Os 10 principais relatórios de investigação do TechCrunch de 2019

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Facebook espionando adolescentes, contas do Twitter seqüestradas por terroristas e imagens de abuso sexual encontradas em Bing e Giphy estavam entre as verdades feias reveladas pelas investigações do TechCrunch em 2019. A indústria de tecnologia precisa de mais vigilantes do que nunca, já que seu tamanho aumenta o impacto de falhas de segurança e o abuso de poder. Seja por maldade, ingenuidade ou ganância, havia muitas coisas erradas a serem detectadas.

Liderado por nosso especialista em segurança Zack Whittaker, o TechCrunch realizou mais investigações de forma longa este ano para resolver esses problemas crescentes. Nossa cobertura de captação de recursos, lançamento de produtos e saídas glamourosas conta apenas metade da história. Como talvez o maior e mais longo canal de notícias dedicado às startups (e aos gigantes que elas se tornam), somos responsáveis ​​por manter essas empresas honestas e pressionar por uma abordagem mais ética e transparente da tecnologia.

Se você tem uma dica potencialmente digna de uma investigação, entre em contato com o TechCrunch em tips@techcrunch.com ou usando nosso formulário de linha de dica anônima.

Imagem: Bryce Durbin / TechCrunch

Aqui estão nossas 10 principais investigações de 2019 e seu impacto:

Facebook paga adolescentes para espionar seus dados

A investigação histórica de Josh Constine descobriu que O Facebook estava pagando US $ 20 em cartões-presente por mês para instalar uma VPN que enviou ao Facebook todos os seus dados móveis sensíveis para fins de pesquisa de mercado. A lista de problemas com a Pesquisa no Facebook incluía não informar a 187.000 usuários que os dados iriam para o Facebook até que eles se inscrevessem no “Project Atlas”, sem receber o consentimento dos pais por mais de 4300 menorese ameaça de ação legal se um usuário falou publicamente sobre o programa. O programa também abusou do programa de certificados corporativos da Apple, desenvolvido apenas para a distribuição de aplicativos apenas para funcionários nas empresas para evitar o processo de revisão da App Store.

As consequências foram enormes. Os legisladores escreveram cartas zangadas para o Facebook. O TechCrunch logo descobriu um programa semelhante de pesquisa de mercado da Google chamado Screenwise Meter que a empresa desligou imediatamente. A Apple puniu o Google e o Facebook por desligando todos os aplicativos apenas para funcionários por um dia, causando interrupções no escritório, uma vez que os usuários do Facebook não conseguiram acessar a programação de transporte ou o menu de almoço. O Facebook tentou reivindicar que o programa estava acima do limite, mas finalmente sucumbiu à reação e fechou o Facebook Research e todos os programas pagos de coleta de dados para usuários com menos de 18 anos. Mais importante, a investigação levou Facebook para desligar seu aplicativo Onavo, que oferecia uma VPN, mas na realidade sugava toneladas de dados de uso móvel para descobrir quais concorrentes copiar. A Onavo ajudou o Facebook a perceber que deveria adquirir o WhatsApp, rival do sistema de mensagens, por US $ 19 bilhões, e agora está no centro das investigações antitruste da empresa. Os relatórios do TechCrunch enfraqueceram a exploração do mercado do Facebook, colocaram os gigantes da tecnologia uns contra os outros e elevaram os padrões de transparência e ética na coleta de dados.

Protegendo o interruptor de morte do WannaCry

O perfil de Zack Whittaker os heróis que ajudaram a salvar a Internet do rápido ransomware WannaCry revela a natureza precária da cibersegurança. A história emocionante que documenta o trabalho benevolente de Marcus Hutchins, que estabeleceu a opção de matar WannaCry, pode ter contribuído para a decisão de um juiz de condená-lo a apenas um ano de libertação supervisionada em vez de dez anos de prisão por uma acusação não relacionada à criação de malware na adolescência.

Os perigos do túnel de Elon Musk

Foi descoberta a investigação do colaborador do TechCrunch, Mark Harris saídas de emergência inadequadas e mais problemas com o plano de Elon Musk para sua Boring Company construir um túnel de Washington D.C. para Baltimore. Consultando especialistas em segurança contra incêndios e engenharia de túneis, Harris constrói um forte argumento sobre por que os governos estaduais e locais devem suspeitar de interrupções na tecnologia que estão abrindo espaço na infraestrutura pública.

Pesquisa de imagens do Bing cheia de abuso infantil

A investigação de Josh Constine expôs como Os resultados da pesquisa de imagens do Bing mostraram imagens de abuso sexual infantil, mas também sugeriram termos de pesquisa a usuários inocentes que revelariam esse material ilegal. Uma dica levou Constine a encomendar um relatório da startup anti-abuso AntiToxin (agora L1ght), forçando a Microsoft a comprometer-se com os reguladores do Reino Unido de que faria alterações significativas para impedir que isso acontecesse. No entanto, uma investigação de acompanhamento do New York Times citando o relatório do TechCrunch revelou que o Bing fez pouco progresso.

Expulso apesar dos dados exculpatórios

A investigação de Zack Whittaker veio à tona evidência contraditória em um caso de suposta violação de nota por parte da estudante Tufts Tiffany Filler que foi questionado em expulsão. O artigo lança uma dúvida significativa sobre as acusações e isso poderia ajudar o aluno a ter uma chance justa de empreendimentos acadêmicos ou profissionais futuros.

Queimado por um laptop educacional

A crônica de Natasha Lomas problemas na inicialização do hardware do computador educacional pi-top, incluindo um mau funcionamento do dispositivo que feriu um aluno dos EUA. Um email interno revelou que o aluno havia sofrido uma “queimadura de dedo muito desagradável” de um laptop pi-top 3 projetado para ser desmontado. Os problemas de confiabilidade aumentaram e demissões seguidas. O relatório destaca como as startups que operam no mundo físico, especialmente em populações sensíveis como estudantes, devem fazer da segurança uma prioridade.

Giphy falha em bloquear imagens de abuso infantil

Sarah Perez e Zack Whittaker se uniram à startup de proteção infantil L1ght para expor A negligência de Giphy em bloquear imagens de abuso sexual. O relatório revelou como os criminosos usaram o site para compartilhar imagens ilegais, que foram indexadas acidentalmente pelos mecanismos de busca. A investigação do TechCrunch demonstrou que não são apenas os gigantes públicos da tecnologia que precisam estar mais vigilantes sobre seu conteúdo.

Fraqueza do Airbnb na luta contra a discriminação

Megan Rose Dickey explorou uma caso fracassado de aplicação de políticas de discriminação pelo Airbnb quando a reserva de um viajante cego e surdo foi cancelada por ter um cão-guia. Airbnb tentou apenas "educar" o host acusado de discriminação em vez de aplicar qualquer punição real até que os relatórios de Dickey o pressionassem a suspendê-los por um mês. A investigação revela o quanto o Airbnb se esforça para proteger seus hosts geradores de dinheiro e como os problemas políticos podem prejudicar seu IPO.

E-mails expirados permitem que terroristas twitem propaganda

Zack Whittaker descobriu que Propaganda do Estado Islâmico estava sendo espalhada através de contas seqüestradas no Twitter. Sua investigação revelou que, se o endereço de email associado a uma conta do Twitter expirar, os invasores poderão registrá-lo novamente para obter acesso e receber redefinições de senha enviadas pelo Twitter. O artigo revelou as maneiras mais inteligentes, mas não necessariamente sofisticadas, de os grupos terroristas explorarem as deficiências de segurança das grandes tecnologias e identificou uma brecha perigosa para todos os sites fecharem.

Aplicativos de pornografia e jogos passam pela Apple

Josh Constine encontrado dezenas de aplicativos de pornografia e jogos com dinheiro real infringiram as regras da Apple mas evitou a revisão da App Store abusando do seu programa de certificados corporativos – muitos baseados na China. O relatório revelou os requisitos fracos e facilmente fraudulentos para receber um certificado corporativo. Sete meses depois, maçã revelou um pico de solicitações de remoção de aplicativos de pornografia e jogos de azar da China. A investigação pode pressionar a Apple a apertar suas políticas de certificado corporativo e provou que a empresa tem muitos problemas próprios para resolver, apesar das frequentes críticas do CEO Tim Cook às políticas de outros gigantes da tecnologia.

Bônus: funcionários da HQ Trivia demitidos por tentar remover CEO

Esse conto digno de Game Of Thrones era muito intrigante para deixar de fora, mesmo que o impacto fosse mais um aviso para todos os executivos de startups. O olhar de Josh Constine dentro da startup de jogos HQ Trivia revelou uma saga de revolta dos funcionários em resposta à inaptidão e inação de seu CEO, enquanto a empresa mergulhava no nariz. Os funcionários que organizaram uma petição ao conselho para remover o CEO foram demitidos, levando a novas saídas de talentos e estagnação. A investigação serviu para lembrar aos executivos de startups que eles são responsáveis ​​perante seus funcionários, que podem exercer poder por meio de ações coletivas ou por seu êxodo.

Se você tem uma dica para Josh Constine, pode contatá-lo via Sinal criptografado ou texto em (585) 750-5674, joshc no TechCrunch.com ou DMs do Twitter

Fonte: TechCrunch