Os 10 principais fatos virais sobre vírus

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Em um mundo cheio de coisas extraordinárias, os vírus podem ser as mais estranhas. Eles estão intimamente envolvidos na vida de todos os organismos, mas podem não estar tecnicamente vivos. No entanto, como o último ano provou, eles podem ter efeitos dramáticos sobre os seres vivos. Um único vírus pode crescer exponencialmente e se tornar um evento que muda o mundo.

Aqui estão dez grandes fatos sobre essas coisas minúsculas e infecciosas.

Os 10 principais vírus misteriosos

10 Os vírus estão vivos?

Você pode pensar que o debate sobre o que constitui a vida está encerrado. Geralmente sabemos se algo está vivo ou não apenas olhando para ele, mas os vírus confundem os limites. Eles são feitos das coisas que associamos à vida: proteínas, lipídios e ácidos nucléicos. Eles até fazem coisas que associamos à vida: eles se reproduzem e evoluem. Mas o fato principal é que eles não podem fazer isso sozinhos. Para um vírus se replicar, ele deve infectar uma célula hospedeira e sequestrar seu metabolismo. A maioria dos cientistas pensa nos vírus como conjuntos não vivos de substâncias químicas que são muito boas em fazer cópias de si mesmos.

No entanto, existem alguns pesquisadores que pensam nos vírus como muito vivos. Eles citam a complexidade de seus genomas e a velocidade de sua evolução. Eles dizem que quando visualizamos os vírus em sua forma completa – como pequenas cápsulas de DNA ou RNA – podemos imaginar que estão mortos. Mas apenas da mesma forma um esporo bacteriano está morto quando está inativo. Uma vez que um vírus entra em uma célula e começa a complexa tarefa de fazer mais cópias de si mesmo, eles pensam que é perfeitamente correto pensar neles como organismos vivos.

Qualquer que seja o lado do debate em que você considere o ciclo de “vida” de um vírus, ele é fascinante.

9 Os vírus podem ser a origem da vida

A evolução é a melhor maneira de entender como a vida na Terra mudou e se desenvolveu, mas muitas pessoas afirmam que a evolução não pode nos dizer nada sobre a origem da própria vida. Uma hipótese, entretanto, usa a evolução para explicar como a vida como a conhecemos pode ter surgido.

No início, havia o RNA, uma molécula intimamente relacionada ao DNA. De forma crucial, o RNA é capaz de se torcer e formar um mecanismo molecular que pode fazer cópias de si mesmo. Uma vez formada a primeira molécula de RNA que poderia fazer isso, ela proliferaria rapidamente. Se surgissem mutações que o tornassem melhor em fazer mais cópias, ele superaria outras cadeias de RNA. Desta forma, moléculas inanimadas podem evoluir.

Quais são as coisas mais simples que usam RNA e DNA para se replicar? Vírus. Na hipótese do mundo do vírus, foram os vírus que vieram primeiro – e aqueles que poderiam infectar organismos celulares são os que sobreviveram até hoje.

8 Você é principalmente um vírus

Os vírus estão por toda parte. Onde quer que haja vida, existem vírus associados a ela. Embora alguns sejam muito perceptíveis por seus efeitos sobre nós, muitos são tão inofensivos que nunca sabemos que são sobre nós. E há muitas coisas por nossa conta ao mesmo tempo.

Temos a tendência de pensar nos humanos como uma massa de nossos tecidos e células – os pedaços que compartilham nosso DNA. No corpo humano existem cerca de 10.000.000.0000.000 de células humanas. Esse número é minúsculo, porém, em comparação com as bactérias que vivem dentro de nós e sobre nós. Há dez vezes mais células bacterianas em qualquer ser humano do que células humanas. Depois, há os vírus. Cada ser humano carrega cem vezes mais vírus do que células humanas.

Embora alguns desses vírus tenham como alvo células humanas, muitos deles desejam nada mais do que infectar as bactérias com as quais compartilhamos nossos corpos.

7 Antibióticos Virais

Uma das maiores ameaças da medicina moderna é a resistência bacteriana aos antibióticos. Quando nossos antibióticos não conseguem matar as infecções bacterianas, estamos praticamente de volta à era pré-moderna, quando um simples arranhão pode levar à morte. Os vírus podem ser nossos salvadores.

As bactérias são vítimas de vírus assim como nós. Os fagos são vírus que infectam bactérias. Depois que um fago infecta uma bactéria, ele replica centenas ou milhares de cópias de si mesmo e divide a bactéria, expelindo mais vírus para infectar mais bactérias. Se você conseguir encontrar um fago que caça e mata uma bactéria perigosa, talvez tenha encontrado uma solução para a resistência aos antibióticos.

Muitas pesquisas estão sendo feitas sobre terapia fágica, como esses tratamentos são chamados, e muitos cientistas estão entusiasmados com a possibilidade de novas curas para infecções bacterianas. Mas a ideia de usar fagos não é totalmente nova. Quando uma epidemia de cólera atingiu a Índia em 1926, os médicos pegaram fezes de pessoas que haviam se recuperado inesperadamente da cólera e as deram aos doentes. Muitos dos que foram tratados por esse método um tanto horrível se recuperaram. Provavelmente, a resposta estava nos vírus fágicos que tinham como alvo os germes da cólera.

6 prémios Nobel


Se você deseja um Prêmio Nobel, um dos melhores lugares para começar seu trabalho pode ser em um vírus. Em 2020, pesquisadores receberam o Prêmio Nobel de Medicina por sua descoberta do vírus da Hepatite C. A entrega do Prêmio Nobel de Virologia, entretanto, é muito mais antiga.

Os vírus foram descobertos pela primeira vez em 1892, quando Dmitri Ivanovsky descobriu que as plantas do tabaco podiam ser infectadas por doenças quando injetadas com um fluido que havia passado por um filtro pequeno demais para a passagem de qualquer bactéria. O agente infeccioso invisível logo foi chamado de vírus – do latim para veneno, ou um líquido viscoso. Alguns pensaram que um vírus era uma coisa líquida, mas Wendell Stanley conseguiu isolar o vírus do mosaico do tabaco e purificá-lo em cristais para estudo, provando que os vírus eram partículas. Ele ganhou o Prêmio Nobel por seu trabalho em 1946.

Desde então, a pesquisa viral ganhou o Prêmio Nobel dezenas de vezes por curar uma infecção viral, como a criação da vacina contra febre amarela, ou descobrir como vírus como o papilomavírus causam câncer cervical.

5 Números alucinantes


É impossível contar o número de partículas de vírus na Terra a qualquer momento. No momento em que você os contasse, eles teriam se multiplicado e sido destruídos muitas vezes. Os cientistas podem, entretanto, fazer uma boa estimativa. Eles variam de 10 à potência de 30 a 10 à potência de 32, então muitos diriam que há cerca de 10 à potência de 31 na Terra. Isso é 1 com 31 zeros depois dele. Para colocá-lo em perspectiva, existem apenas 10 elevado a 21 estrelas no universo observável.

Todos estes estão no planeta, mas não podemos vê-los. Isso deixa claro o quão pequenos os vírus realmente são. Então, o que aconteceria se você pegasse uma pinça muito fina e colocasse todos esses vírus de ponta a ponta? Um bom tamanho médio de um vírus é de cerca de 125 nanômetros – bilionésimos de um metro. Portanto, divida o número de vírus por seu tamanho médio para descobrir até onde nossa cadeia de vírus se estenderia.

A resposta é que nossa cadeia viral teria 800 milhões de anos-luz de comprimento. Isso iria passar muito além da galáxia mais próxima e ultrapassaria os aglomerados de galáxias vizinhas.

4 Vírus minúsculos

Vimos que os vírus podem ser pequenos, mas quão pequenos eles podem ir? Isso depende de seus ácidos nucléicos. Um vírus é, basicamente, apenas uma casca extravagante ao redor de algum DNA ou RNA. A casca ajuda o DNA ou RNA a entrar na célula hospedeira e os ácidos nucléicos forçam a célula hospedeira a fazer mais cascas para que o vírus possa se espalhar. Quantos genes isso pode levar?

Para os circovírus que infectam porcos, tudo o que eles precisam são três genes. Todo o comprimento de seu genoma tem apenas 1.726 pares de bases, em comparação com o genoma de um ser humano de mais de 3 bilhões de pares de bases. Com apenas três genes, o vírus é capaz de invadir uma célula e se replicar. Com um genoma tão curto, ele só precisa de um pequeno casaco para abrigá-lo. Os circovírus têm apenas 17 bilionésimos de metro de diâmetro.

Alguns pesquisadores estão tentando ficar ainda menores. Um grupo anunciou que fez um vírus artificial a partir de pedaços de proteína e DNA que tem 12 bilhões de um metro de comprimento. Espera-se que mais vírus artificiais possam ter um papel em tratamentos médicos avançados.

3 Vírus gigantes (reanimados)

No entanto, nem todos os vírus se contentam em permanecer minúsculos. Alguns deles podem ficar muito grandes – se você considerar as bactérias grandes. Quando os pesquisadores foram procurar bactérias em uma torre de resfriamento, eles coletaram o que pensaram ser bactérias, mas não conseguiram identificá-las. Só muito mais tarde foi descoberto que eram um tipo inteiramente novo de vírus gigante. Eles o chamaram de Mimivírus, pois era um vírus MIcrobe-MImicking. Seu genoma tem mais de 12 milhões de pares de bases e o vírus é maior do que a menor bactéria.

Desde então, outros vírus gigantes foram descobertos, alguns deles em lugares improváveis. Em 2014, o maior vírus de todos os tempos foi descoberto na tundra congelada da Rússia. As amostras em que foi encontrado tinham mais de 30.000 anos. Então eles fizeram a coisa óbvia e tentaram reanimá-los.

Os cientistas expuseram as amebas aos vírus descongelados, pois sabiam que outros vírus gigantes infectam esses organismos unicelulares. Apesar de serem da Idade da Pedra, os vírus invadiram com sucesso as células e se replicaram. A capacidade dos vírus de permanecerem ativos após tanto tempo levou a algumas especulações de que o derretimento do permafrost pode liberar patógenos humanos há muito esquecidos.

2 Vírus em vírus

O Mamavirus é outro vírus gigante que foi descoberto em uma torre de resfriamento, infectando amebas, mas o que mais empolgou os cientistas foi a descoberta de outro vírus associado a ele. Este vírus muito menor tem como alvo o mamavírus e ataca-o como um parasita. Por causa disso, os pesquisadores o chamaram de Sputnik e os outros vírus que atacam os vírus são conhecidos como vírus de satélite.

O Sputnik não é capaz de infectar uma ameba por conta própria e se reproduzir. Ele só pode se replicar em amebas que já foram infectadas por um mamavírus. Em vez de sequestrar diretamente a própria maquinaria da célula, o Sputnik usa as proteínas de replicação do vírus para fazer cópias de si mesmo.

Nem mesmo os vírus são imunes aos métodos traiçoeiros e engenhosos de invasão viral.

1 Você é parte do vírus

Todos os seres humanos carregam vírus de algum tipo ou outro dentro de nós – mas também temos vírus aprisionados em nosso genoma. Alguns vírus não se contentam em simplesmente se replicar em nossas células. Alguns usam máquinas moleculares para cortar nosso DNA e inserir o seu próprio nele. Se eles fizerem isso em um espermatozóide ou óvulo, seu DNA pode ser transmitido de geração a geração. Ao longo de milhões de anos, isso aconteceu com tanta frequência que cerca de 8% de todo o genoma de qualquer pessoa é feito desses vírus que se fossilizaram dentro de nós.

Os vírus nos genomas podem até ser usados ​​para rastrear a evolução. Se duas espécies têm evidências de que o mesmo vírus as infectou, pode ser uma pista de que o ancestral comum de ambas foi infectado antes de evoluírem para espécies diferentes.

Uma vez que os vírus ficam presos em nosso genoma, no entanto, o genoma e são transmitidos, eles podem ter grandes efeitos na evolução. Os vírus geralmente se tornam inativados e reorganizados em todo o genoma e, às vezes, essa mistura pode ser vantajosa. Alguns genes humanos usam as regiões promotoras do DNA viral para serem ativados. Alguns até foram cooptados para o sistema de resposta imunológica humana – um caso de vírus que lutam contra vírus.

Os 10 principais vírus que realmente ajudam a humanidade

Fonte: List Verse

Autor original: JFrater