do WhatsApp de Xie, ele diz que evita falar sobre alguns tópicos politicamente sensíveis para manter sua família na China segura e garantir que ele ainda possa visitar. "Não posso falar livremente como costumava fazer", diz ele. "Ainda tenho que voltar e visitar minha família, e vejo as conseqüências de falar".

George Shen, um usuário do WeChat em Boston que trabalha na IBM, iniciou uma petição à Casa Branca pedindo ao Congresso para impedir que Tencent censure pessoas nos Estados Unidos. "A Tencent, com operações nos EUA, tem se envolvido sistematicamente em censurar opiniões públicas, reprimindo dissidentes, violando os direitos de liberdade de expressão de cidadãos americanos e dificultando a democracia americana", escreveu ele.

O Congresso não respondeu à petição de Shen, mas ele continuou pressionando políticos como o senador Marco Rubio (R-FL), que recentemente se manifestou contra a China censurando conteúdo no aplicativo de compartilhamento de vídeo TikTok. Sua esperança é que os legisladores imponham sanções à Tencent se ela não concordar em seguir a Primeira Emenda e permitir que os americanos americanos discutam política no aplicativo.

O usuário do WeChat em Minnesota diz que está surpreso que o Congresso ainda não tenha agido. "Vim aos EUA em busca de liberdade e democracia", acrescenta. "Mas, nos últimos anos, sinto que, mesmo estando na América, sou monitorado. Não posso falar livremente como costumava, mesmo morando nos EUA. "

Fonte: The Verge