Os 10 principais animais que evoluíram para não precisar de olhos

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Quando você para para pensar sobre isso por um momento, na verdade há muitos animais que não têm olhos. Água-viva, hidras, ouriços-do-mar, pepinos-do-mar, vermes e muitas outras criaturas nunca desenvolveram um meio de olhar ao redor e, em vez disso, usam outros meios para abrir caminho no mundo.

Além desses animais, há alguns que tiveram olhos em um ponto de sua história evolutiva e os perderam com o tempo, ou desenvolveram olhos que mais tarde se tornaram incapazes de ver. Qualquer que seja seu nicho evolucionário, esses dez animais interessantes perderam a capacidade de ver o mundo ao seu redor, mas encontraram maneiras inovadoras de sobreviver.

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10 Lagarto Cego Sem Pernas – Dibamus Dalaiensis


Uma nova espécie de lagarto sem pernas foi descoberta em 2011 e, como o nome sugere, é completamente cego. Esses animais interessantes têm algumas das características das cobras, mas pertencem à família Dibamidae dos lagartos cegos. Embora pareçam semelhantes, eles têm orelhas externas e, dependendo do sexo, podem ter pequenas protuberâncias onde as pernas normalmente estariam localizadas. A nova espécie foi descoberta no Camboja e marca a primeira vez que um animal desse tipo foi localizado no sudeste asiático.

O Lagarto Cego Sem Pernas do Camboja evoluiu para não precisar de olhos, pois passa quase toda a sua vida cavando o solo. De acordo com um pesquisador, quando se trata de olhos, "Essas adaptações são simplesmente um desperdício de energia quando você está trabalhando em túneis subterrâneos." Lagartos sem pernas evoluíram antes das cobras, e muitas espécies, incluindo esta recém-descoberta, estão ameaçadas. D. dalaiensis, pelo que qualquer pesquisador sabe, vive em uma pequena área em uma única montanha no Camboja, que está sob a ameaça da exploração madeireira e outras indústrias.(1)

9 Carácido Cego Brasileiro – Tiflops de Stygichthys


Nas cavernas de Minas Gerais, Brasil, vive o Brazilian Blind Characid, uma espécie de peixe adaptado às cavernas, que evoluiu para não precisar mais de olhos, ou pigmentação. Como outras espécies de tetra, eles são peixes pequenos, medindo até 1,8 ″ (4,6 cm) e vivem uma vida relativamente solitária em seus tanques de cavernas. Na natureza, eles estão se tornando mais raros, devido, em grande parte, à redução do lençol freático local, que resultou no ressecamento de numerosos lagoas e riachos. Apesar de seu declínio na natureza, às vezes são mantidos em aquários como animais de estimação, onde são valorizados por suas características únicas.

O peixe foi descoberto inicialmente na década de 60 e mais tarde foi redescoberto no início dos anos 2000. Desde então, apenas uma população limitada foi estudada em seu habitat nativo, bem como em laboratórios, onde seu comportamento poderia ser monitorado. Eles não reagem à luz e não há olhos visíveis, onde normalmente estariam localizados em outras espécies de tetra. Eles são a última espécie remanescente de Stygichthys, e já houve uma variante da superfície, mas a perda de habitat provavelmente resultou em sua extinção. O Carácido Cego Brasileiro está limitado a um aqüífero de 25 km de comprimento e está ameaçado pela perda de habitat devido à redução do lençol freático local.(2)

8 Camarão Caverna de Kentucky – Palaemonias Ganteri


O Kentucky Cave Shrimp é uma espécie de camarão troglóbio de água doce encontrada nas cavernas dos condados de Barren, Edmonson, Hart e Warren, no Kentucky. A espécie evoluiu sem olhos de qualquer tipo e sua casca carece de pigmento, o que a torna quase totalmente transparente. Eles vivem exclusivamente em riachos subterrâneos encontrados em cavernas e podem ser encontrados principalmente no Parque Nacional de Mammoth Cave. Eles sobrevivem no ambiente de baixa energia do sedimento que entra na caverna por meio do movimento das águas subterrâneas. Dentro do sedimento, eles encontram uma rica abundância de protozoários, fungos, células de algas e outros materiais orgânicos.

A maioria das espécies de camarão possui olhos pequenos encimados por receptores oculares de algum tipo, mas o camarão-caverna do Kentucky evoluiu sem eles e não tem como detectar a luz. Eles se parecem muito com o camarão fantasma, uma espécie comum encontrada em muitos aquários. Ao contrário do Ghost Shrimp, o Kentucky Cave Shrimp está ameaçado devido ao seu alcance limitado. Ocupa apenas uma pequena área dentro de Kentucky e está sofrendo nessa área devido à má qualidade da água resultante de uma deterioração via contaminação do lençol freático. Felizmente, esforços de conservação estão em andamento para garantir que este estranho animal não desapareça do mundo.(3)

7 Olm – Proteus Anguinus


Um Olm é uma espécie de salamandra aquática, que é o único cordado que habita uma caverna na Europa. É totalmente aquático, o que é incomum para qualquer anfíbio, e é encontrado apenas em cavernas nos Alpes Dinarcip, onde passa sua vida comendo, dormindo e se reproduzindo debaixo d'água. A cor carnuda de sua pele lhes valeu o apelido de “peixe humano” pelos habitantes locais, e tem uma rica história que remonta a centenas de anos. Os primeiros exemplares foram identificados em 1689, onde os moradores os encontraram arrastados pela chuva após fortes chuvas. Eles eram considerados descendentes de um dragão das cavernas, mas, infelizmente, eles são meras salamandras e não podem cuspir fogo.

Ao contrário de algumas das outras espécies nesta lista, o Olm possui olhos, mas eles são subdesenvolvidos e incapazes de ver qualquer luz. Ele usa seus outros sentidos de olfato e audição para navegar em seu ambiente escuro. Seus olhos são formados em pequenas fendas, que são completamente cobertas por uma pele transparente, sem deixar pálpebras e nenhuma outra característica de "visão". Eles têm membros pequenos, com três dedos em seus antebraços e dois em suas patas traseiras, e não têm pigmentação, razão pela qual têm uma aparência carnuda de minhoca em sua pele.(4)

6 Aranha-lobo da caverna Kaua’i – Adelocosa Anops


A aranha-lobo da caverna Kaua’i é uma aranha cega encontrada em apenas algumas cavernas localizadas na região de Koloa – Po’ipu de Kaua’i, nas ilhas havaianas, onde apenas seis populações foram observadas. Eles são relativamente pequenos para as aranhas-lobo e atingem apenas um comprimento de corpo de cerca de 0,8 ″ (20 mm). Seus primos acima do solo têm olhos grandes, mas a Aranha-Lobo da Caverna Kaua'i evoluiu para não precisar mais deles – ela não tem olhos, absolutamente. Eles são completamente inofensivos para as pessoas e, em vez disso, se alimentam quase exclusivamente de um pequeno anfípode encontrado em seu ambiente, que por si só está limitado a nove populações na mesma área.

Devido ao seu alcance limitado nas cavernas de Koloa – Po'ipu, a aranha está sob ameaça de perda e deterioração do habitat. Isso resultou da intervenção e atividades humanas, que contaminaram seu habitat. A maior ameaça tem sido o uso de controles químicos e biológicos de pragas, que matam as espécies de presas pretendidas, resultando em perdas significativas para as populações conhecidas da Aranha-lobo da caverna Kaua'i. Eles estão atualmente listados como ameaçados de extinção e esforços estão em andamento para limitar a perda de seu habitat para garantir sua sobrevivência.(5)

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5 Widemouth Blindcat – Satan Eurystomus


O Widemouth Blindcat é uma espécie de bagre encontrada no Texas, e o único membro do gênero Satan. Sim, Satanás. A espécie foi identificada pela primeira vez em um poço escuro, indicando que evoluiu para viver em um ambiente subterrâneo sem luz. Atualmente é encontrado em apenas cinco poços artesianos em e ao redor de San Antonio, Texas. Eles não têm pigmentação e, como seu nome indica, não têm olhos visíveis do lado de fora de seus corpos. Eles têm vestígios de olhos, sugerindo que já tiveram olhos, mas evoluíram para não precisar mais deles. Seus remanescentes oculares são incrivelmente reduzidos em tamanho e têm pouco ou nenhum traço de uma retina ou cristalino, embora o trato óptico esteja presente, ele não atinge o cérebro.

O Widemouth Blindcat é comparativamente menor do que o bagre típico e atinge apenas um comprimento de cerca de 5,4 ″ (13,7 cm). Eles foram encontrados com esqueletos de crustáceos em seus estômagos, o que implica que eles são um predador de primeira linha em seu ambiente. Por causa da contaminação das águas subterrâneas, eles estão atualmente listados como vulneráveis, e sua população está diminuindo. Os esforços de conservação estão em andamento, mas existem desafios significativos devido ao seu alcance limitado a apenas uma pequena área no centro do Texas.(6)

4 Caranguejo-cego da caverna do Albino – Munidopsis Polymorpha


O Caranguejo das Cavernas Albino Cego é uma espécie de lagosta atarracada encontrada apenas nas cavernas de Jameos del Agua em Lanzarote, nas Ilhas Canárias. Eles são pequenos, de cor clara e completamente cegos. Eles vivem exclusivamente em tubos de lava, que foram criados há milhares de anos depois que a água do mar inundou as cavernas criadas por erupções vulcânicas. São únicos em seu ambiente e muito pouco se aprendeu sobre eles desde a sua identificação em 1892. Apesar do pouco que se sabe sobre eles, representam o símbolo animal da ilha de Lanzarote.

O Caranguejo da Caverna do Albino Cego vive em uma caverna, que pode ser visitada e até mesmo listada no Trip Advisor como um bom lugar para conferir enquanto visita Lanzarote. Fisicamente, parecem minúsculas lagostas, o que é realmente o que são, apesar do que seu nome indica. Eles carecem de pigmentação e não têm olhos de qualquer tipo. Eles não reagem à luz e se locomovem usando seus sentidos de olfato, paladar e tato. Ao contrário da maioria das espécies nesta lista, eles não estão listados atualmente como ameaçados pela União Internacional para Conservação da Natureza.(7)

3 Lagostins da Caverna do Sul – Orconectes Australis


Existem vários aspectos do Lagostim da Caverna do Sul, que o tornam um espécime interessante para estudo. Um dos detalhes mais importantes sobre esse bicho é que ele é uma espécie centenária, o que significa que pode viver mais de 100 anos, e um exemplo relatado de um artesão das cavernas do sul foi notado como tendo mais de 176 anos de idade. O lagostim da caverna do sul se parece muito com outras espécies de lagostim, embora não tenha pigmentação, o que o torna translúcido e não tem olhos ou qualquer reação à luz. Eles são encontrados em cavernas subterrâneas do Alabama e Tennessee, onde estão listados como sendo de menor preocupação para a sobrevivência.

Eles medem até cerca de 1,8 "de comprimento e se adaptaram ao ambiente de modo que não precisam ver para se locomover, o que é bom, visto que não há nenhuma luz onde eles moram. Eles subsistem de pequenos peixes e insetos, bem como de tudo o que podem sugar dos sedimentos que são lançados em seu ambiente pelas águas subterrâneas. Eles foram observados agarrados a paredes, em margens e em águas abertas, onde então se divertem se enterrando sob as rochas.(8)

2 Tetra mexicano – Astyanax Mexicanus


O mexicano Tetra é uma espécie de characin encontrada nas águas doces dos rios Rio Grande, Nueces e Pecos no Texas, bem como em vários corpos d'água nas partes central e oriental do México. O peixe atinge impressionantes 4,7 "(12 cm), o que é bastante grande para um tetra e não tem pigmentação ou olhos de qualquer tipo. Como o peixe caverna cego brasileiro, o tetra mexicano é popular entre os aquaristas, onde costuma ser mantido em tanques tipo caverna que requerem iluminação mínima.

Esses peixes originalmente tinham olhos, como seus primos que vivem na superfície ainda têm, mas com o tempo, eles evoluíram para perdê-los. A conservação de energia é extremamente importante em seu meio ambiente, e os cientistas presumiram que perderam os olhos com o tempo, pois não precisavam mais deles. Um estudo publicado determinou que “para peixes jovens em desenvolvimento, o custo de energia da visão é 15 por cento maior do que se fossem cegos”. Isso se deveu às necessidades de células fotorreceptivas e neurônios, famintas de energia, que os peixes carecem completamente. Para compensar a falta de visão, eles recolhem e comem tudo o que encontram, incluindo animais e plantas mortos.(9)

1 Salamandra cega do Texas – Eurycea Rathbuni


A Salamandra Cega do Texas é uma espécie incrivelmente rara de anfíbio troglóbio encontrada apenas em San Marcos, Texas, onde pode ser encontrada na piscina de San Marcos do Aquífero Edwards. Eles podem atingir comprimentos de até 5 "(13 cm), e sua dieta permite que eles subsistam do que quer que aconteça fluir para seu ambiente escuro. Isso pode incluir uma espécie de camarão cego, caracóis, peixes pequenos e qualquer outra coisa que eles encontrem. A espécie foi identificada pela primeira vez em 1895, quando foi extraída de um poço recém-construído, que extraía água de uma profundidade de 58 metros abaixo da superfície. Desde então, eles foram estudados em sete locais conhecidos dentro e ao redor de San Marcos.

Como a Salamandra Cega do Texas não tem olhos, possuindo apenas pontos pretos cegos e subdérmicos onde os olhos normalmente estariam, ela caça sentindo o movimento da água em seu ambiente, que normalmente está completamente parado. Ele caça movendo-se de um lado para o outro, enquanto sente as mudanças na pressão da água. Eles são raros, devido ao seu alcance limitado e devido à poluição das águas subterrâneas em sua área, sua população está diminuindo. A IUCN os listou como vulneráveis ​​e esforços de conservação estão em andamento para protegê-los em seu habitat nativo.(10)

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater