Os 10 sobreviventes do 11 de setembro com mais sorte

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À medida que nos aproximamos do 20º aniversário do ataque terrorista mais devastador em solo americano, somos lembrados das tragédias em cascata do dia. Quatro aviões sequestrados. Dois arranha-céus implodidos. A sede do exército mais poderoso da Terra explodindo em chamas.

Quase 3.000 pessoas morreram naquele dia em acidentes de avião, desabamentos de edifícios e saltos desesperados de edifícios em chamas. Ainda assim, esses desastres costumam ter alguns poucos selecionados que se destacam como sobreviventes improváveis. Aqui estão dez.

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10 Primeiro a descer, o último a sair: Ron DiFrancesco (Torre Sul, 84º andar)

Dos dois colapsos, o da Torre Sul foi mais impressionante simplesmente porque ocorreu primeiro. Nunca um prédio tão gigantesco desabou completamente, então a maioria pensou que teria muito mais tempo para escapar do que os escassos 56 minutos entre o impacto e a implosão.

Assim, ao se aproximar do nível do solo da Torre Sul, Ron DiFrancesco percebeu que o pior havia passado. Menos de uma hora antes, o executivo da Euro Brokers estava em seu escritório no 84º andar quando o voo 175 da United Airlines fez um golpe com uma inclinação intencional para causar o dano máximo. A cabine e a fuselagem do avião atingiram abaixo dele; a asa direita cortou os andares diretamente acima.

DiFrancesco estava preso; ele não podia subir ou descer sem chamas e fumaça. Finalmente, usando o sheetrock cortado como escudo, ele abriu caminho através do intenso calor para baixo até ouvir uma voz. Foi um bombeiro que guiou DiFrancesco abaixo da zona de impacto.

Quando ele alcançou o nível da rua, uma equipe de resgate estava ordenando a todos que saíssem pelo porão; a praça tinha muitos destroços (incluindo, horrivelmente, jumpers) DiFrancesco estava quase terminando de descer às 9h59. O prédio estava desabando.

DiFrancesco se virou, viu uma enorme bola de fogo … e desmaiou. Ele acordou em um hospital, com queimaduras em quase todo o corpo e as lentes de contato derretidas nos olhos. Ele é a última pessoa conhecida a deixar a Torre Sul.

9 Amarrado: Joseph Lott (Marriott Hotel)


Na manhã de 11 de setembro, Joseph Lott acordou no Marriott Hotel imprensado entre as duas torres do World Trade Center. Representante de vendas da Compaq Computers, ele participava de uma apresentação naquele dia no Windows on the World, o renomado restaurante e local de conferências que ocupava os andares superiores da Torre Norte.

Mal sabia ele que seu hobby mais peculiar logo salvaria sua vida. Lott tem uma afinidade com “gravatas artísticas”, gravatas com obras-primas famosas. E quando ele chegou ao saguão do hotel para um café da manhã de pré-apresentação com os colegas, um deles, Elaine Greenberg, tinha um presente para ele: uma gravata Monet. Lott adorou e disse que o usaria quando falasse na conferência naquela manhã.

A consciência da moda de Greenberg poupou a vida de Lott: “Bem, não com aquela camisa. Você não vai colocar uma gravata vermelha e azul com uma camisa verde. "

Depois do café da manhã, Greenberg foi até o Windows on the World enquanto Lott subia para trocar de camisa. Ele estava saindo de seu quarto de hotel quando o primeiro avião atingiu. Com sorte a tiracolo, Lott foi um dos primeiros a evacuar para um local seguro. Todos no Windows on the World – incluindo Elaine Greenberg – morreram naquele dia.

8 Salvo por um rodo: Jan Demczur e cinco outros (poço do elevador, torre norte)

Combinadas, as Torres Gêmeas tinham 198 elevadores, um sistema em que elevadores expressos levavam os passageiros aos “Sky Lobbies” para transferência para o serviço de piso local. Em 11 de setembro, cerca de 200 pessoas morreram em ou perto de elevadores. Alguns mergulharam para a morte depois que os aviões cortaram os cabos dos elevadores; outros incinerados como chamas derrubando poços. Outros ainda morreram em elevadores parados quando os prédios desabaram.

Às 8h45, o lavador de janelas Jan Demczur estava se transferindo no 44º andar do Sky Lobby da Torre Norte para um elevador para os andares 67-74. Ele embarcou em um elevador com cinco outros: Shivam Iyer, John Paczkowski, George Phoenix, Colin Richardson e outro homem cuja identidade ainda não foi esclarecida.

Segundos após o início de sua ascensão, o vôo 11 da American Airlines atingiu o prédio. O elevador balançou violentamente e então parou. Logo, um intercomunicador anunciou uma explosão, e eles perceberam que seria melhor encontrar sua própria saída. Eles cutucaram a escotilha do teto e arrombaram as portas.

Eles estavam entre os desembarques expressos – sem saída, apenas uma parede, marcada “50”. Demczur bateu nele. Sheetrock. Graças a Deus pelos materiais de construção frágeis. Se fosse concreto, eles eram perdidos.

Eles tinham apenas uma ferramenta: o cabo do rodo de Demczur. Eles rasparam uma, duas, três polegadas … então bateram nos ladrilhos. Esmagando-os, eles rastejaram para fora … em um banheiro.

Os homens foram direto para a escada, atingindo o nível da rua às 10h23 – cinco minutos antes do colapso. O rodo salva-vidas está exposto no Museu Nacional de História Americana.

7 Palavras não podem descrever: Sheila Moody (Pentágono, E Ring)

Embora significativamente mais curto do que as Torres Gêmeas, o Pentágono dos EUA é na verdade o maior edifício de escritórios do mundo. A chave para esta distinção é a sua espessura: o edifício compreende cinco anéis concêntricos – uma ênfase circunferência sobre a altura que, considerando o colapso total do WTC, certamente salvou vidas naquele dia.

Outra coisa salvou vidas também: o voo 77 da American Airlines impactou o lado oeste do Pentágono, que estava em construção e estava mais vazio do que o normal. Ainda assim, 184 funcionários do Pentágono morreram. Seus destinos eram, sem surpresa, altamente dependentes do anel que ocupavam. Muitos funcionários no círculo externo, E Ring, simplesmente não tiveram chance; por exemplo, dos 40 trabalhadores das divisões de Programa, Orçamento e Contabilidade Gerencial, apenas seis sobreviveram. Destes, Sheila Moody foi provavelmente o mais sortudo.

Às 9h37, Moody ouviu um “som de assobio…. em seguida, um estrondo, uma grande rajada de ar e uma bola de fogo entraram no escritório e explodiram tudo … e nos derrubaram. ” Embora o caminho para a segurança – o buraco aberto criado pelo avião – ficasse a apenas alguns metros de distância, Moody não conseguia vê-lo através da fumaça densa. Ela tentou gritar por ajuda – então percebeu que não conseguia respirar, muito menos gritar. Superada, ela começou a desmaiar.

“Então”, lembra Moody, “comecei a bater palmas”.

Seu salvador, o sargento Chris Brahman, apagou as chamas entre eles e a carregou para fora. Moody foi hospitalizada devido a queimaduras em todo o corpo – incluindo as mãos que salvaram sua vida.

6 Em terra: Steve Scheibner (piloto, American Airlines)

Em setembro de 2001, Steve Scheibner tinha uma sólida década de serviço na American Airlines; antes disso, foi piloto da Marinha. Se você estivesse embarcando em um voo cross-country, ele era o tipo de cara que você gostaria de fazer.

E, felizmente para ele, ele ainda é.

Em 10 de setembro de 2001, Scheibner entrou no sistema de registro de piloto da American Airlines. Era comum que as tarefas fossem preenchidas até o dia anterior ao voo. Scheibner notou apenas uma tarefa disponível para o dia seguinte: uma etapa matinal de Boston a Los Angeles. Ele conseguiu a vaga aberta e, naquela tarde, disse à sua esposa que estaria voando para Los Angeles no dia seguinte.

No sistema da American Airlines, uma vez que um slot de atribuição foi reivindicado, um piloto com antiguidade tem meia hora para substituí-lo. Era chamado de "colisão" e, considerando a restrição de tempo apertada, não acontecia com muita frequência. Mas, para grande desgosto de Scheibner, desta vez aconteceu: um colega com um pouco mais de estabilidade, Tom McGuinness, suplantou o lugar de Scheibner.

Na manhã seguinte, McGuinness e o co-piloto John Ogonowski se tornaram as duas primeiras vítimas do 11 de setembro quando, por volta das 8h18, sequestradores liderados por Mohamed Atta invadiram a cabine do avião e os mataram ou incapacitaram. Cerca de 28 minutos depois, o vôo 11 da American Airlines se chocou contra a Torre Norte do World Trade Center. A experiência de Scheibner é contada em um curta-metragem de 2011 chamado “In My Seat”.

5 Tecla da sorte: Elise O’Kane (comissária de bordo, United Airlines)

Como a American Airlines, a United Airlines também tinha um sistema de solicitação de atribuição baseado em computador. Os horários eram normalmente definidos com um mês de antecedência, então, em agosto, a comissária de bordo Elise O'Kane fez login para se inscrever em sua viagem habitual de Boston a Los Angeles. Infelizmente (na época, pelo menos), ela inverteu por engano dois números de código e acabou com uma programação indesejada.

Não é nada demais, no entanto. Nas semanas seguintes, O'Kane foi capaz de negociar voos com outros comissários de bordo para todas as suas atribuições típicas, exceto uma: o voo 175 em 11 de setembro.

Então, em 10 de setembro, O'Kane se conectou e solicitou aquele voo. Mas, por sorte, o sistema congelou. Quando finalmente processou sua solicitação, já havia passado um minuto do prazo da companhia aérea para tais mudanças. Seu pedido para o vôo 175 foi negado. Ela teria que se contentar com Denver em vez de LA.

Na manhã seguinte, o avião da O'Kane com destino a Denver deixou o Aeroporto Logan de Boston entre o voo 11 da American Airlines, que colidiu com a Torre Norte do World Trade Center, e o voo 175 da United, que atingiu a Torre Sul. O'Kane prontamente mudou de emprego, eventualmente se tornando uma enfermeira.

4 Salvo por “Bandana Man”: Ling Young (Torre Sul, 78º andar Sky Lobby)


Cerca de 200 pessoas estavam aglomeradas no 78º andar Sky Lobby da Torre Sul – um ponto de transferência entre os elevadores expresso e local – quando, às 9h03, o voo 175 da United Airlines passou direto por ele. Apenas um punhado sobreviveu. Ling Young foi um deles.

“Eu voei de um lado do chão para o outro lado”, lembra Young. “Quando me levantei, tive que empurrar as coisas de cima de mim. Não consigo ver porque meus óculos estavam cheios de sangue … Olhei em volta e vi todos deitados ali, sem se mover. Era como uma terra plana. Todo mundo estava deitado. "

Ao lado de Young estava um homem cujas características faciais haviam sido arrancadas de seu crânio. A própria Young teve queimaduras graves, cuja dor foi atenuada apenas pelo choque. Então, ela ouviu a voz de um jovem.

“Encontrei a escada”, disse ele. "Me siga."

Young relembra dois detalhes sobre o jovem. Primeiro, ele estava carregando outra mulher por cima do ombro. Em segundo lugar, ele estava usando uma bandana vermelha. Young lutou para se levantar e o seguiu para baixo. No 61º andar, o homem largou sua carga humana, disse a ambos para continuarem a descer, então subiu de volta para cima. Ele nunca mais foi visto.

Durante meses, o herói que ficou conhecido como o Homem da Bandana Vermelha não foi identificado, antes de ser descoberto que era Welles Crowther, de 24 anos, corretor de ações da Sandler O'Neill and Partners.

3 Finalmente libertada: Genelle Guzman (Torre Norte, 64º andar)

Uma assistente administrativa da Autoridade Portuária, Genelle Guzman estava em seu escritório no 64º andar quando sentiu um enorme acidente acima de sua cabeça. Ela olhou pela janela e viu uma bola de fogo gigante.

Naquele dia, os que estavam dentro das torres geralmente tinham menos informações do que os que estavam fora; Guzman e seus colegas não perceberam a causa e a extensão da explosão até que ligaram a televisão. Um olhar fez a maioria fugir para as saídas. Mas Guzman e cerca de 15 outros colegas de trabalho ficaram …

… Porque o interfone disse para eles. O sistema de PA pediu a todos que permanecessem no local e aguardassem mais instruções. Lá eles ficaram até que, às 9h03, o vôo 175 da United bateu no prédio oposto. Hora de ir.

O progresso foi árduo. Escadas lotadas foram obstruídas ainda mais primeiro por bombeiros em ascensão e, em seguida, às 9h59, pelo colapso da Torre Sul, que lançou nuvens de detritos e fumaça em seu irmão ainda de pé.

Eles chegaram ao andar 13 quando, às 10h28, a Torre Norte desceu. Todo mundo morreu.

Exceto Genelle Guzman. Sua cabeça estava presa entre dois pilares de concreto e sua perna estava tão mutilada que quase seria amputada, mas ela estava viva. E ela permaneceu viva – em um labirinto fumegante de aço retorcido – por incríveis 27 horas antes que o bombeiro Paul Somin e seu cão de resgate a encontrassem. No início da tarde de 12 de setembro, Guzman se tornou o último dos poucos sobreviventes encontrados no que ficou conhecido pelos socorristas como "a pilha".

2 The Plane Dodger: Stanley Praimnath (Torre Sul, 81º andar)

Na Torre Norte, ninguém na zona de impacto ou acima da zona de impacto do vôo 11 da American Airlines sobreviveu. O avião bloqueou irrevogavelmente todos os elevadores e escadas, selando o destino de cerca de 1.400 pessoas nos andares 93 e acima.

Na Torre Sul, apenas 18 pessoas sobreviveram no local ou acima do local onde o voo 175 da United Airlines atingiu os andares 78-84. Entre os mais afortunados estava Stanley Praimnath, um funcionário do Fuji Bank no 81º andar.

Para começar, a salvação de Praimnath deveria ter sido muito menos milagrosa. Depois que o primeiro avião atingiu o prédio oposto, ele desceu para o saguão da Torre Sul, onde – em um cenário que infelizmente custou a vida de muitos outros, incluindo o chefe de Praimnath, Kenichiro Tanaka – um segurança garantiu que o prédio era seguro. Então Praimnath voltou ao seu escritório. Alguns momentos depois, ele estava ao telefone quando olhou para um objeto familiar no horizonte: a Estátua da Liberdade.

“E foi aí”, disse ele, “que o avião chamou minha atenção”.

Segundos depois, Praimnath mergulhou sob sua mesa quando o jato quebrou as paredes, derrubou o teto e aniquilou todas as mesas – exceto a dele. Tão perto foi sua ligação que um pedaço da asa do avião ficou preso na porta de seu escritório.

Praimnath veio enterrado em escombros. Eventualmente, um estranho, Brian Clark, ouviu os gritos desesperados de Praimnath e o libertou dos escombros – uma provação que envolveu jogar-se sobre uma divisória fumegante do escritório.

1 Salvando-os e salvando-os: Josephine Harris (Torre Norte, 73º andar)

Josephine Harris está no topo da lista porque um grupo inteiro de bombeiros a vê como seu anjo da guarda.

Contadora da Autoridade Portuária, Harris começou a evacuar seu escritório no 73º andar depois que o primeiro avião atingiu 20 andares acima. No entanto, Harris teve uma perna machucada em um acidente de carro, tornando o progresso lento e doloroso.

Enquanto isso, o capitão da Ladder Company Jay Jonas havia liderado sua tripulação por 27 andares da Torre Norte quando sentiu um estrondo de estilhaçar a terra. Uma reportagem de rádio do FDNY confirmou seus temores: a Torre Sul havia desabado; hora de ir. A equipe desceu sete lances de escada …

… Direto para Josephine Harris. Eles não podiam deixá-la. A descida diminuiu para um passo árduo de cada vez.

No 4º andar, Harris estava com tanta dor que disse aos bombeiros que saíssem e se salvassem. Eles se recusaram e, enquanto esperavam que ela recuperasse alguma força, o estrondo voltou – só que desta vez diretamente de cima. Eles se abaixaram, cobriram e oraram enquanto as explosões do piso de panqueca se aproximavam cada vez mais. E então parou.

Foi em parte milagre, em parte matemática. Os escombros de um prédio de 110 andares ultrapassaram quatro andares, e a localização central da escada deixou bolsões de vida para os evacuados – incluindo precisamente onde o grupo estava.

“Foi uma loucura do momento”, disse Jonas. “Sabemos que as pessoas abaixo de nós não se saíram bem. Acima, que eu saiba, nenhum saiu. Deus nos deu força e coragem para salvá-la e, sem saber, estávamos salvando a nós mesmos. ”

Christopher Dale

Chris escreve artigos de opinião para os principais jornais diários, artigos sobre paternidade para o Parents.com e, porque ele não está muito certo da cabeça, ensaios para veículos de sobriedade e publicações de saúde mental.

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Fonte: List Verse

Autor original: Jamie Frater