Os 10 principais fatos fascinantes sobre os pandas

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Diz a lenda que uma jovem tentou salvar um panda de ser atacado por um leopardo. Os pandas gigantes eram todos brancos naquela época e a garota viu o leopardo perseguindo um filhote de panda branco como a neve. Ela pulou na frente do leopardo para distraí-lo e dar tempo ao panda para escapar. O leopardo, por sua vez, atacou a garota e a matou.

Muitos pandas foram ao funeral da menina para homenagear sua memória e comemorar seu ato de coragem. Os pandas tinham cinzas negras manchadas ao redor de suas patas e, quando se abraçavam de dor e limpavam os olhos, as cinzas manchadas, criando os icônicos pandas brancos e pretos que conhecemos e amamos hoje.

Como demonstrado pelo conto acima, e pelo fato de que existem oportunidades de trabalho para abraçar os pandas por aí, está claro que os pandas gigantes são animais amados, mas, infelizmente, eles também são uma espécie vulnerável. Acredita-se que existam pouco menos de 1.900 pandas selvagens no mundo e cerca de 600 em centros de criação e zoológicos em todo o mundo.

Nesta lista, há apenas algumas razões impressionantes para o mundo fazer todo o possível para salvar o panda da extinção.

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10 Parente conhecido mais antigo do panda

Um estudo publicado em 2012 relatou que um parente pré-histórico do panda gigante foi descoberto na Espanha depois que dentes fósseis foram encontrados perto da cidade de Zaragoza. Acredita-se que a espécie, denominada Agriarctos beatrix, seja o parente mais antigo conhecido do panda e os paleontólogos afirmaram ter mais de 11 milhões de anos. Eles também especularam que os ursos pré-históricos podem ter padrões em preto e branco semelhantes, mas eram muito menores que os pandas que conhecemos hoje. Eles provavelmente pesavam cerca de 60 kg e também teriam escalado árvores para escapar de predadores.(1)

Especialistas também sugeriram que o panda pode ter se originado na Europa e não na Ásia como aceito anteriormente. No entanto, nem todos estavam de acordo com essa alegação, e o paleontólogo Blaine Schubert disse que são necessárias muito mais evidências para apoiar essas alegações.

Então, em 2017, foi relatado que os dentes fossilizados de um 'urso semelhante a um panda' foram encontrados na Hungria. Verificou-se que essa espécie vivia com uma dieta semelhante à dos pandas modernos e contribuiu para a evidência de que os pandas se originaram na Europa.

9 Comida sólida


Quando um bebê panda nasce, é completamente sem pelos, rosa e cego. Começa a crescer cabelos pretos depois de uma semana e após cerca de um mês, os cabelos brancos também começam a crescer, dando ao pequeno panda uma aparência distinta. Enquanto um bebê panda começa a andar muito antes de um bebê humano (cerca de 3 meses após o nascimento), eles começam a comer alimentos sólidos ao mesmo tempo (cerca de 6 meses após o nascimento). Nesse ponto, eles podem comer bambu e começar a crescer mais rapidamente.2)

Os filhotes de panda também podem ser alimentados com leite de cachorro, pois é semelhante ao leite de panda. Um panda que viveu em um zoológico de Pequim em 2000, tinha filhotes gêmeos e foi incapaz de produzir leite suficiente para os dois bebês. Isso a levou a amamentar uma e a abandonar a outra. O zoológico publicou um anúncio em um jornal local para um cão de enfermagem e eles logo encontraram uma mãe cachorra substituta para o filhote de panda abandonado. Até os pandas vermelhos podem sobreviver com o leite de cachorro, como é evidenciado por dois filhotes de panda vermelho que foram amamentados por um cachorro em 2009 depois que sua mãe os rejeitou.

8 Sistema digestivo de um carnívoro


Os pandas comem principalmente bambu, mas contém muito pouco valor nutricional; devem comer até 38 kg por dia para sustentar suas necessidades energéticas. Às vezes, os pandas selvagens procuram outras opções, como pequenos roedores e outras plantas, que compõem cerca de 1% de sua dieta.

Embora os pandas gigantes sejam herbívoros, eles são um membro da família dos ursos e, portanto, possuem o sistema digestivo de um carnívoro. No entanto, eles evoluíram para depender quase exclusivamente do bambu, o que os deixa vulneráveis ​​a qualquer forma de perda de seu habitat. Os pandas favorecem raízes e brotos de bambu e apreciam até 20 espécies diferentes de bambu, incluindo bambu de flecha, bambu preto e bambu aquático.

Os pandas que vivem em cativeiro também comem frutas e parecem mais gostar de maçãs. Alguns também gostam de pão de milho cozido no vapor.(3)

7 Símbolo de amizade e paz


Enquanto a caça furtiva acontece, a maioria dos chineses reverencia o urso panda e os considera não apenas um símbolo de boa sorte, mas também de amizade e paz. Quando alguém encontra um panda, costuma levar a alimentá-lo e, se for ferido, as autoridades locais são alertadas imediatamente.

Às vezes, o panda é comparado ao yin e yang simbólicos por causa de sua coloração em preto e branco e natureza plácida, que se diz ser uma demonstração de um yin yang equilibrado e harmonioso. O amado urso é importante na história chinesa, com os Shangshu descrevendo-o como invencível e "tão forte quanto um tigre".4)

A pele de um panda já foi considerada um presente magnífico para reis e imperadores e, durante a dinastia Ming, muitos acreditavam que o panda tinha poderes médicos e podia repelir tumores e pragas.

6 Os pandas não rugem


Embora os pandas certamente se assemelhem a seus pares em forma e tamanho, eles não rugem como ursos normais. No entanto, eles balem, emitindo um som semelhante ao das cabras, especialmente no acasalamento. Eles também podem buzinar, rosnar ou latir, e os filhotes emitem sons de grunhidos e gemidos quando estão com fome ou querem atenção. Em suma, os pandas produzem cerca de 13 sons diferentes.

Os pandas não têm a capacidade de comunicar seus sentimentos com expressões faciais. Eles também são incapazes de abanar suas caudas curtas e grossas e não podem armar seus ouvidos. Em vez disso, eles se comunicam secretando uma substância escura e pegajosa de suas glândulas anais e esfregando-a em rochas e árvores. Esse comportamento permite que outros pandas saibam se uma fêmea está no cio ou se um panda em particular está marcando seu território. Um panda pode obter muitas informações das 'marcas de cheiro' de outro panda, incluindo idade, humor atual, gênero e status reprodutivo.(5)

Às vezes, os pandas também marcam seu perfume subindo em uma árvore com as patas traseiras e urinando em uma posição de pino. Isso permite que eles deixem seu perfume mais alto na árvore.

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5 Traços físicos


Embora sua característica mais distinta seja, obviamente, as marcações em preto e branco, o pêlo de um panda faz muito mais do que apenas fazê-los parecer bonitos. O rosto, pescoço, barriga e garupa de um panda são principalmente brancos, para permitir que o animal se esconda em habitats com neve. Seus braços e pernas são pretos para ajudá-lo a camuflar-se em locais sombreados. Sua pelagem é grossa e lanosa para garantir proteção contra o frio.(6)

Os pandas podem crescer até 150 cm de altura e pesar até 150 kg. Os machos geralmente são 10% maiores e 20% mais pesados ​​que as fêmeas. Para sustentar suas dietas de bambu, os pandas têm dentes molares planos que os ajudam a esmagar o bambu. Eles também têm ossos do pulso aumentados que funcionam como polegares oponentes, o que os ajuda a segurar brotos de bambu.

Além disso, os olhos de um panda são diferentes dos de outros ursos e não apenas porque eles têm manchas pretas de pêlo ao seu redor. Os pandas têm fendas verticais para os alunos, o mesmo que gatos domésticos. As manchas escuras ajudam a reduzir o brilho do dia.

4 Os pandas podem ficar irritados e atacar


Embora se gaste muito tempo escrevendo sobre a natureza dócil e adorável dos pandas, é um fato bem documentado que eles podem rapidamente se irritar e lançar ataques a seres humanos que os incomodam.

Gu Gu, o panda do zoológico de Pequim, já havia mordido duas pessoas quando Zhang Jiao caiu em seu recinto depois de tentar pegar um brinquedo que seu filho havia lançado nele. Zhang e seu filho estavam brincando com uma boneca de panda, jogando-a para frente e para trás, quando seu filho jogou o brinquedo para trás um pouco demais. Quando Zhang atacou o brinquedo, ele e ele voaram para a caneta de Gu Gu.

Gu Gu mordeu a perna esquerda de Zhang, abriu caminho e depois passou para a perna direita. O panda prendeu suas mandíbulas ao redor da perna de Zhang e os tratadores tiveram que usar várias ferramentas para abrir as mandíbulas do urso. Mais tarde, Zhang disse durante uma entrevista que não tentou revidar porque o panda é um tesouro nacional e ele o amava e respeitava.(7)

Em 2017, Gu Gu atacou um garoto de 15 anos que subiu na caneta para "olhar mais de perto". Gu Gu também mordeu um turista bêbado que tentou abraçá-lo. Estranhamente, o turista mordeu.

3 Baixa taxa de natalidade


Toda vez que um panda dá à luz, especialmente aos gêmeos, os tratadores ficam em êxtase. A criação de pandas é excepcionalmente difícil e, portanto, torna-se um grande evento global sempre que um bebê panda nasce. Em 2015, um panda gigante chamado Mei Xiang deu à luz dois filhotes no Zoológico Nacional Smithsonian. A empolgação foi palpável e quase 900.000 pessoas se sintonizaram no 'Panda Cam' durante e após o evento.(8)

Os pandas fêmeas ovulam apenas uma vez por ano, dando a um panda uma janela minúscula de 40 horas para inseminar a fêmea. Caso o panda falhe, os tratadores precisam monitorar a fêmea por um ano inteiro antes que outra oportunidade surja. Às vezes, os machos não têm idéia de como montar as fêmeas, o que também significa uma oportunidade perdida. Por esse motivo, muitos tratadores optam por inseminar artificialmente pandas fêmeas. No entanto, na maioria dos casos, é impossível para os tratadores dizerem se uma mulher está grávida até pouco antes de dar à luz. Algumas pandas fêmeas produzem 'hormônios da gravidez', constroem ninhos e dormem com mais frequência, mesmo quando não estão grávidas. Também é extremamente difícil para especialistas localizar um feto por meio de um ultrassom, pois eles são muito pequenos. Tão pequeno que, às vezes, as fezes da mulher são confundidas com um bebê.

2 Descoberta do panda gigante


Há 150 anos, apenas algumas pessoas tinham visto ou até sabiam que o panda gigante existia. O primeiro ocidental a tomar consciência da existência de pandas foi um missionário francês chamado Armand David, que recebeu a pele de um panda de um caçador em Sichuan em 11 de março de 1869. Acredita-se que David tenha visto um panda vivo em 1º de abril de 1869, fazendo dele o primeiro ocidental a encontrar um. Ele tentou enviar o animal para Paris, mas infelizmente o panda morreu em trânsito. David passou a enviar um espécime para um museu de Paris, onde um zoólogo o examinou. O zoólogo, Alphonse Milne-Edwards, publicou um artigo em 1870, declarando ao panda uma nova espécie chamada "Ailuropoda melanoleuca".(9)

O primeiro ocidental a possuir um panda vivo foi o zoólogo alemão Hugo Weigold, que comprou um filhote de panda em 1916. Kermit e Theodore Roosevelt Jr. ficaram conhecidos como os primeiros ocidentais a atirar em um panda, o que fizeram na década de 1920.

1 Futuro dos pandas gigantes


Um tesouro nacional na China, os pandas gigantes selvagens se recuperaram um pouco nos últimos anos e tiveram seu status de 'em perigo' atualizado para 'vulnerável' depois de um crescimento populacional de 17% na última década. O World Wide Fund (anteriormente o World Wildlife Fund) protege os pandas selvagens, protegendo seu habitat e protegendo-o do desenvolvimento humano e da invasão. O trabalho do WWF-China e de seus parceiros inclui a preservação de corredores de panda em toda a China, incluindo 34 milhões de acres, duas grandes bacias hidrográficas e três províncias.(10)

O WWF trabalha em conjunto com o governo desde 1981 para implementar iniciativas para trazer o panda de volta à beira da extinção. As reservas da Panda protegem dois terços dos pandas selvagens, bem como florestas de bambu localizadas em regiões montanhosas. Além de proteger os pandas, essas medidas também garantem abrigo para um grande número de outras espécies.

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater