Os aparelhos auditivos Eargo 6 podem se ajustar automaticamente ao seu ambiente

18

Embora muitas tecnologias de saúde mostradas na CES estejam condenadas a se tornar vaporware, há razões para acreditar que 2022 será um grande ano para os audíveis. Caso em questão: Eargo, um participante regular da CES desde 2015, está anunciando o Eargo 6. Os botões são a sexta iteração dos aparelhos auditivos inteligentes da empresa e apresentam uma nova tecnologia bacana que ajusta automaticamente os níveis de som em movimento.

Os aparelhos auditivos funcionam convertendo o som captado por um microfone em um sinal digital que é então amplificado. Eles também podem amplificar certos sons, como sua voz, ao mesmo tempo em que atenuam o ruído de fundo. Eargo's são registrados como um Dispositivo isento FDA Classe II, o que significa que são um dispositivo de risco médio com controles especializados.

Dado que esta é a sexta versão da Eargo de seus aparelhos auditivos, algumas das atualizações são iterativas. Por exemplo, o novo Eargo 6 é melhor para mascarar ruídos de fundo e “ruídos entre as pausas na fala”. Ele também tem melhor resistência à água IPX7. E Eargo adicionou um "modo de máscara", que permite ao dispositivo compensar com mais precisão como as máscaras amortecem a voz de quem fala. Mas a grande atualização deste ano é um novo recurso que Eargo dub Sound Adjust.

O ajuste de som baseia-se no recurso Sound Match do Eargo 5, que reproduz sons em cada ouvido em diferentes volumes e tons. Isso cria um perfil auditivo personalizado que pode ser usado para ajustar o dispositivo com base em um ambiente específico, seja um restaurante barulhento ou uma reunião. O único problema com o recurso Eargo 5 Sound Match é que o teste inicial para criar um perfil auditivo personalizado leva de 8 a 10 minutos e, se você quiser atualizar esse perfil, é necessário colocá-lo no carregador e aguardar até cinco minutos . Por ajustes temporários em movimento, você teria que puxar o telefone ou tocar no ouvido. Eargo diz que o novo recurso Sound Adjust baseia-se nesta tecnologia por meio de um algoritmo proprietário para identificar seu ambiente sem intervenção do usuário e, em seguida, modificar automaticamente as configurações dos aparelhos auditivos. Em suma, está indo de manual para automático.

Embora não tenha podido experimentar o Eargo 6 pessoalmente, consegui ver uma demonstração sobre o Zoom. Os botões de orelha são bem pequenos, a ponto de você não saber se alguém está realmente usando um. Como eu não poderia experimentar um para mim, não posso dizer como o dispositivo funciona bem para alguém como eu – muito menos alguém com perda auditiva. Dito isso, o design discreto é notável. Um dos principais motivos pelos quais tantas pessoas não usam aparelhos auditivos é o estigma social associado ao uso de um. O Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios da Comunicação acredita que cerca de um terço das pessoas com idade entre 65 e 74 anos sofre de perda auditiva. Isso salta para 50 por cento para aqueles com mais de 75 anos. No entanto, apenas 30 por cento das pessoas com mais de 70 que poderiam se beneficiar de aparelhos auditivos o usaram. Esse número despenca para 16 por cento para adultos com idade entre 20 e 69 anos.

Eargo CEO Christian Gormsen disse The Verge que o Eargo 6 é voltado para pessoas com perda auditiva leve a moderada, um grupo que até agora tem sido mal atendido devido ao complicado processo de obtenção de aparelhos auditivos. Há várias etapas envolvidas, incluindo fazer um teste de audição, liberação do seu médico, uma consulta com um audiologista e acompanhamentos. Outro problema é que os aparelhos auditivos são caros. De acordo com Defesa do Consumidor, o custo médio de um aparelho auditivo digital varia de $ 1.000 a $ 4.000, com o mais barato custando entre $ 500 e $ 3.000. Mesmo os modelos da Eargo custam US $ 2.950 o par (embora a empresa ofereça um período de teste de 45 dias e financiamento e diga que todos os clientes recebem suporte vitalício). Enquanto o Medicaid e alguns seguros privados podem cobrir parte ou todo o custo, a maioria dos planos – Incluindo Medicare – geralmente não.

Outras marcas como Nuheara, Olive Union, e Signia também exibiram sua tecnologia audível na CES ao longo dos anos. Mas há um bom motivo pelo qual 2022 pode ser um ano divisor de águas para a tecnologia auditiva. No início de outubro, o FDA propôs uma regra que permitirá que as pessoas comprem aparelhos auditivos sem necessidade de um exame médico. O FDA também emitiu orientações atualizadas para produtos de amplificação de som pessoal (PSAPs), dispositivos eletrônicos que atuam como amplificadores para todos os sons. A agência deve finalizar essa proposta nos próximos meses. Isso tem enormes implicações para a acessibilidade, já que se espera que resulte em produtos muito mais acessíveis e reduza o número de etapas necessárias para obter um aparelho auditivo em primeiro lugar.

Grandes empresas de tecnologia também vêm adicionando mais recursos relacionados à audição em seus aparelhos. Em maio, a Bose lançou seu aprovado pela FDA Aparelhos auditivos SoundControl, que não exige uma consulta com um audiologista e custa US $ 849,95. O problema é que eles só estão disponíveis em cinco estados, embora a Bose tenha planos de lançar o dispositivo nacionalmente no futuro. A Apple também adicionou recentemente um novo recurso de acessibilidade do Conversation Boost ao seu AirPods Pro. Samsung adicionou Detecção de voz no início de 2021 para o Galaxy Buds Pro e Buds 2. O recurso funciona ativando o modo Ambient Noise da Samsung, permitindo que os sons do seu ambiente sejam filtrados sempre que identificá-lo falando. A ideia é que você não precise tirar seus botões ou trocar de modo ao interagir com as pessoas.

Até agora, o maior obstáculo no desenvolvimento de tecnologia de saúde inovadora é navegar pelo processo de liberação do FDA. A execução de testes clínicos, embora necessária, requer recursos aos quais startups menores podem não ter acesso. Em teoria, permitir aparelhos auditivos vendidos sem prescrição médica poderia não apenas conceder maior acesso e autonomia às pessoas que deles precisam, mas também encorajar novos desenvolvimentos em tecnologia auditiva.

Ao mesmo tempo, audiologistas levantaram questões que aparelhos auditivos vendidos sem prescrição médica podem causar danos ao encorajar as pessoas a pular as avaliações profissionais. Os aparelhos auditivos não são diagnósticos e não podem substituir totalmente as consultas médicas. Além disso, não é certo que as predefinições de fábrica para aparelhos sem receita seriam eficazes quando a audição de todos é única. Da Academia Americana de Audiologia posição oficial sobre o assunto afirma que, embora os audiologistas devam oferecer suporte às pessoas que buscam tecnologia de aparelhos auditivos de venda livre, ele acredita que os consumidores serão "mais bem atendidos quando receberem uma avaliação audiológica abrangente antes do uso de qualquer aparelho auditivo". Por sua vez, Eargo diz que emprega mais de 40 audiologistas licenciados em sua equipe para ajudar os usuários a configurar e personalizar seus aparelhos auditivos – mas esse pode não ser o caso para todas as empresas que decidem fazer aparelhos auditivos sem receita.

Imagem aproximada dos botões Eargo 6

Os botões Eargo 6 são bem pequenos em comparação com os aparelhos auditivos tradicionais.
Imagem: Eargo

Este é um dilema comum com muitos gadgets relacionados à saúde, e o comunidade médica ainda está chegando a um acordo em como lidar com as pessoas que cuidam da saúde com as próprias mãos. EyeQue Vision Check, vencedor do Prêmio de Inovação CES 2019, é outro exemplo de dispositivo registrado pela FDA que permite aos usuários pular um teste de visão em pessoa. eu testei – e embora eu tenha conseguido um par de óculos mais preciso, minha visão ainda estava visivelmente mais embaçada do que o par que comprei depois de finalmente visitar meu médico. Embora algumas medições fossem comparáveis, não era ideal para alguém como eu, com astigmatismo e miopia graves.

Independentemente de como tudo vai se desenrolar, também não há garantia de que as empresas diretas ao consumidor existentes, como a Eargo, optem por seguir o caminho do balcão. Quando questionado, a porta-voz da Eargo, Grace Schwartzstein, disse The Verge que estava "aguardando ansiosamente o anúncio da FDA" e que "planejaria avaliar de acordo".

Fonte: The Verge