Os 10 produtos mais estranhos da evolução

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Novas espécies evoluem de seus predecessores, certo? Este adorável processo não é novo e geralmente está relacionado à teoria da seleção natural de Charles Darwin.

A seleção natural é quando uma espécie é mais capaz de se adaptar ao seu ambiente, dieta, predadores, acasalamento, etc. Essa capacidade de adaptação faz com que uma espécie tenha uma melhor chance de sobrevivência e eventual reprodução. A mesma capacidade de adaptação é passada de prole para prole, mudando a espécie original para uma nova criatura mais evoluída. Infelizmente, as espécies que não conseguem se adaptar morrem. Então, moral da história, a mudança é boa!

Embora possamos todos concordar que a seleção natural ocorre, podemos ter ideias diferentes sobre o que é considerado normal ou estranho quando se trata de evolução. Normal é enfadonho, então vamos examinar alguns dos produtos mais estranhos da evolução!

10 O Blobfish

Eles dizem que a beleza está nos olhos de quem vê, mas em 2013, o peixe-bolha adaptado ao meio ambiente foi eleito "o animal mais feio do mundo", um título que ainda mantém até hoje! Desculpe, blobfish. Apesar de sua aparência, o blobfish é um predador de alto mar bem adaptado. Ele fica à espera do jantar, pegando qualquer guloseima de aparência saborosa que por acaso passar por perto.

Como um oportunista, o blobfish engole quase tudo. Seu corpo flácido e suas características flácidas nos enganam como sendo fracos. No entanto, as mandíbulas do animal são extremamente fortes e aquele exterior nada bonito parece ser uma boa defesa contra predadores como o polvo.

David L. Stein, um ex-ictiologista da Oregon State University, lembra dos 19 peixes-bolha que ele teve a duvidosa honra de dissecar. Stein se lembra de evidências de ataques de polvo fracassados, conforme mostrado pelas marcas de ventosas em toda a pele do peixe-bolha.

Bonito ou feio, esquisito e maravilhoso, o blobfish é com certeza!

9 O pepino do mar

Continuando com o tema subaquático por mais um momento, temos outra das criaturas estranhas da evolução – o pepino-do-mar!

Com um nome imaginativo por sua forma e tamanho, o pepino-do-mar vai atrasar você um pouco mais do que seu homônimo. Tendo sido comido como uma iguaria na Ásia por séculos, foi apenas na década de 1980 que o Ocidente se interessou por equinodermos de aparência estranha.

Agora, devido à pesca excessiva e seu apelo por ingredientes alimentícios e medicinais, o pepino-do-mar está caro e mais raro do que era antes. Eles não são exatamente peixes como os conhecemos, mas primos distantes de estrelas do mar e ouriços. Então, por favor, deixe o pepino do mar em paz!

8 O peixe pulmão

Eles dizem que nós, meros mortais, todos começamos como criaturas das profundezas, eventualmente tendo rastejado para a superfície da Terra, desenvolvendo membros para andar e bocas para falar. Uma necessidade de qualquer animal terrestre é, obviamente, a capacidade de levar oxigênio do ar para o nosso corpo. Os peixes também precisam de oxigênio para viver, mas tiram o oxigênio da água.

A natureza, no entanto, deu ao peixe-pulmão de 300 milhões de anos, apropriadamente chamado, as ferramentas para tirar oxigênio da água e do ar para respirar. Um peixe pulmonado tem pulmões e guelras!

O peixe pulmonado é mais um exemplo de como os fatores ambientais fazem com que as espécies evoluam. Nativo da África, América do Sul e Austrália, o peixe pulmonado vive em pântanos e rios; mas, infelizmente, alguns secam com a seca. As secas muitas vezes significam a morte de muitas das criaturas do meio ambiente. Mas não o peixe pulmonado! O peixe pulmonado é capaz de respirar em terra e debaixo d'água. Quando necessário, o peixe pulmonado se enterra na lama e, com seu próprio muco, faz para si uma cápsula na qual espera o fim da seca e o retorno da água.

Quem sabe quando ou se os peixes pulmonados evoluirão para se tornarem marinheiros de verdade como nós, humanos, mas 300 milhões de anos em formação sugere que eles são felizes do jeito que são!

7 Ursos de Água

Ursos d'água, ou tardígrados, para dar a eles seu nome científico, são criaturas microscópicas encontradas em qualquer lugar, desde vulcões até o topo das montanhas. Eles são aparentemente indestrutíveis, até mesmo capazes de sobreviver no espaço!

Os ursos d'água foram levados pelos ônibus espaciais de Elon Musk. A NASA achou que valeu a pena observar como as minúsculas criaturas lidam com a vida no espaço com a esperança de aprender algo que possamos usar para tornar mais fáceis nossas futuras aventuras extraterrestres!

6 Planta carnívora

Quando pensamos nos predadores da natureza, nossos primeiros pensamentos não são sobre uma planta. Existem, no entanto, poucas "mandíbulas" mais famosas do que as da armadilha de Vênus. Apesar do nome, a armadilha voadora de Vênus ataca principalmente aranhas, formigas e moscas. Apenas não coloque o dedo dentro de suas folhas em forma de “v”; ele vai se prender a você mais rápido do que você pode dizer "armadilha voadora de Vênus!"

Nativa das Carolinas dos Estados Unidos, a armadilha da Vênus pode ser encontrada em seu habitat natural de pântanos ácidos e pantanosos. A planta, é claro, também pode fotossintetizar, como todas as plantas evoluíram com moléculas de clorofila. Ainda assim, o solo da Carolina, sem abundância de nitrogênio, significa que a armadilha de Vênus "completa" seus níveis de nutrientes por meios carnívoros. Mastigue, mastigue.

5 O rato-toupeira nu

O rato-toupeira pelado é nativo da África do Sul. Esse cara que se enterra costuma ser chamado de cachorrinho de areia. Você pode estar pensando, aww, que fofo! Bem não. Com um corpo longo e branco sem pêlos e dentes frontais maciços, a taxa de toupeira pelada está longe de ser fofa, apesar do que a geração do milênio pode se lembrar sobre Rufus, o rato-toupeira nu companheiro dos canais Disney Kim Possible.

Este mamífero de sangue frio prospera em seu ambiente subterrâneo, banqueteando-se com os chamados tubérculos. Tubérculos são partes das plantas que armazenam os nutrientes da planta. O rato-toupeira pelado só precisa temer cobras e pássaros quando eles vêm à superfície.

4 A raposa voadora

Com o nome de seus rostos de raposa, a raposa voadora é a maior espécie de morcego com uma envergadura de mais de um metro e meio! Os morcegos representam um quarto de todos os mamíferos da Terra, desde o menor, pesando alguns gramas, até a raposa voadora, que pode pesar até 2,6 libras. A raposa voadora é nativa da costa leste da Austrália e vive em grandes colônias. Eles evoluem perfeitamente para se adequar ao seu ambiente e são vitais no ecossistema nativo, polinizando mais de 50 espécies de árvores.

Os morcegos são incomuns por serem mamíferos voadores. Ao contrário do esquilo voador ou do planador do açúcar, eles podem manter seu vôo e aumentar a altitude, ao contrário dos supracitados "planadores". Em uma inspeção mais próxima, as asas de um morcego parecem mais mãos com membranas entre os dedos; esses dígitos são hábeis ao colher e comer os frutos das árvores.

Os humanos há muito tempo transformam o morcego em histórias assustadoras e filmes de terror, provavelmente por causa de sua natureza misteriosa. Eles estão dormentes durante o dia, acordando à noite para se alimentar. Embora sejam criaturas noturnas grandes e peludas, não precisamos temer a raposa voadora, pois eles não têm interesse em humanos e quase certamente não tentarão beber seu sangue!

3 The Goliath Tigerfish

Você está pronto para este? O peixe-tigre Golias pode ser maior do que um homem adulto! Caramba! Não há nada imediatamente estranho sobre a aparência desta criatura, isto é, até que ela te atire um sorriso. Você notará rapidamente que ele tem um conjunto de 32 dentes afiados como lâminas iguais em tamanho aos do grande tubarão branco. Mais uma vez, caramba!

Nativo dos sistemas do rio Congo e do Lago Tanganica, o peixe-tigre golias é a resposta da África à famosa Piranha, um pouco maior! Se tudo isso não fosse assustador o suficiente, esses peixes caçam em grupos e são conhecidos por serem capazes de pular e pegar pássaros em vôo. Se isso não é motivo suficiente para ficar fora da água, não sei o que é.

2 Poodle Moth

Descoberta na Venezuela em 2009 pelo Dr. Arthur Anchor, a mariposa poodle está, sem dúvida, longe de ser a criatura mais monstruosa de nossa lista. Com seis pernas peludas, quatro asas e antenas em forma de escova, a mariposa poodle está longe de parecer ameaçadora e mais fofa. No entanto, não os recomendamos como novos amigos aconchegantes.

Nativa da América do Sul, a dieta da mariposa poodle é composta de néctar, plantas herbáceas, sucos de frutas e até mesmo o conteúdo mais nutritivo de esterco animal!

Quase como um Pokémon em sua aparência, este pequeno bug fofo não é nada a temer.

1 The Tarsier

Com apenas 10 a 15 cm e 150 gramas quando totalmente crescido, o tarsier recebe o nome de seu osso tarsal alongado ou osso do calcanhar. Qualquer uma das oito espécies tarsier pode ser encontrada nas selvas das Filipinas, Malásia e Tailândia.

Os olhos do társio têm metade do tamanho da cabeça (e os maiores em proporção a qualquer mamífero), e o menor da espécie é o Társio pigmeu, pesando apenas 57 gramas e até recentemente considerado extinto.

Apesar de sua aparência um tanto preguiçosa, o tarsier não é nada lento! O tarsier é capaz de pular 40 vezes o comprimento do corpo e é um predador implacável! Ele pula de árvore em árvore, caçando qualquer coisa, de morcegos a lagartos, e é o único primata inteiramente carnívoro – não é tão fofo, certo?

Fonte: List Verse

Autor original: Rachel Jones