Os 10 principais marcos da era da descoberta

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Poucas coisas promoveram a marcha constante da história tão substancial e exponencialmente quanto a Era das Descobertas. Desde o início dos anos 1400 até o final do século XVII, as potências européias foram para o mar em busca de novas terras, novas riquezas e novas maneiras de chegar a destinos distantes. Do Caribe às Américas, à África e além, o mundo seria reformulado radicalmente para melhor e para pior.

Aqui estão dez ocasiões importantes daquela época aventureira, em ordem cronológica.

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10 1419: Príncipe Henrique, o Navegador, e a Ciência da Navegação Marítima


O homem tipicamente creditado com o início da Era dos Descobrimentos é o infante Dom Henrique de Portugal, duque de Viseu, mais conhecido como Henrique, o Navegador. Nascido em 1394, Henrique foi o quarto filho do rei português João I, que reinou até 1433. Fascinado com a exploração e abençoado com os amplos recursos de uma grande potência européia, Henrique desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento dos empreendimentos marítimos portugueses, incluindo gráficos novo território e forjando novas rotas e parceiros comerciais.

Sem surpresa, dada a proximidade de Portugal com o "Continente Escuro", Henry ficou particularmente intrigado com a África Ocidental e, entre outras excursões, em 1415, incentivou seu pai a conquistar o porto muçulmano de Ceuta.(1) no Marrocos moderno, do outro lado do Estreito de Gibraltar a partir de Portugal. No final do século XVI, Ceuta passou para as mãos dos espanhóis, onde permaneceu até 1995, quando a Espanha lhe concedeu autonomia.

Mas a contribuição mais impactante de Henry foi feita não em terras estrangeiras, mas em casa. Na moderna cidade de Sagres, na costa sudoeste de Portugal, em 1418, Henry fundou uma escola de navegação2) onde ele reuniu os cartógrafos, fabricantes de instrumentos, construtores de navios, cientistas e capitães de mar mais importantes da época. A reunião interdisciplinar das mentes ajudou os participantes a aperfeiçoar seus vários negócios, ajudando cada um a se apoiar nos ombros dos outros. O site da escola ainda existe hoje como um museu na popular região do Algarve em Portugal.

9 1497: Vasco da Gama conecta Europa e Índia


Enquanto a exploração encorajada de Henrique, o Navegador, da África certamente intrigava as potências européias, a África também era vista como um obstáculo do tamanho de um continente para um prêmio mais invejável: uma conveniente rota comercial marítima para os portos da Índia.

Por volta de 1488, o explorador português Bartolomeu Dias(3) tornou-se o primeiro a alcançar o Cabo da Boa Esperança, a ponta sul da África. Menos de uma década depois, seu compatriota Vasco da Gama,4) procurou capitalizar esse conhecimento recém-descoberto navegando pela capa e indo para a Índia – por mais longe que isso possa ser.

A viagem foi uma provação. Saindo de Lisboa em 8 de julho de 1497 com uma frota de quatro navios, da Gama chegou às Ilhas Cabo Verde no final do mês e, em seguida, seguiu uma rota tortuosa em torno das correntes preocupantes do Golfo da Guiné. A frota não alcançou a moderna África do Sul até o início de novembro e não dobrou a capa até o final daquele mês. Em janeiro, parado perto dos dias atuais de Moçambique, muitos membros da tripulação de Gama estavam doentes de escorbuto.

Só em meados de abril, no Quênia, naquele dia, Gama encontrou um piloto que conhecia a rota para Calicut, na costa sudoeste da Índia. A partir daí, uma corrida de 23 dias comparativamente livre de problemas pelo Oceano Índico tornou heróis instantâneos dos marinheiros portugueses há muito tempo. Agora que a rota era conhecida, as viagens subseqüentes poderiam ser concluídas com muito mais rapidez.

Notavelmente, em sua segunda expedição à Índia, há rumores de que Da Gama tenha perseguido e atacado um navio árabe perto de Calicut, saqueado sua carga e incendiando-a, matando até 400 passageiros, incluindo mulheres e crianças. Tanta coisa para diplomacia.

8 1498: Colombo (finalmente) chega ao continente


Todo mundo sabe que Cristóvão Colombo navegou bravamente para o oeste através do oceano e pôs os pés na América. O ano foi 149-… 8?

Sim, 1498. Porque Colombo não pisou na América continental – América do Sul para ser preciso – até seu terceiro(5) de quatro viagens intrépidas. Em maio de 1498, Colombo deixou a Espanha com seis navios, três preenchidos com provisões para a colônia incipiente estabelecida em Hispaniola (atual Haiti e República Dominicana) e três empenhados em encontrar terras ao sul de ilhas anteriormente mapeadas.

Ele encontrou. Desta vez, ele chegou a Trinidad, plantando a bandeira espanhola em 1º de agosto. Sua próxima parada foi na Península de Paria, na atual Venezuela, onde a equipe de Colombo se tornou o primeiro europeu a chegar ao continente americano.(6) em 5 de agosto de 1498.

Em termos de promoção da Era da Descoberta, no entanto, a quarta e última viagem de Colombo pode ter sido a mais significativa. Explorando as costas da América Central das atuais Honduras, Costa Rica e Panamá, em 1503, Colombo estabeleceu uma guarnição de vida curta perto do rio Belén do Panamá, uma fortificação cujos restos ainda podem ser visitados hoje.

Columbus enfrentou tantos problemas porque ouviu rumores de uma via navegável que levava a outro oceano: a chamada Passagem Noroeste. Embora não existisse, o istmo era estreito o suficiente para que, apenas uma década depois …

7 1513: Balboa descobre o Oceano Pacífico


Após sua última incursão no Novo Mundo, Colombo voltou à Europa com muito a relatar, incluindo rumores de uma possível passagem para abrir o oceano pelo Panamá. Logo, uma festa liderada por Vasco Núñez de Balboa(7) da Espanha estabeleceu o primeiro assentamento estável no continente sul-americano em Darién, Panamá. E embora o objetivo principal de Balboa fosse o ouro, ele encontrou algo quase tão valioso.

Balboa estava no Novo Mundo há anos, incluindo um período sem sucesso como plantador e criador de porcos em Hispaniola. Por coragem e dolo – para escapar dos devedores em Hispaniola, ele se escondeu em um barril com seu cachorro – Balboa finalmente se viu liderando expedições para encontrar ouro para a coroa espanhola.

Balboa ouviu pela primeira vez o atual Oceano Pacífico em 1513, como um aparte de uma discussão acalorada sobre (o que mais) ouro. Um nativo, irritado com a ganância obstinada dos espanhóis, exclamou com repulsa: "Se você está com tanta fome de ouro que deixa suas terras para causar conflitos nos de outros, mostrarei onde você pode acabar com essa fome". Ele disse a Balboa sobre um lugar onde as pessoas bebiam de taças de ouro, mas alertou que mil homens seriam necessários para conquistar tribos que moravam no interior e ao longo da costa do "outro mar".

Apesar da escassez de mão-de-obra, Balboa partiu em 1º de setembro de 1513. Em 25 de setembro, chegou a um cume do qual via o vasto oceano. Balboa entrou triunfante na água, levantou a espada e reivindicou o novo mar(8) e todas as terras adjacentes para a Espanha. Um pouco presunçoso, não?

6 1513: Ponce de Leon se torna o primeiro homem da Flórida na Europa


É estranho que as crianças nos Estados Unidos aprendam que Cristóvão Colombo descobriu a América, quando Colombo nunca pôs os pés em lugar algum dos Estados Unidos atuais. A distinção do primeiro europeu em solo americano vai para Juan Ponce de Leon, que reivindicou a Flórida moderna pela Espanha em 1513.

de Leon já estava no Novo Mundo há algum tempo antes de desembarcar na Flórida. Ele começou como oficial militar em Hispaniola e, em 1509, foi nomeado governador de Porto Rico; Ponce, uma grande cidade na costa sul de Porto Rico, ainda leva seu nome.

De todas as pessoas, foi uma disputa com o filho de Christopher Columbus,(9) Diego, que levou Leon a fazer as malas para a ensolarada Flórida. Em 2 de abril de 1513, De Leon desembarcou perto de Santo Agostinho, apelidando a península de “La Florida” devido à celebração da Páscoa, chamada Pascua Florida (“festa de flores”) em espanhol. Uma prévia do absurdo total(10) A Flórida sediaria meio milênio depois, o explorador procurava a lendária “Fonte da Juventude”, uma fonte de água que traria juventude eterna.

Ele não encontrou. Mas ele abriu o caminho para um acordo espanhol bem-sucedido a partir de 1565, embora isso tenha ocorrido mais de 40 anos após a morte de Leon em 1521. Hoje, Santo Agostinho é considerado o mais antigo assentamento contínuo nos Estados Unidos.(11) Notavelmente, o casamento conjugal com tribos nativas americanas (e até escravos africanos) prevaleceu no início da história de Santo Agostinho, uma mistura incomum durante o início da Era das Descobertas.

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5 1519: A importação mais impactante do novo mundo


O conquistador espanhol Hernán Cortés matou milhares de astecas, derrubou a capital do império, Tenochtitlán, renomeou Cidade do México – hoje a cidade mais populosa do Hemisfério Ocidental – e enriqueceu os cofres de seu país com milhares de libras de ouro, prata e jóias …(12)

… nenhuma das quais foi sua contribuição mais significativa para a história.

Guerras acontecem. Os impérios crescem e caem, e os metais preciosos trocam de mãos no derramamento de sangue. Mas muito raramente na história humana é introduzido algo que transforma radicalmente as sociedades em dois continentes.

Aquilo era o cavalo.(13) Quando Cortes desembarcou na atual Veracruz, no México, com 16 corcéis, ele introduziu cavalos no continente do Novo Mundo (Colombo os trouxe para as ilhas do Caribe). Os exploradores subsequentes trouxeram um número cada vez maior de cavalos, que foram fundamentais para subjugar os impérios asteca e incaico.

Em breve, o cavalo mudaria radicalmente a cultura nativa americana.(14) De repente, vastas distâncias foram percorridas, colocando tribos outrora segregadas em contato para casamentos, comércio e guerra. Os animais que eram quase impossíveis de caçar a pé – principalmente os estrondosos rebanhos de búfalos que vagavam pelas planícies da América do Norte – tornaram-se opções fáceis. A recém-descoberta mobilidade tornou as sociedades nativas americanas menos insulares, mais multiculturais e, por mestres da cavalaria como os Comanches, certamente mais belicosas.(15)

4 1522: Magalhães completa o círculo


Bem, quase. Embora uma expedição liderada por Ferdinand Magalhães tenha se tornado a primeira a circunavegar o globo, seu destemido líder morreu antes da conclusão da jornada. Mas não antes de nomear um oceano e provar um ou dois pontos.

Em 1519, Ferdinand Magellan(16) partiu da Espanha com cinco navios, com o objetivo de encontrar uma rota comercial mais rápida para as Índias Orientais. Não havia esse caminho conveniente, é claro, mas o que Magalhães descobriu – depois de navegar centenas de quilômetros ao sul pela costa leste da moderna América do Sul – era uma via estreita perto da ponta sul do continente que ligava dois oceanos.

Embora Balboa tenha sido o primeiro a ver (e presumivelmente reivindicar) o corpo de água, Magalhães deu ao que Balboa chamou o Mar do Sul de apelido melhor e mais duradouro. Emergindo do que agora é conhecido como o Estreito de Magalhães, o explorador se maravilhou com a calma comparável do oceano, dando o nome ao oceano Pacífico – ou "pacífico".

Magalhães nunca voltou para a Espanha; em abril de 1521, ele foi morto em uma briga com nativos nas Filipinas. De fato, apenas um dos cinco navios originais retornou à Espanha no ano seguinte. No entanto, a expedição provou duas coisas. Primeiro, a já conhecida suspeita redondeza da Terra(17) foi confirmado. Segundo, e tão importante quanto, o mundo era GRANDE. Tipo, muito grande – grande demais para navegar para o oeste e chegar a postos comerciais distantes como as Índias Orientais … pelo menos pela moderna América do Sul e Central.

3 1526: Um ano sombrio em uma era iluminada


Embora iluminada por uma sucessão constante de progresso – novo território mapeado e mapeado, novas culturas encontradas, novas rotas comerciais desenvolvidas – a Era das Descobertas tem um lado decididamente sombrio. As sangrentas conquistas sangrentas dos impérios nativos americanos, como os astecas, incas e maias, são exemplos fortes.

Mas talvez a maior injustiça inaugurada pela Era das Descobertas tenha sido o tráfico de escravos na África – o seqüestro e o transporte de cargas humanas destinados a trabalhar até a morte em terras estrangeiras.

A primeira viagem transatlântica que entregava escravos africanos ao Novo Mundo foi concluída em 1526, quando Portugal transportou um barco carregado de bens acorrentados para o Brasil. Eles se tornariam o primeiro de cerca de 4,9 milhões de africanos transportados para o Brasil nos três séculos seguintes, mais do que qualquer outro país do mundo (em comparação, “apenas” cerca de 400.000(18) foram enviados diretamente para a América do Norte).

Muitas vezes esquecido é que o papel dos escravos do Novo Mundo foi muito além da agricultura. Se eles sobrevivessem às condições esquálidas abaixo do convés durante a travessia de um mês, os africanos seqüestrados eram postos a trabalhar de várias maneiras; além de plantar e colher café, tabaco, cacau, açúcar e algodão, o trabalho forçado era usado para extrair metais preciosos, cortar madeira para navios, construir infraestrutura (incluindo o muro que dava nome à Wall Street da cidade de Nova York) e serviços domésticos funcionários.

2 1608: Vive la (Novo) França: Samuel de Champlain funda a cidade de Quebec


Um ano antes de nosso próximo explorador, Henry Hudson, reivindicar Nova Amsterdã para seus financiadores holandeses – uma distinção de curta duração, pois os britânicos sitiariam, apreenderiam e renomeariam prontamente a colônia em 1664 – Samuel de Champlain estava no norte, certificando-se de que os franceses, ao contrário do holandês, seria amplamente falado no Novo Mundo nos próximos séculos.

a vida marítima de de Champlain foi impressionante bem antes do momento de sua marca. De 1604-07, ele participou da exploração e assentamento de Port-Royal na atual Nova Escócia – apenas o segundo assentamento europeu permanente na América do Norte (a Flórida foi a primeira). O local tornou-se parte da colônia francesa de Acadia. Notavelmente, quando as forças britânicas expulsaram enormes faixas de acadianos da área na década de 1750,(19) muitos fugiram para a nova cidade de Nova Orleans, na Louisiana, de propriedade francesa. Seus ancestrais modernos são – você adivinhou – Cajuns.

Mas então Champlain se superou: navegando pelo rio St. Lawrence, ele se estabeleceu e reivindicou a localização em breve para se tornar a cidade de Quebec, que até hoje continua sendo uma das cidades mais charmosas da Europa européia da América do Norte, coroada com o castelo. Chateau Frontenac, no topo de uma colina.(20) A influência dos franceses sobre Quebec aumentaria constantemente e, em 1642, foi fundada uma colônia missionária que cresceu e se tornou a cidade mais populosa da província, Montreal.

1 1609: O feliz acidente de Henry Hudson


Ao longo dos anos 1500 e início dos anos 1600, continuou a busca por um atalho indescritível sobre o mar no Novo Mundo e na Ásia. Navegando para sua Inglaterra natal em 1607 e 1608, o explorador Henry Hudson tomou duas rachaduras ao encontrar uma rota para o nordeste através do Círculo Polar Ártico. Todo gelo, sem dados.

Em 1609, Hudson, desta vez financiado pela Companhia Holandesa das Índias Orientais, tomou uma rota um pouco mais ao sul, navegando da atual Nova Escócia para a Baía de Chesapeake. Sem uma via navegável leste-oeste à vista, ele decidiu visitar Nova York,(21) cujo porto o navegador italiano Giovanni da Verrazzano – homônimo da ponte recentemente verificada(22) conectando Brooklyn e Staten Island – havia considerado especialmente convidativo em 1524.

Lá ele encontrou um rio largo que dobrava para o interior. Poderia ser a Passagem Noroeste? O navio de Hudson, a Meia Lua, avançou. Ele ancorou perto do oeste dos anos 40 em Midtown, Manhattan. Ele parou no Bronx, depois em Westchester, e continuou indo até chegar à moderna Albânia.

Ele não havia, é claro, encontrado a Passagem Noroeste. Mas o que ele descobriu foi, por Hudson, "uma terra tão bonita quanto se pode esperar pisar".(23) Ele reivindicou a região, incluindo a colônia logo apelidada de Nova Amsterdã, para os holandeses. Hoje, o vale, o rio e uma estrada congestionada perpetuamente adjacente têm o nome de Hudson.

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Christopher Dale

Chris escreve artigos de opinião para os principais jornais diários, peças de paternidade para Parents.com e, por não ter razão, ensaios para publicações sobre saúde mental e sobriedade.

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater