Os 10 melhores contos incríveis do 11 de setembro

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(AVISO: Contém imagens perturbadoras) Além de ser a tragédia mais assustadora da história recente, o 11 de setembro também está entre as mais frustrantes. Os visuais horripilantes do dia – aviões colidindo com arranha-céus, torres em colapso, espectadores fugindo de plumas de poeira e detritos – eram quase exclusivamente unilaterais.

A cobertura da TV foi em grande parte de longe, uma vez que os jornalistas procuraram permanecer seguros e abster-se de transmitir o espetáculo mais macabro do evento,aqueles pulando do topo das torres. Eles saíram enquanto nós nos inclinávamos.

Os espectadores, então, estavam do lado de fora olhando, uma perspectiva impessoal, apesar das milhares de almas de carne e sangue lutando para sobreviver enquanto as torres morriam lentamente. Vamos explorar um pouco do que perdemos naquele dia: as histórias de vítimas individuais, sobreviventes e heróis.

10 pessoas famosas que evitaram a morte no 11 de setembro

10 Primeiro entre os que responderam primeiro


Mesmo para o trabalho fisicamente exigente de bombeiro, o chefe do batalhão Orio Palmer estava em uma forma excepcional. O piloto de 45 anos era um ávido corredor de maratona e, no 11 de setembro, sua resistência mostrou-se incomparável entre seus pares.

Embora os aviões tenham impactado os andares superiores de ambos os edifícios, a Torre Sul foi atingida ligeiramente mais baixa, do 84º andar até o 78º. O último era um Sky Lobby, um ponto de conexão no meio do edifício onde os passageiros mudavam de elevadores expressos para outros que atendiam os andares locais.

Os bombeiros enfrentaram uma tarefa quase impossível: subir dezenas de lances de escadas carregando equipamentos que pesavam mais de 70 libras, enquanto jogavam para o lado dezenas de milhares de evacuados na direção oposta.

Apenas um punhado chegou às zonas de impacto, e o primeiro foi Orio Palmer. Depois de encontrar um dos poucos elevadores ainda em funcionamento, Palmer e sua equipe subiram o mais alto possível até o 40º andar. A partir daí, Palmer correu à frente de seus companheiros e pode ser ouvido verificando-se repetidamente enquanto avançava sobre-humano pelas escadas. Então, por volta das 9h44, isso:

"Temos inúmeros códigos 10-45 1", diz ele freneticamente, usando o código FDNY para mortes de civis. Palmer enviou um pequeno grupo de civis feridos, porém ambulantes, pelas mesmas escadas que ele subira, com instruções para encontrar o elevador que funcionava no 40º andar e descer.

Infelizmente, o prédio desabou antes de sair, mostrando a desesperança da situação, apesar da incrível façanha de Palmer.

9 The Goriest Floor


O que saudou Orio Palmer ao chegar ao 78º andar da Torre Sul foram os piores destroços humanos que alguém testemunhou naquele dia.

Mais uma vez, o 78º andar era um Sky Lobby – um ponto de transição entre elevadores expressos e locais. E como muitos na Torre Sul decidiram evacuar depois que o primeiro avião atingiu a torre oposta, o Sky Lobby estava lotado com cerca de 200 pessoas(1) quando o vôo 175 da United Airlines o cortou às 9:03 da manhã.

A explosão explodiu todo mundo. "Voei de um lado para o outro", lembra Ling Young, da Aon Corporation. Tirando o sangue dos óculos, ela viu que “era como uma terra plana. Todo mundo estava deitado. Judy Wein, também de Aon, estava no ar por tempo suficiente para se lembrar de refletir sobre o terrível modo de morrer. Quando ela pousou, sua ulna estava quebrada quase além do reparo.

Eles estavam entre os poucos afortunados. Apenas 14 pessoas sobreviveram.2)

Os corpos foram simplesmente aniquilados. Aqueles que não foram queimados além do reconhecimento foram cortados em dois, três, quatro pedaços. O sangue salpicou o que restava das paredes e acumulou-se no chão, com vários sobreviventes escorregando em sangue enquanto avançavam sobre o massacre em direção à escada.

O sobrevivente mais sortudo do Sky Lobby foi Kelly Reyher(3) que acabou de tomar a decisão imprudente de voltar ao escritório do 100º andar quando a explosão o levou literalmente ao elevador. Ele foi nocauteado, mas veio e evacuou.

8 O agente de ingressos que deveria ter ouvido seu intestino


Às 5h45, ele foi recebido com uma passagem de primeira classe, só de ida e uma carranca furiosa de um homem com um nome islâmico.

"Eu disse a mim mesmo: 'Se esse cara não se parece com um terrorista árabe, nada acontece.' Então eu me dei um tapa mental, porque hoje em dia não é bom dizer coisas assim. (Eu disse a mim mesmo): 'Você fez check-in de centenas de árabes, hindus e sikhs, e nunca fez isso.' Fiquei meio envergonhado. ”

Aquele era Michael Tuohey, um agente de passagens no Portland International Jetport, no Maine, se repreendendo por suspeitar do homem do Oriente Médio em seu balcão de check-in.

Aquele homem era Mohamed Atta4) que, depois de Touhey se dissuadir de seus piores medos, pegou seu voo para o aeroporto de Logan, em Boston, junto com um companheiro, Abdulaziz Alomari. Uma vez lá, eles embarcaram no voo 11 da American Airlines, que Atta colidiu com a Torre Norte.

A raiva de Atta naquela manhã decorreu de ser informado de que ele precisaria passar pela segurança novamente ao chegar em Boston. "Eu pensei que havia um check-in em uma etapa", disse ele a Tuohey. Ele estava errado – e Tuohey estava certo em suspeitar.

Se Tuohey agisse em seu primeiro impulso, Atta e Alomari provavelmente teriam perdido o vôo.(5) de Portland e, posteriormente, nunca embarcou no vôo 11. E como Atta era o piloto da equipe terrorista, sua ausência teria impedido o avião de voar em um arranha-céu.

Algumas semanas depois, Tuohey recebeu uma coleção de fotos e foi solicitado a identificar os homens que ele havia servido naquele dia. "Fui direto para Atta", disse ele. "É como o crânio em uma garrafa de veneno. Não há como confundir esse rosto. "

7 A outra missão suicida do dia


É sabido que, quando ficou claro que os ataques incluíam vários seqüestros, os aviões de combate foram embaralhados para reafirmar o controle do espaço aéreo do país. Coincidentemente, o Comando de Defesa Aeroespacial da América do Norte estava realizando exercícios militares naquele dia, então vários jatos estavam prontos para a decolagem.

Obviamente, a linha do tempo condensada do evento e o tamanho da nação combinados tornam improvável a interceptação de aviões pilotados por terroristas. No momento em que o NORAD confirmou que os seqüestros relatados não eram apenas exercícios, a Torre Norte já havia sido impactada,6) e o voo 175 da United ficava a apenas 17 minutos da torre sul. O voo 77 da American Airlines, que colidiu com o Pentágono às 9h37, não foi relatado como suspeito de seqüestro até 9h.(7)– uma janela de intervenção extremamente apertada.

Isso deixa o vôo 93 da United, que foi adiado(8) antes da decolagem, permaneceu no céu bem depois dos três primeiros caírem.

Muito foi feito sobre a ordem do vice-presidente Dick Cheney de abater(9) aviões seqüestrados em vez de colidir com outro alvo. A ordem acabou sendo discutida, pois não foi dada até depois que o voo 93 caiu em um campo da Pensilvânia quando os passageiros tentaram retomar o controle de terroristas.

Mas os caças que procuravam o vôo 93 não o teriam derrubado. Eles estavam desarmados,(10) porque eles não tiveram tempo de armar antes da decolagem.

"Nós não estaríamos abatendo tudo", disse a piloto Maj. Heather Penney. "Estaríamos colidindo com a aeronave. Eu seria essencialmente um piloto kamikaze. ”

Como os bombeiros, policiais e outros socorristas naquele dia, os pilotos de caça estavam prontos para fazer o sacrifício final para salvar vidas.

6 French Film Noir

Os cineastas franceses Jules e Gedeon Naudet tinham um projeto bastante inocente: um documentário de interesse humano sobre os bombeiros do FDNY. Ironicamente, durante o verão de 2001, houve uma escassez de incêndios graves, limitando a ação.

Tudo isso mudou em 11 de setembro. Jules foi junto para verificar um pequeno vazamento de gás no centro de Manhattan. De repente, o rugido de um avião voando muito baixo atravessa o ar. Jules levantou a câmera bem a tempo de capturar as únicas imagens do voo 11 da American Airlines – o primeiro avião – impactando a Torre Norte.

Aquele quartel de bombeiros – lar do FDNY Engine 7 e Ladder 1 – foi um dos primeiros a chegar ao World Trade Center. Jules filmaria o olhar mais íntimo do que os bombeiros enfrentavam naquele dia horrível.

Jules fez algumas escolhas difíceis ao longo do caminho. Ao chegar à Torre Norte, ele encontrou duas pessoas envolvidas em chamas depois de serem salpicadas com combustível de aviação em chamas.11) Jules escolheu não apontar sua câmera para o que seus olhos estavam vendo. Em breve, no entanto, a horribilidade do dia se tornaria inevitável.

"No começo, ouvi esse som enorme", disse ele. "Era quase como um carro que caiu de muito alto, e poderia ser um pedaço do edifício caindo".

"E então", continuou ele, "ouvi o bombeiro atrás de mim dizendo: 'OK, temos saltadores.'"

Jules decidiu não filmar os restos de corpos espalhados na calçada. No entanto, cerca de 40 minutos após o documentário concluído,(12) os estrondos de corpos atingindo o concurso ecoam repetidamente, uma vida extinta por vez. O filme ganhou um prêmio de jornalismo de transmissão.

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5 Última chamada

Kevin Cosgrove ia ficar bem. Na verdade, ele acabou de ligar com calma para a esposa para contar isso a ela.

O vice-presidente da Aon Corporation, que ocupava os andares 98 a 105 da Torre Sul, estava cumprindo seus deveres como guarda civil do seu andar, reunindo colegas para evacuar antes de sair. Algo estava obviamente terrivelmente errado na outra torre e – apesar dos anúncios encorajando os ocupantes da Torre Sul a permanecerem parados(13)– Cosgrove e seus colegas de trabalho haviam decidido errar por precaução.

E então, às 9:03 da manhã … um estrondo forte e um terremoto doentio. O vôo 175 da United Airlines bateu na Torre Dois, cortando todas as escadas, exceto uma (que muito poucos presos na Torre Sul já aprenderam sobre(14)– e cobrindo rapidamente os andares superiores com calor abrasador e fumaça sufocante.

Cosgrove e dois colegas acabaram em um escritório onde a fumaça era menos intensa. Ainda assim, ele sabia que estava com sérios problemas. Às 9h54, ele ligou para o 9-1-1 e alertou os despachantes de emergência sobre sua localização exata. Eles ligaram alguns minutos depois, e Cosgrove respondeu.

"Olá. Estamos olhando … estamos com vista para o Centro Financeiro. Três de nós. Duas janelas quebradas.

Então, um estrondo crescente e devastador.

"Oh Deus! Oh! Cosgrove grita. A linha é cortada quando seu chão se junta às outras 110 histórias que caem no chão.

O áudio de Cosgrove foi usado posteriormente na acusação de Zacarias Moussaoui, um conspirador nos ataques.

4 O atraso de um homem custa duas vidas


As mortes mais evitáveis ​​do dia podem ter sido Victor Wald e Harry Ramos. O primeiro foi impedido por sua própria fragilidade mental; o último morreu tentando salvar Wald de si mesmo.

Junto com o colega de trabalho Hong Zhu, Ramos estava evacuando do 87º andar da Torre Norte, alguns andares abaixo da zona de impacto. Notavelmente, o avião tornava todas as escadas e elevadores inacessíveis aos pisos impactados – uma linha de demarcação da destruição.(15)

Não é assim para os que estão abaixo do 92º andar, quase todos que escaparam desde a torre, apesar de terem sido os primeiros atingidos às 8h46, e foram os segundos a desmoronar às 10h28. Assim, Ramos e Zhu tiveram tempo suficiente para descer em segurança. Então eles se depararam com Victor Wald, um estranho perfeito.

Como mostrado em Dentro das Torres Gêmeas (acima), que combina entrevistas e dramatizações para retratar histórias daqueles que evacuaram os edifícios, Wald estava lutando poderosamente – fisicamente, mas ainda mais mentalmente. Ele é mostrado ponderando questões irrelevantes, teorizando sobre os responsáveis ​​pelos ataques e, o mais frustrante de tudo, pausando repetidamente para descansar e ruminar enquanto a linha de vida da torre se reduz a zero.

No 36º andar, o trio encontrou bombeiros, que informaram que a outra torre havia desabado. Eles pediram que Ramos e Zhu deixassem Wald(16) e se salvar.

Zhu ouviu; Ramos não. Zhu sobreviveu; Ramos não.

De fato, Ramos foi o único funcionário de sua empresa, May Davis, a perecer naquele dia. Infelizmente, a incapacidade de Wald de se salvar custou a vida de um possível herói.

3 O homem que desviou de um avião

Apenas 18 pessoas sobreviveram(17) que estavam nas zonas de impacto ou acima delas quando os aviões atingiram. Todos eles estavam na Torre Sul, e talvez o mais incrível deles fosse Stanley Praimnath. Funcionário do Fuji Bank, Praimnath estava no 81º andar quando o vôo 175 da United Airlines bateu nele – bem no meio da destruição mortal do avião nos andares 78-84.

Ele nunca deveria estar lá. Depois que o primeiro avião atingiu a Torre Norte, Praimnath pegou o elevador até o saguão da Torre Sul, onde um segurança garantiu que o prédio estava seguro. Ele voltou ao seu escritório com seu chefe, Kenichiro Tanaka,(18) quem morreu naquele dia.

Logo depois de voltar ao escritório, Praimnath olhou pela janela voltada para o sul.

“Vi essa aeronave gigante … vindo em câmera lenta em minha direção – nível dos olhos, contato visual. E eu congelei.

Ele descongelou bem a tempo de mergulhar embaixo da mesa enquanto o voo 175 da United esmagava paredes, derrubava o teto e aniquilava todas as mesas – exceto a que ele havia mergulhado. Praimnath estava enterrado em escombros e, como prova de suas ligações mais próximas, um pedaço da asa do avião estava enfiado na porta do escritório.(19)

Um estranho perfeito, Brian Clark, ouviu os pedidos de ajuda de Praimnath e o libertou dos escombros. Os dois desceram para a segurança.

2 "E seu filho ainda não nascido"


Entre as vítimas naquele dia, 10 eram conhecidas por estarem grávidas.(20) Nos memoriais oficiais, seus nomes incluem essas quatro palavras terríveis – "e seu filho ainda não nascido" – após o nome de cada mulher. Desse subconjunto perturbador, nada é mais comovente do que Patricia Massari.

Massari trabalhou para a Marsh & McLennan Company no 98º andar da Torre Norte. Juntamente com mais de 1.350 outros trabalhadores da Torre Um, seu destino foi selado no início daquele dia – às 8:46 da manhã, quando o primeiro avião, o voo 11 da United, bateu na Torre Norte, obliterando o acesso a todas as escadas e elevadores para aqueles acima ou abaixo. seu ponto de impacto. Ela não teve chance.

Patricia estava no telefone com o marido, Louis, quando o avião bateu, bem perto do escritório. "Oh meu Deus", ela exclamou … e a conexão deles foi cortada para sempre. Não está claro se ela foi morta durante o impacto inicial, o incêndio que se seguiu ou o colapso do edifício.

A conversa deles foi sobre o teste de gravidez que Patricia fizera naquela manhã. Foi positivo,(21) e teria sido o primeiro filho do casal. Massari tinha apenas 25 anos.

1 1 Uma bolha nos escombros


Depois de subir 27 andares da Torre Norte às 10h, o capitão da FDNY Ladder Company, Jay Jonas, deu a ordem mais sábia de sua carreira.

"Estou puxando a tomada", disse ele à equipe. Era hora de partir, na dupla.

A equipe de Jonas ainda tinha 60 andares a menos de alcançar a zona de impacto da Torre Um e acabara de saber que a Torre Sul havia desmoronado. Jonas percebeu que as únicas vidas que ele poderia salvar eram as de seus colegas bombeiros.

No andar 20, esse número aumentou em um quando a equipe encontrou Josephine Harris,(22) um contador da Autoridade Portuária que foi ferido em um acidente de carro duas semanas antes. Adicionar Harris ao grupo diminuiu significativamente sua descida.

"Queremos ficar juntos como uma unidade", lembra Jonas,(23) "Mas agora estamos dando um passo de cada vez. Passo a passo. Não vamos dar um passo, um passo, um passo. Vamos dar um passo … passo … passo … "

Não foi rápido o suficiente. O grupo estava no 4º andar quando a torre começou a desmoronar. Eles se abaixaram, prepararam-se e rezaram enquanto as explosões dos pisos dos panquecas se aproximavam cada vez mais.

"Fiquei esperando a grande viga atingir ou aquele grande pedaço de concreto cair e nos esmagar."

E então parou.

A enorme enormidade do edifício salvou Jonas e sua equipe: com 110 andares e um hectare por andar, os escombros do edifício implodido acumularam mais de quatro andares. Isso, juntamente com a localização única de sua escada no centro do edifício, deixou bolsos de vida para os evacuados tão altos quanto o Piso 22, no que ficou conhecido como o Milagre de Stairwell B.(24)

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Sobre o autor: Christopher Dale (@ChrisDaleWriter) escreve sobre política, sociedade e questões de sobriedade. Seu trabalho apareceu em Daily Beast, NY Daily News, NY Post e Parents.com, entre outros meios.

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater