Os 10 principais projetos de infraestrutura que construíram a América

13

O Congresso dos Estados Unidos está a caminho de fazer algo verdadeiramente incrível: aprovar um grande projeto de lei em linhas bipartidárias. Em meados de agosto, o Senado dos EUA – um órgão atualmente dividido em 50-50 entre republicanos e democratas, e que requer 60 votos para aprovar a maior parte da legislação – aprovou um projeto de infraestrutura de US $ 1 trilhão para atualizar as estradas, pontes, túneis e sistemas de água do país. A Câmara votou pela aprovação do projeto, preparando-o para sua aprovação final.

Embora eu prefira não me sentir como se estivesse em um terremoto sempre que dirijo em rodovias locais, os Estados Unidos têm uma longa história de inovação em projetos de infraestrutura inovadores – aqueles que ajudaram a moldar o país. Aqui estão dez, em ordem cronológica.

Relacionado: Os 10 maiores desperdícios de dinheiro

10 O Canal Erie (1825)

O projeto de infraestrutura mais importante da história da cidade de Nova York foi construído a centenas de quilômetros da cidade.

No início do século 19, as viagens pessoais eram lentas e o frete comercial ainda mais lento. Em áreas sem rotas diretas de água, grandes quantidades de mercadorias eram transportadas por carros de boi e outros métodos milenares. O resultado foi uma faca de dois gumes: as cidades costeiras não podiam acessar facilmente os vastos recursos do interior americano e os aspirantes a colonos ocidentais hesitaram em se separar dos principais mercados costeiros.

Vendo esse potencial inexplorado, o governador do estado de Nova York, DeWitt Clinton, defendeu veementemente um canal de 363 milhas ligando os Grandes Lagos em Buffalo ao Rio Hudson em Albany. O feito de engenharia de oito anos e US $ 7 milhões cortou campos, florestas, penhascos e pântanos, conquistando declives com mais de 80 eclusas.

O Canal Erie foi concluído em 1825. Quase da noite para o dia, os custos de transporte ao longo da rota despencaram 90% e o tempo de viagem caiu para mais da metade. Os barcos de carga transportavam produtos de Buffalo para Albany e, em seguida, puxados por rebocadores, continuaram para a cidade de Nova York, que rapidamente se tornou o centro comercial mais proeminente do país e quadruplicou sua população em 1850.

Por sua vez, aqueles que há muito desejam colonizar terras ocidentais podem agora fazê-lo sem sacrificar o acesso a um mercado tão crítico. Fazendeiros, madeireiros, mineradores e fabricantes se aglomeraram não apenas no oeste do estado de Nova York, mas em outros pontos ao longo dos Grandes Lagos, como Ohio e Michigan. O Canal Erie quase sozinho deu a Nova York o apelido de The Empire State.

9 Ferrovia Transcontinental (1869)

A primeira locomotiva a vapor da América estreou em 1830 e, em 1850, já existiam 9.000 milhas de trilhos a leste do rio Missouri. O rápido crescimento da ferrovia tornou uma rede contínua de canais auxiliares – vias marítimas para complementar o sucesso esmagador do Canal Erie – cada vez mais obsoleta.

Conectar todo o país continental por ferrovia teria demorado mais se não fosse por um evento: a descoberta de ouro em 1848 na Califórnia. A corrida para o oeste que se seguiu permitiu que a Califórnia atingisse a condição de estado em 1850; até então, os estados mais ocidentais eram Texas, Wisconsin e Iowa. As ligações vieram para conectar os estados irmãos com o caminho, em direção ao objetivo duplo de viagens mais rápidas e seguras para a costa do Pacífico e o assentamento das vastas terras entre os estados estabelecidos.

Abraham Lincoln respondeu a essa chamada, dando luz verde indiscutivelmente o projeto de infraestrutura mais significativo da América durante o que foi indiscutivelmente sua crise mais existencial, a Guerra Civil. Em 1862, Lincoln assinou o Pacific Railway Act, fretando duas entidades – Central Pacific e Union Pacific Railroads – para conectar a capital da Califórnia, Sacramento, ao centro ferroviário mais a oeste de Omaha, Nebraska.

As duas empresas correram uma em direção à outra. Ao longo do caminho, eles lutaram contra ondas de ataques de nativos americanos compreensivelmente hostis aos invasores que colocam rastros para seus “cavalos de ferro”. Veteranos da Guerra Civil, imigrantes irlandeses e cerca de 14.000 chineses completaram a rota de 1.912 milhas em sete anos; cerca de 1.200 morreram no processo. Durante a noite, a viagem de 3.000 milhas através do país caiu de vários meses para menos de uma semana, acelerando enormemente a expansão para o oeste da América.

8 O sistema prisional (1891)

Nem toda infraestrutura é boa infraestrutura. Um em cada 142 americanos está atualmente encarcerado – a maior população carcerária per capita do mundo, excedendo a de países avançados como El Salvador, Turcomenistão e Ruanda. E apesar de ser um distante terceiro lugar na população nacional – atrás de dois países, China e Índia, com mais de um bilhão de pessoas – a população carcerária da América de 2,3 milhões é maior do que qualquer outra nação. EUA! EUA!

Existem vários pontos de inflexão históricos sobre como chegamos aqui, mas do ponto de vista da infraestrutura, 1891 é uma data significativa. Naquele ano, a Lei das Três Prisões criou o Sistema Prisional Federal, abrindo as três primeiras prisões federais em Leavenworth, Kansas; Ilha McNeil, Washington; e Atlanta, Geórgia.

Hoje, o sistema de justiça criminal americano compreende 1.833 prisões estaduais, 110 penitenciárias federais, 1.772 penitenciárias juvenis, 3.134 penitenciárias locais, 218 penitenciárias de imigração, 80 penitenciárias indianas e um punhado de prisões militares.

O motivo, é claro, não é que os Estados Unidos tenham mais crimes do que El Salvador – que, na verdade, é o país mais perigoso do mundo. A fixação do encarceramento na América decorre de uma variedade de fatores, incluindo colaborações público-privadas com incentivos monetários para aplicar sentenças excessivas; um sistema de fiança em dinheiro que deixa os pobres acusados ​​de crimes de baixa gravidade presos por longos períodos antes do julgamento; e a fracassada Guerra às Drogas, que durou décadas, que algemava os juízes com longas sentenças obrigatórias, mesmo para infratores não violentos.

7 Metrô de Nova York (1904)

Enquanto Boston ostenta o metrô mais antigo da América – seu sistema ferroviário subterrâneo data de 1897 – a cidade de Nova York é de longe o mais extenso e de missão crítica.

O metrô de Nova York foi inaugurado em outubro de 1904. Sua linha inaugural atendeu 28 estações ao longo de uma rota de 14 quilômetros, começando na Prefeitura de Lower Manhattan antes de seguir para o norte até a Grand Central Station, a oeste para a Times Square e depois para o norte novamente até o Harlem. Logo, o serviço se expandiu para os bairros recém-incorporados da cidade, que até 1898 eram entidades independentes; o metrô chegou ao Bronx em 1905, ao Brooklyn em 1908 e ao Queens em 1915.

Embora o Canal Erie tenha ajudado a estabelecer a cidade de Nova York como a principal cidade da América, a crescente rede ferroviária subterrânea de passageiros foi vital para manter esse manto. À medida que novas linhas se estendiam por cada canto da cidade, uma cultura de viajante se enraizou e tornou Nova York algo que muitas grandes cidades não eram: autossuficiente e eminentemente habitável.

Hoje, o metrô de Nova York compreende 25 linhas (Boston tem um total de quatro) atendendo a estonteantes 472 estações – a maior parte do mundo. Seu mapa confundiu muitos turistas. O sistema inclui mais de 650 milhas de trilhos e, a cada dia da semana, mais de 5,5 milhões de passageiros viajam em seus quase 6.500 vagões de metrô. E, ao contrário do metrô da maioria das grandes cidades, o de Nova York funciona 24 horas.

O metrô de Nova York é, simplesmente, o sistema de transporte mais importante do país – o motor físico que move o econômico.

6 O Aqueduto de Los Angeles (1913)

Na virada do século 20, o sul da Califórnia tinha grandes esperanças … mas muito pouca água. Para que a região árida atingisse algo próximo à estatura do rival ao norte de São Francisco, ela precisava de muito mais do recurso de missão crítica da Terra.

A solução dos funcionários municipais foi o Aqueduto de Los Angeles, de US $ 23 milhões. Concluída em 1913, a iniciativa de cinco anos desviou água do rio Owens, levando-o ao longo de uma jornada de 233 milhas para o sudoeste. Em sua fase mais movimentada, a construção empregou cerca de 3.900 trabalhadores, criando 11 longos trechos de canal e meia dúzia de reservatórios de armazenamento. De forma impressionante, a água foi canalizada usando nada, exceto a gravidade – e esse fluxo de água gera eletricidade que ajuda a compensar os custos operacionais.

Nas décadas que se seguiram à conclusão do aqueduto, Los Angeles cresceu não apenas em tamanho por território; na verdade, sua área cresceu mais de sete vezes, de 61 milhas quadradas para 440. Isso ocorreu porque o regulamento da cidade exigia que as comunidades que utilizavam as águas do aqueduto se anexassem à própria Los Angeles.

Reforçado na década de 1960 com uma expansão para maximizar seu volume de água alocado, hoje o aqueduto continua sendo uma parte crucial da infraestrutura de LA, fornecendo quase 30% das necessidades de água para a cidade de quatro milhões de habitantes. Infelizmente, à medida que a área desce ainda mais na seca, provavelmente devido à mudança climática, a operação contínua do aqueduto levou a batalhas judiciais sobre disparidades de compartilhamento de água e impactos ambientais.

5 A Represa Hoover (1936)

Como o Aqueduto de Los Angeles, a Represa Hoover nasceu da necessidade de primeiro domar o Velho Oeste para estabelecê-lo em uma escala de nível de Destino Manifesto. Embora mais conhecida como uma usina de energia, a enorme barragem também serviu para ajudar a controlar inundações devastadoras regulares ao longo do rio Colorado de 1.450 milhas e, ao fazê-lo, desviando suas águas para áreas áridas que, de outra forma, não teriam sido capazes de suportar uma quantidade significativa crescimento populacional.

A coisa é, em uma palavra, enorme. Com mais de sete andares de altura e quase 400 metros de comprimento, a Represa Hoover exigia concreto suficiente para construir uma calçada de quatro pés de largura em todo o MUNDO. No topo, a barragem tem 15 metros de espessura – o equivalente a uma rodovia de quatro pistas; em sua base, tem uma espessura impenetrável de 180 metros – quase o dobro do comprimento de um campo de futebol.

Incrivelmente, a Represa Hoover foi concluída em apenas cinco anos, quase ao mesmo tempo em que obras rodoviárias mal definidas, questionavelmente necessárias e inquestionavelmente destrutivas estão ocorrendo perto de minha casa em Nova Jersey. O ritmo da represa, no entanto, teve um preço: até 138 pessoas morreram durante sua construção.

O impacto da Represa Hoover foi imenso e imediato – uma importância exemplificada pelo fato de que, antes da América entrar na Segunda Guerra Mundial, um plano nazista para explodi-la foi felizmente frustrado. O objetivo do Terceiro Reich era cortar a eletricidade crucial para a florescente indústria de fabricação de aviões da Califórnia, colocando em risco a capacidade dos Estados Unidos de se defenderem ou travarem uma guerra.

4 Sistema de rodovias interestaduais (1956)

Logo depois que o primeiro Modelo T saiu da linha de montagem em 1908, ficou claro que o carro iria dominar a cultura americana. Em 1916, o Federal Aid Road Act autorizou a construção de estradas locais de interconexão; cinco anos depois, uma lei de acompanhamento expandiu o esforço para incluir as vias principais. Em 1926, surgiram as primeiras rodovias numeradas, estabelecendo modernas diretrizes de rotas de navegação.

Mas a construção de rodovia mais ambiciosa e conseqüente começou quando o presidente Dwight Eisenhower assinou a Lei de Autoestrada Federal de 1956, comumente conhecida como Lei de Rodovias Interestaduais. O objetivo era padronização e interconectividade em nível nacional. Diferente das viagens de stop-and-go, as novas rodovias eram vias expressas de acesso controlado sem cruzamentos em nível – abandonando cruzamentos em favor de passagens superiores e inferiores.

A iniciativa gerou polêmica. Em áreas densamente povoadas, algumas novas rodovias exigiram a demolição de bairros bem estabelecidos. Em Nova York, o poderoso planejador urbano Robert Moses projetou uma rodovia de 10 pistas que corta diretamente a Baixa Manhattan. Felizmente, esses planos foram frustrados.

Outra consequência foi imprevista: à medida que rodovias convenientes surgiam em torno dos principais centros urbanos, os americanos de classe média – a maioria dos quais eram brancos – começaram um êxodo para comunidades de passageiros fora dos limites da cidade. Conhecido como “vôo branco”, a ascensão dos subúrbios americanos em larga escala foi paralela à desaceleração em muitas das principais cidades. Ainda assim, os benefícios do sistema – viagens eficientes, estradas menos congestionadas, redução dos custos e tempos de envio comercial – modernizaram a cultura e a economia de maneiras necessárias e inevitáveis.

3 Estradas e áreas recreativas de parques nacionais (1956)

Enquanto as rodovias interestaduais cruzavam o país, os americanos pegaram as estradas como nunca antes. Essa liberdade geográfica recém-descoberta coincidiu com tempo de lazer sem precedentes – um resultado do boom econômico pós-Segunda Guerra Mundial que deu aos sindicatos e profissionais individuais uma vantagem para garantir salários mais altos e tempo de férias para os trabalhadores.

Ainda a cerca de uma década de distância das viagens aéreas comerciais acessíveis, os americanos fizeram as malas, pularam em seus carros e dirigiram. E muitos deles se aventuraram nos tesouros mais orgulhosos da América: seus parques nacionais. Em 1955, a visitação anual aos parques nacionais era de 56 milhões – contra apenas 21 milhões em 1941.

Infelizmente, os parques simplesmente não estavam prontos para eles. Superlotação e escassas áreas de recreação combinadas com a escassez de estradas navegáveis ​​dentro dos parques. As áreas acessíveis ficaram sujas e poluídas, enquanto as áreas inacessíveis permaneceram … bem, inacessíveis.

Então, em 1956, o diretor do National Park Service Colin Wirth propôs um plano de dez anos – chamado de "Missão '66" após a data de conclusão planejada – que investiu centenas de milhões de dólares em melhorias de infraestrutura em larga escala. O esforço aumentou dramaticamente não apenas estradas de acesso amigas da natureza, mas também pessoal, manutenção e centros de visitantes.

Em uma nação com um recorde nada estelar de proteção da natureza intocada, o governo dos EUA salvou com sucesso parques nacionais enquanto ajudava os americanos a visitá-los de forma mais agradável e sustentável.

2 Centrais de energia nuclear (1958)

Surpreendentemente, os EUA ficaram em terceiro lugar no jogo das usinas nucleares, atrás da União Soviética (1954) e do Reino Unido (1957). No entanto, os EUA rapidamente se tornaram o principal gerador de energia nuclear do mundo, com pico em 2012 com 104 reatores funcionando. Hoje, os 96 reatores operacionais da América ainda são os maiores da Terra e, com quase 100.000 MW, produzem cerca de 20% da eletricidade do país.

Apesar das preocupações de segurança razoáveis, incluindo a criação de lixo radioativo e, é claro, a possibilidade de um derretimento no estilo de Chernobyl ou Three Mile Island, a proliferação da energia nuclear é mais importante do que a mera geração de eletricidade. O sucesso da construção e operação da grande maioria das usinas nucleares ensinou ao mundo uma lição que, aqui e agora, é inestimável: que a energia pode ser produzida com zero emissões de carbono.

À medida que países em todo o mundo tentam expandir a produção de energia verde, os Estados Unidos ainda têm um longo caminho a percorrer se quiserem liderar um aumento de energia sustentável necessário para evitar os piores efeitos das mudanças climáticas. Atualmente, a América gera apenas 20% de sua energia por meio de recursos renováveis ​​como hídrica, eólica e solar.

Em comparação, a Islândia e a Noruega geram toda sua eletricidade usando recursos de energia renovável, e quase 50 outras nações geram mais de 50% de sua eletricidade a partir de fontes renováveis. Recentemente, o presidente dos EUA, Joe Biden, anunciou planos para aumentar drasticamente a produção renovável, incluindo a intenção de gerar 40% da eletricidade do país via energia solar até 2035.

1 Fabricação e distribuição de vacinas (2020)


O esforço para desenvolver vacinas eficazes contra um novo vírus contagioso está entre as melhores realizações da ciência médica até o momento. Mas ter uma vacina eficaz e aplicá-la são duas coisas muito diferentes. E, independentemente da opinião de qualquer pessoa sobre a maneira geral como o ex-presidente Trump lidou com a situação do coronavírus, sua Operação Warp Speed ​​foi um sucesso estrondoso.

Em primeiro lugar, a missão da Operação Warp Speed ​​era garantir doses suficientes de uma eventual vacina. Apesar dos globalistas reclamarem do "acúmulo" de vacinas, o primeiro dever do governo de uma nação é proteger seu próprio povo, ponto final.

Mas, além disso, o programa forneceu fundos adicionais para duas coisas: fabricação de vacinas com base nos Estados Unidos e distribuição nacional. Em relação ao primeiro, em março de 2021 os EUA haviam produzido mais de 100 milhões de doses de vacinas – perdendo apenas para a China comunista (fonte da doença), cuja vacina, chamada Sinovac, é lixo comparativo.

Os EUA também se destacaram pela capacidade de distribuição e administração das vacinas. Para as duas vacinas mais comuns – misturas de última geração da Pfizer e Moderna chamadas vacinas de mRNA – isso envolveu um suporte de cadeia de frio de longo alcance e um sistema de administração de pacientes. Por exemplo, as regras iniciais para a vacina da Pfizer exigiam que ela fosse mantida a -70 ° C – mais frio que o Pólo Sul – e, uma vez descongelada, usada em cinco dias. A infraestrutura médica exemplar da América e a supervisão de recursos humanos ajudaram a ultrapassar em muito as taxas de vacinação de outros países do primeiro mundo nas semanas e meses após a aprovação inicial de emergência da FDA.

Christopher Dale

Chris escreve artigos de opinião para os principais jornais diários, artigos sobre paternidade para o Parents.com e, porque ele não está muito certo da cabeça, ensaios para veículos de sobriedade e publicações de saúde mental.

Consulte Mais informação:

Twitter Local na rede Internet

https://platform.twitter.com/widgets.js

Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater