Os 10 acidentes industriais mais mortais que eram evitáveis

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Os acidentes não são novidade, mas quando a humanidade entrou na era industrial, os acidentes de trabalho se tornaram muito mais… mortais. Melhorias na fabricação, produção de energia, transporte, mineração e todas as outras indústrias podem ter gerado o mundo moderno, mas tiveram um custo.

Acidentes industriais acontecem desde os primórdios da era industrial, e muitos deles eram evitáveis. Muitas vezes, a supervisão e os regulamentos poderiam ter mitigado um desastre, ou o sempre presente problema de “erro humano” poderia ter sido interrompido antes que as coisas saíssem do controle. Infelizmente, para esses dez acidentes, muitos morreram, mas não precisavam.

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10 O desastre do porto de Chicago: Estados Unidos

Na noite de 17 de julho de 1944, a baía leste de São Francisco sofreu uma enorme explosão que iluminou o céu noturno. A explosão se originou no Port Chicago Naval Magazine quando um navio de carga que estava sendo carregado com munição destinada ao teatro do Pacífico explodiu.

A explosão resultou na morte de 320 marinheiros e civis. Outras 390 pessoas ficaram feridas na pior desastre em casa da Segunda Guerra Mundial. O desastre de Port Chicago destacou as condições inseguras de trabalho em Port Chicago. Isso levou centenas de marinheiros a se recusarem a carregar munições.

Como resultado, os chamados “Port Chicago 50” foram condenados por motim e receberam 15 anos de trabalhos forçados e uma dispensa desonrosa. Em 1946, todos, exceto três, foram liberados. O incidente gerou controvérsia sobre os procedimentos, que muitos sentiram injustamente discriminados contra os marinheiros.

Quase dois terços dos mortos eram alistados afro-americanos. Este fato e a subsequente corte marcial resultaram em amplas alegações de discriminação dentro das fileiras. Em 2019, o Congresso dos EUA aprovou uma resolução que exonera oficialmente os homens da corte.

Como poderia ter sido evitado: Este desastre resultou de condições de trabalho inseguras e falta de treinamento. A maioria dos mortos não foi treinada para carregar munições, e a agenda agitada criou espaço para erros.(1)

9 O desastre de San Juanico: México

Em 19 de novembro de 1984, uma grande explosão destruiu a fazenda de tanques de gás liquefeito de petróleo (GLP) em San Juanico, Tlalnepantla de Baz, México. Uma série de explosões destruiu completamente a fazenda e consumiu 11.000 metros cúbicos (388.000 pés cúbicos) de GLP, equivalente a um terço do suprimento da Cidade do México.

A explosão resultou em destruição significativa na fazenda e na cidade vizinha de San Juan Ixhuatepec. O número total de mortos não é conhecido, mas estima-se entre 500 e 600 mortos, com 5.000 a 7.000 pessoas sofrendo queimaduras graves. O desastre de San Juanico continua sendo o desastre de GLP mais mortal da história mundial.

A explosão resultou de um vazamento de GLP, que provavelmente foi causado por um acúmulo de excesso de pressão. Isso resultou na formação de uma nuvem de vapor que se acendeu quando entrou em contato com uma fogueira aberta por volta das 5h40. As explosões subsequentes foram tão grandes que registrado em sismógrafos na Universidade do México.

Como poderia ter sido evitado: O sistema de detecção de gás instalado na fazenda foi considerado ineficaz. Se estivesse em boas condições de funcionamento, o vazamento teria sido detectado, evitando que o sistema se rompesse, o que levou à explosão.(2)

8 A explosão de Oppau: Alemanha

Em 21 de setembro de 1921, cerca de 4.500 toneladas métricas de sulfato de amônio misturado com fertilizante de nitrato de amônio (mischsaltz) explodiram. A explosão resultante matou entre 560 e 600 pessoas e feriu cerca de 2.000 mais. A explosão resultou do uso de dinamite pelos trabalhadores para soltar a mistura química de um silo de 20 metros de altura. Isso foi realmente considerado uma prática segura e padrão, e funcionou cerca de 20.000 vezes antes do desastre.

No dia da explosão, descobriu-se que a mistura de sulfato de amônio e fertilizante de nitrato de amônio não era uma mistura 50/50 como todos acreditavam. Testes realizados após a Primeira Guerra Mundial descobriram que qualquer mistura composta por menos de 60% de nitrato não explodiria. Por isso, era comum usar dinamite para liberar a mistura do silo.

Infelizmente, a última vez que isso foi tentado, a dinamite agiu como um detonador e o silo explodiu. Era tão alto que as pessoas ouviram no nordeste da França e até Munique, na Alemanha. Cerca de 80% dos edifícios em Oppau foram destruídos, deixando milhares de desabrigados.

Como poderia ter sido evitado: As conclusões do teste anterior sobre a mistura provaram ser falsas. Além disso, a mistura da planta não estava produzindo nitrato de sulfato de amônio na proporção desejada de 50/50. Mudanças no processo de fabricação alguns meses antes tornaram a substância mais explosiva, o que não foi considerado. A explosão poderia ter sido evitado se esses fatos fossem conhecidos.(3)

7 Desastre na Mina Courrières: França

Acidentes de mineração acontecem desde que as pessoas cavaram a sujeira. Ainda assim, nenhum atingiu o nível de gravidade como o Desastre da Mina Courrières. Em 10 de março de 1906, uma explosão de pó de carvão resultou no pior acidente de mineração da Europa. A explosão causou a morte de 1.099 mineiros quando destruiu a mina por volta das 06:30 da manhã.

Os moradores próximos acordaram com a enorme explosão, que não matou todos na mina. Cerca de 500 dos 1.795 mineiros que entraram na mina conseguiram escapar para a superfície após a explosão. Infelizmente, a maioria deles foi gravemente queimada ou sofria de ter inalou vários gases de minas.

A explosão foi resultado de um incêndio que começou na tarde anterior. Um incêndio irrompeu no Cecil Pit, que os mineiros tentaram extinguir privando-o de ar. Eles selaram as saídas, deixando o fogo latente. Infelizmente, fissuras nas paredes do poço liberaram gases inflamáveis ​​na área. Isso causou a explosão, que espalhou detritos por toda a mina.

Como poderia ter sido evitado: A causa do incêndio permanece um debate controverso até hoje. Ainda assim, poderia ter sido evitado se os mineiros usassem lâmpadas Davy mais seguras em vez de lâmpadas de chama nua. Garantir que não houvesse chamas expostas na mina deveria ter evitado o incêndio e a subsequente explosão de pó de carvão.(4)

6 O desastre nuclear de Chernobyl: Ucrânia

A maioria das pessoas conhece este, mas vale a pena repetir novamente com base em seu enorme impacto. Em 26 de abril de 1986, o mundo testemunhou o que se tornaria o acidente nuclear mais devastador já visto. O reator nº 4 da Usina Nuclear de Chernobyl em Pripyat, Ucrânia, URSS, resultou em mais custos e baixas do que qualquer outro desastre desse tipo. Ao contrário do desastre nuclear de Fukushima Daiichi em 2011, o desastre de Chernobyl resultou de inúmeros erros humanos (evitáveis).

O reator foi colocado em um estado instável durante um teste de segurança planejado, mas os operadores não estavam cientes do risco que isso representava. Eles continuaram com seu teste, que concluiu e desencadeou o desligamento do reator. Infelizmente, o reator não desligou; em vez disso, começou uma reação em cadeia nuclear descontrolada.

O influxo de energia fez com que o núcleo derretesse, resultando em várias explosões. Isso causou um incêndio e liberou contaminantes radioativos no ar que cobriam a Europa Ocidental e a URSS com precipitação nuclear. Cerca de 100 pessoas morreram como resultado do desastre. Ainda assim, cerca de 16.000 pessoas em toda a Europa morreram devido à propagação da radiação.

Como poderia ter sido evitado: A série de eventos– tudo o que poderia ter sido evitado – resultou no desastre nuclear de Chernobyl. Instruções de operação incorretas, treinamento inadequado, design defeituoso e negligência do operador foram todos os culpados pelo acidente.(5)

5 Desastre da Minerva de Benxihu: China

Durante a Segunda Guerra Mundial, os japoneses assumiram o controle total de uma operação de mineração chinesa-japonesa anteriormente conjunta em Benxi Liaoning, China. Infelizmente, a mina sofreu uma explosão catastrófica de pó de carvão em 26 de abril de 1942. Quando a explosão aconteceu, as chamas explodiram até a entrada do poço da mina, que os guardas japoneses bloquearam.

Os guardas japoneses impediram que as pessoas entrassem na mina, impedindo todas as tentativas de resgate. Para complicar as coisas, eles também fecharam a ventilação e selaram a abertura do poço. Eles fizeram isso sem evacuar ninguém de dentro da mina, deixando os trabalhadores chineses sobreviventes sufocando e morrendo. Isso aumentou significativamente o número de mortos, que os japoneses relataram como 34.

Esse número foi posteriormente corrigido duas vezes até ser listado em 1.549 pessoas. O desastre da mina de carvão de Benxihu foi o pior da história da mineração de carvão, o que significa algo, pois houve inúmeros acidentes mortais em todo o mundo.

Como poderia ter sido evitado: não está claro se a explosão foi ou não evitável. Dito isto, uma investigação soviética descobriu que a maioria das mortes ocorreu quando os guardas fecharam a mina, deixando mais de mil para morrer de envenenamento por monóxido de carbono, e essas mortes eram provavelmente evitáveis.(6)

4 O colapso de Rana Plaza: Bangladesh

Fábricas de vestuário têm sido o local de vários desastres no local de trabalho, mas são insignificantes em comparação com o que aconteceu com a fábrica de vestuário de Dhaka em Savar Upazila, no distrito de Dhaka, Bangladesh. O Rana Plaza era um prédio comercial de oito andares que abrigava a fábrica de roupas e, em 24 de abril de 2013, desabou.

Em 23 de abril, rachaduras apareceram no prédio, o que obrigou os donos de um banco, vários apartamentos e algumas lojas a fechar. Infelizmente, os donos do prédio não seguiram o exemplo, e os trabalhadores do vestuário foram obrigados a retornar no dia seguinte. As rachaduras se alargaram e, durante a correria da manhã, o prédio desabou devido a uma falha estrutural generalizada.

Como poderia ter sido evitado: o colapso do Rana Plaza é a falha estrutural mais mortal e o desastre mais mortal de uma fábrica de roupas da história, mas não precisava ser. O prédio desabou devido a vários fatores, todos evitáveis. Foi construído em uma lagoa cheia, tornando-se uma base estrutural pobre.

Além disso, o edifício não foi classificado para uso industrial e foi construído com três andares adicionais que não estavam incluídos na licença de construção. Materiais baratos e um overt desrespeito pela segurança levou ao colapso do prédio, mas se os proprietários tivessem atendido o aviso no dia anterior, o prédio teria desmoronado, mas não levaria 1.134 pessoas com ele.(7)

3 O desastre de Bhopal: Índia

A grande maioria dos incidentes nesta lista envolve algum tipo de explosão, mas esse nem sempre é o tipo mais mortal de acidente industrial. Em 2 de dezembro de 1984, a fábrica de pesticidas Union Carbide India Limited em Bhopal, Madhya Pradesh, Índia, teve um vazamento. O vazamento de gás continuaria até o dia seguinte, embora não resultasse em uma explosão… a realidade é muito pior.

O vazamento expôs a área circundante ao gás metil isocianato, um composto orgânico altamente tóxico usado na produção de pesticidas. É incrivelmente mortal, então quando uma nuvem gigante do material cobriu a terra, as pessoas sofreram. O número final de mortos ainda não foi determinado, mas os números variam de pelo menos 3.787 a 16.000.

As mortes eram horríveis, mas os ferimentos também. Mais de meio milhão de pessoas ficaram feridas, com muitas sofrendo lesões debilitantes e incapacitantes. O vazamento foi causado por um refluxo de água em um tanque, que impediu que o isocianato de metila fluísse adequadamente.

Como poderia ter sido evitado: O acidente resultou da gestão de folga e manutenção continuamente adiada. Foi tão claramente o resultado de terrível descuido, o acidente levou à condenação de oito funcionários da Union Carbide por morte por negligência.(8)

2 A explosão de Halifax: Canadá

Na manhã de 6 de dezembro de 1917, o SS Mont-Blanc colidiu com o SS Imo em um estreito que ligava o porto superior de Halifax à bacia de Bedford. A colisão foi problemática porque o Mont-Blanc transportava explosivos. Após o acidente, ocorreu um incêndio a bordo, que resultou em uma incrível explosão estimada em 2,9 quilotons de TNT.

Na época, foi a maior explosão feita pelo homem já feita, embora ninguém quisesse entrar na história pelo acidente. A explosão matou 1.782 pessoas na área imediata. As mortes vieram da própria explosão, a onda de choque, destroços, incêndios e edifícios desmoronados na área imediata. Além disso, cerca de 9.000 pessoas ficaram feridas com a explosão.

Quase todas as estruturas feitas pelo homem em um raio de 800 metros (meia milha) foram totalmente destruídas. As árvores foram quebradas ao meio e os destroços se espalharam por quilômetros. As notícias da explosão de Halifax se espalharam rapidamente e não demorou muito para que uma investigação oficial fosse implementada para determinar o que aconteceu. Ao final, apurou-se que ambas as embarcações foram as culpadas pelo acidente.

Como poderia ter sido evitado: Ambos os navios receberam autorização para entrar no estreito, mas o Imo o fez em velocidade excessiva. Quando se aproximou do Mont-Blanc, foi feita uma tentativa de evitar um acidente. Infelizmente, isso se tornou impossível, e os dois navios bateram um no outro. Se o Mont-Blanc tivesse um navio de guarda e se o Iwo mantivesse velocidades seguras, o acidente provavelmente não teria ocorrido.(9)

1 A falha da barragem de Banqiao: China

A falha da barragem de Banqiao não estava relacionada a uma única barragem que falhou; envolveu 62 barragens falhando consecutivamente. Em agosto de 1975, o tufão Nina causou inundações crescentes, que resultaram no colapso total da barragem de Banqiao e 61 outras barragens espalhadas por Henan, na China. A falha resultou na terceira inundação mais mortal na história registrada.

A área afetada foi imensa e incluiu uma população de 10,15 milhões espalhados por 30 cidades. Um total de três milhões de acres, ou 12.000 quilômetros quadrados (4.600 milhas quadradas), foram inundados com água. Mais de cinco milhões de casas foram destruídas. Embora o número de mortos nunca tenha sido confirmado, estima-se que esteja entre 171.000 e 240.000.

A causa do rompimento da barragem não foi o tufão. É verdade que não ajudou, mas o tufão não destruiu as barragens que falharam. Em vez disso, as barreiras falharam por vários motivos, desde materiais de construção ruins e design ruim até danos generalizados ao ecossistema, que levaram à destruição de uma região florestal, tornando as inundações possíveis.

Como poderia ter sido evitado: A questão principal era como as barragens foram construídas – com ênfase na retenção de água e sem preocupação com possíveis inundações. O Grande Salto Adiante resultou em projetos de engenharia generalizados como barragens, mas com tal velocidade que a segurança e a qualidade foram comprometidas. Se a barragem tivesse sido melhor projetada e construída com melhores padrões, é provável que eles tivessem resistido à tensão do tufão Nina. (10)

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater