Os 10 principais momentos loucos que envolvem cometas

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Bolas de neve sujas. O apelido combina com os núcleos de gelo dos cometas – mas não com a insanidade. Os cometas expelem bebidas, destroem um ao outro e superam o Sol. Eles também tocam a Terra. Duas vezes por ano, o planeta passa pelo cometa de Halley com resultados mágicos. Mas nem todos os encontros são tão benevolentes. Um cometa destruiu uma vila e outros causaram um desastre em uma escala para a qual a humanidade não está preparada.

10 eventos terríveis desastrosos ligados a cometas

10 Um cometa do sistema pré-solar pousou na Terra


Os cientistas adoram meteoritos. Seus produtos químicos descrevem a história do sistema solar. Quando um foi encontrado na Antártica, eles vasculharam a rocha para determinar sua composição – e conseguiram mais do que esperavam. O meteorito continha um cometa.

O cometa, um mero grão, era mais velho que as montanhas. Caramba, era mais antigo que o sistema solar. Nascido do mesmo disco de poeira que mais tarde formaria os planetas, o cometa passou pela borda externa desse anel. A bola gelada foi puxada para dentro e depois esmagada no meteorito.

A colisão destruiu o cometa. Felizmente, um grão se fundiu com o meteorito. A rocha protegeu o fragmento ao longo dos tempos e durante a entrada na atmosfera da Terra. Com os produtos químicos originais do cometa intactos, os cientistas foram tratados com um olhar nu, no qual os materiais giravam no espaço muito antes da existência do sistema solar.(1)

9 Passamos pelo cometa Halley todos os anos


Você não é fã de bolas de neve sujas, a menos que o cometa de Halley atinja um nervo. Famoso e magnífico, o cometa aparece a cada 76 anos. A última vez foi em 1986 e aqueles que desejam vê-lo devem esperar mais 40 anos (essa é a parte que impressiona). Até então, os viciados podem apreciar o cometa de uma maneira espetacular a cada ano.

O cometa de Halley deixou um rastro de poeira. Quando o planeta passa por essa nuvem de 19 de abril a 28 de maio, causa a chuva de meteoros anual Eta Aquariid. Por volta de 6 de maio, o chuveiro atinge o máximo de 40 meteoros por hora e chove na atmosfera. Em outubro, o planeta mais uma vez atravessa a poeira e traz o chamado chuveiro Orionid.2)

8 Lander desaparecido encontrado preso dentro de um cometa


Todo projeto espacial tem fãs. Mas o lander Philae reuniu seguidores dedicados. O interesse cresceu com sua missão única. Philae estava indo pousar em um cometa.

Em 2014, pegou carona na sonda espacial Rosetta para alcançar um cometa chamado 67P. Na chegada, o desembarque desalojou e caiu por sete horas. A aterrissagem foi um desastre. Philae caiu na sombra de um penhasco que impedia a recarga dos painéis solares. Após 57 horas, entrou em hibernação.

Seis meses depois, o cometa 67P se aproximou do Sol. Philae recarregou e enviou uma única mensagem de volta para a Terra, mas depois ficou quieto novamente. Eventualmente, quase dois anos após o desembarque fazer história e desaparecer imediatamente, Rosetta encontrou seu companheiro preso dentro de uma fenda. O Philae de cabeça para baixo parecia uma barata morta, com as pernas saindo da fenda, mas pelo menos, de acordo com a Agência Espacial Européia, encontrar o Philae trouxe "um enorme fechamento emocional" para seus fãs.(3)

7 O mistério da bacia de Sudbury resolvido


O Canadá tem o segundo maior dente do espaço. Cerca de 1,8 bilhões de anos atrás, algo atingiu o futuro Ontário e criou a Bacia de Sudbury. Em forma de oval, a cratera mede 60 por 30 quilômetros (37 por 18 milhas).

Centenas de artigos científicos se seguiram, mas o caso não foi resolvido até que alguém olhasse para a química das rochas dentro da cratera. A chave eram os elementos que adoram ferro. A Terra os puxa para o seu núcleo, para que não sejam abundantes na superfície. Quando você os encontra com espadas, isso significa que um cometa ou um asteróide os esmagou na camada superior do planeta. Como os asteróides aumentam a concentração de elementos que adoram ferro, é possível ver qual objeto causou impacto.

Nesse caso, era um cometa enorme. Quando colidiu com a Terra, o evento abriu um buraco maior que a Bacia, com impressionantes 150 km de diâmetro. A erosão acabou diminuindo seu tamanho moderno.4)

6 Este cometa vomita bebida


Quando os cientistas descobriram o cometa Lovejoy, parecia normal. Você sabe, bola de neve suja com um rabo. O de sempre. Um ano depois, em 2015, Lovejoy balançou ao sol e o calor provocou um evento nunca antes visto. O cometa começou a liberar álcool etílico. É o mesmo álcool que as pessoas tiram de seus porões ou pedem um menu. Durante o auge dessa escapada bêbada, Lovejoy vomitava o equivalente a 500 garrafas de vinho por segundo.

O cometa embriagado apóia a idéia de que a vida na Terra foi semeada por cometas. Por quê? Lovejoy também liberou açúcar e 19 tipos de moléculas orgânicas. Juntos, eles têm o que é preciso para criar aminoácidos – os blocos de construção do DNA.(5)

10 coisas surpreendentes que aprendemos com o cometa que conquistamos

5 O cometa matador de dinossauros


Quando uma cratera foi encontrada no México, a característica de 180 quilômetros foi atribuída a um asteróide que atingiu a Terra há 65 milhões de anos. Ele levou os dinossauros não-aviários e 70% de todas as outras espécies à extinção. Mas talvez tenha chegado a hora de remover as algemas daquele asteróide que mata dinossauros. Alguns pesquisadores pensam que um cometa causou a calamidade.

Eles encurralaram o novo suspeito depois de examinar a quantidade de material ejetado pelo impacto. Não havia o suficiente de certos elementos se um asteróide tivesse feito a ação suja. No entanto, tudo fazia sentido se um objeto menor e mais rápido, como um cometa, atingisse o México.

Os cientistas já estão divididos em equipes cometa e asteróide. Os últimos concordam que o objeto foi mais rápido do que se pensava anteriormente, mas eles permanecem ao lado do asteróide. O clube Comet, no entanto, insiste que a cratera é consistente com um cometa de longo período. Essas bolas de neve levam séculos ou milênios para circular o Sol e se classificar entre os objetos mais rápidos do espaço.(6)

4 Um massacre de cometa


Os astrônomos nunca pensaram que os cometas rodassem em grupos. Mas em 2012 eles encontraram algo que os chocou. Inúmeros cometas tecem em torno de uma estrela chamada Fomalhaut, mas não foi isso que atirou nas meias dos astrônomos.

Era o anel de poeira ao redor da estrela. A luz solar empurra essas partículas para o espaço, mas, neste caso, o anel permanece porque os cometas colidem e fornecem um suprimento constante de poeira. A espessura do redemoinho permitiu que os cientistas calculassem o número e o tamanho dos cometas e com que frequência eles colidiam.

Fomalhaut é cercado por 83 trilhões de cometas. Cerca de 2.000 colidem diariamente e seu tamanho médio é de 1 km (meia milha) de largura. Quando a descoberta foi anunciada, era apropriadamente chamada de "massacre de cometa".(7)

3 Um cometa maior que o sol


O Sol é o maior corpo do sistema solar. Por um tempo, em 2007, um cometa conquistou a coroa. Em circunstâncias normais, o cometa Holmes é o mais pequeno dos dois. Mas, por razões inexplicáveis, liberou poeira e gás por semanas. O resultado foi um coma visível – a atmosfera do cometa – que superou o Sol. Em 9 de novembro, Holmes tinha um diâmetro de 1,4 milhão de quilômetros (869.900 milhas) e o Sol era um pouco menor.

Ninguém sabe o que causou a erupção. Mais misteriosamente, como um cometa com um núcleo pequeno pode produzir um coma tão grande? De fato, o verdadeiro Holmes tinha um diâmetro de 3,6 quilômetros (2,2 milhas) de diâmetro. Infelizmente, o cometa está muito longe para os astrônomos darem uma olhada. Uma teoria plausível sugere que Holmes fraturou e se dissolveu parcialmente no espaço. O que quer que tenha acontecido, o cometa ficou visível a olho nu e encantou os observadores do céu em todo o mundo.(8)

2 Um cometa que desafia a explicação


A definição de cometas costumava ser simples. Eles são objetos gelados. Verifica. Eles têm caudas de poeira e água porque o Sol derrete seu revestimento gelado. Marque essa caixa também. Mas em 2014, a natureza recuperou os rótulos da humanidade mais uma vez. Um cometa sem cauda voou para o sistema solar.

O C / 2014 S3 estava ressecado com água (cerca de um milhão de vezes menos que outros cometas) e era feito de rocha sólida. Estava começando a parecer muito com um asteróide.

No entanto, a superfície do objeto não foi cozida pelo Sol, o que é uma marca registrada de todos os asteróides. Mas refletia a luz como um asteróide. Por outro lado, a órbita do C / 2014 S3 era típica de um cometa. Embora pudesse ter sido um asteróide que acabou na nuvem de Oort, o lar de todos os cometas, antes de cair em uma órbita semelhante a um cometa. Talvez este fosse um cometa sem cauda genuíno. Ou um híbrido cometa-asteróide.

Se isso parecer confuso, não se preocupe. No momento, os cientistas também não sabem o que diabos estão vendo.(9)

1 Um Airburst vaporizou uma vila


Cerca de 12.800 anos atrás, um cometa vaporizou uma vila na Síria. No local, agora chamado Abu Hureyra, os arqueólogos viram os danos, mas nunca fizeram a conexão. Décadas depois, outros pesquisadores viram coisas que a primeira equipe havia perdido. Abu Hureyra não era um único assentamento, mas uma cidade construída no topo de uma vila. Eles também perceberam que estavam olhando para a única vila na história destruída por um cometa.

Não houve colisão. Um cometa havia se quebrado na atmosfera e um fragmento causou a devastação. Quando essas lascas explodem, as explosões de ar destroem tudo por quilômetros e deixam para trás nanodiamantes, vidro derretido e esferas de carbono. Estes foram encontrados em Abu Hureyra, embutidos nas paredes e tragicamente, dentro dos alimentos. O último mostrou que as pessoas estavam em casa quando a vila foi exterminada.

Antes do desastre, a comunidade era um grupo de caçadores-coletores. Mas a explosão provavelmente destruiu o meio ambiente e afundou esse estilo de vida. De fato, a cidade sugeriu que os sobreviventes se recuperassem e se tornassem agricultores de sucesso.(10)

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Jana Louise Smit

Jana ganha o seu feijão como escritora e autora freelancer. Ela escreveu um livro em um desafio e centenas de artigos. Jana adora caçar fatos bizarros da ciência, da natureza e da mente humana.

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater