Os cães são nossos melhores amigos há pelo menos 23.000 anos

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Foto colorida de um husky um pouco menos preso embaixo da cama

Luna

Os cães foram acompanhados pelos primeiros humanos a se aventurarem nas Américas, de acordo com um estudo recente que analisou coleções existentes de DNA humano e canino. Os resultados sugerem que as pessoas domesticaram cães em algum momento antes de 23.000 anos atrás na Sibéria, onde grupos isolados de lobos e pessoas lutavam para sobreviver ao Último Máximo Glacial.

Uma cauda de duas espécies

Os pesquisadores geralmente concordam com Como cães evoluíram (mais sobre isso abaixo), mas o quando e Onde permaneceram mais evasivos. A arqueóloga Angela Perri da Universidade de Durham e seus colegas usaram a genética para tentar reduzi-la.

Como os genomas coletam pequenas mutações aleatórias em uma taxa previsível, os geneticistas podem comparar as sequências do genoma e dizer há quanto tempo dois animais compartilharam um ancestral comum pela última vez. Perri e seus colegas usaram genomas já sequenciados de cães antigos e modernos para calcular quando as populações se dividiram ou cruzaram, e então repetiram o processo com genomas humanos.

Seus resultados sugerem que as pessoas no norte da Sibéria domesticaram os primeiros cães antes de 23.000 anos atrás.

Como vários outros estudos genéticos recentes reconheceram, Perri e seus colegas notaram que os grupos de cães e humanos tendiam a se dividir ou se fundir mais ou menos nos mesmos tempos e lugares, criando um mapa genético da jornada compartilhada de nossa espécie. O momento de uma dessas divisões, cerca de 16.000 anos atrás, sugere fortemente que as primeiras pessoas a entrar nas Américas trouxeram cães com elas.

Alguém disse W-A-L-K?

Uma grande divisão nas populações canina e humana aconteceu entre 16.000 e 15.000 anos atrás. Evidências arqueológicas nos dizem que, nessa época, as pessoas estavam se dirigindo para o sul ao longo da costa do Pacífico da América do Norte, passando pelas bordas das enormes camadas de gelo que ainda cobriam a maior parte do continente.

Ao mesmo tempo, um novo ramo de cães se separou da população canina do Ártico, que inclui os modernos huskies siberianos. O ramo é chamado de haplogrupo A2b e é a linhagem materna de todos os cães nativos da América do Norte. O DNA mitocondrial de cães antigos e modernos sugere que os cães do haplogrupo A2b compartilharam pela última vez um ancestral comum com os huskies siberianos há cerca de 16.400 anos – mais ou menos na época em que as primeiras pessoas estavam cruzando a ponte de terra de Bering e se mudando para a América do Norte. “O período de tempo é notavelmente consistente com o do primeiro povoamento das Américas”, escreveram Perri e seus colegas.

Infelizmente, você não encontrará muitos cães do haplogrupo A2b nas Américas hoje.

“Existem alguns cães que têm pequenas quantidades dessas linhagens, como o Carolina Dog ou alguns Chihuahuas, mas a maioria dos cães nas Américas hoje se parecem geneticamente com raças europeias”, co-autor Kelsey Witt Dillon, biólogo molecular da Brown University, disse Ars. “Semelhante a quantos nativos americanos foram mortos por europeus em guerras e doenças, seus cães provavelmente também foram alvos de colonizadores europeus e morreram de doenças de cães europeus”, disse ela. “E quando os europeus trouxeram seus cães em grande número, as raças europeias acabaram substituindo muitas das linhagens genéticas que vemos nesses cães antigos.”

No entanto, o DNA mitocondrial de cães antigos nos diz que quando os primeiros americanos se aventuraram pela estreita faixa de Beringia e por um novo continente, eles trouxeram seus cães. E assim como os cães ajudaram as pessoas a caçar, rastrear e se proteger na Eurásia, eles provavelmente ajudaram os primeiros indígenas nas Américas a sobreviver também.

“Os cães faziam parte de um repertório cultural mais amplo que pode ter ajudado os humanos a se dispersar rapidamente no hemisfério norte e por todo o hemisfério norte”, escreveram Perri e seus colegas.

Finalmente sabemos quem soltou os cachorros (provavelmente)

Por alguns milhares de anos antes de migrar para as Américas, no entanto, esses intrépidos exploradores e seus cães viveram na Idade do Gelo na Sibéria. Lá, as evidências genéticas sugerem, eles foram isolados de todas as outras pessoas do mundo. O DNA de antigos restos humanos nos diz que vários grupos geneticamente distintos de pessoas viviam na Sibéria na época, mas eles aparentemente pararam de trocar genes (que era definitivamente o que todos os jovens modernos chamavam naquela época) alguns milhares de anos antes de as pessoas se aventurarem pela primeira vez em Beringia.

Os paleogeneticistas chamam esse período de paralisação beríngia. Se os eventuais primeiros americanos (os geneticistas populacionais agora os chamam de Nativos Americanos porque nunca saberemos como eles se autodenominam) tinham cães, provavelmente os tinham antes do início da Paralisia Beringian. As estimativas de quanto tempo durou a paralisação beríngia variam porque o DNA nuclear, o DNA do cromossomo Y e o DNA mitocondrial nos dizem coisas ligeiramente diferentes, mas provavelmente foi algo entre 2.400 e 9.000 anos.

Antes de se estabelecer, no entanto, os ancestrais dos indígenas norte-americanos tinham, ahem, trocado DNA ocasional com outro grupo de pessoas chamados Antigos Siberianos do Norte. Na verdade, os dois grupos de pessoas tinham uma longa história; Os nativos americanos ancestrais se ramificaram da população do antigo norte da Sibéria por volta de 24.000 anos atrás, mas desde aquela época até o estabelecimento da paralisação beríngia, os dois grupos continuaram se misturando ocasionalmente.

Enquanto isso, genomas de cães antigos nos dizem que o haplogrupo A2b canino – o ramo que inclui o haplogrupo A2b americano, bem como os huskies siberianos – se separou da árvore genealógica dos cães há cerca de 22.800 anos, bem na época da divisão da população humana e do início do isolamento da Idade do Gelo.

Aqui está o que Perri e seus colegas sugerem que todas essas evidências apontam para: Os antigos norte-siberianos domesticaram cães antes dos 23.000 anos. Quando os norte-americanos ancestrais se ramificaram para se tornarem sua própria população, eles levaram seus cães com eles. Alguns milhares de anos depois, os descendentes daqueles cães e de seu povo entraram na América do Norte juntos.

É uma hipótese testável: restos de cães antigos, como um do sítio Afontova Gora, na Sibéria, podem conter DNA mitocondrial antigo que pode preencher algumas lacunas na história canina. “Com relação às próximas etapas, agora esperamos sequenciar genomas caninos adicionais, especialmente aqueles da Sibéria e perto de Beringia, para tentar reduzir o tempo de domesticação dos cães e esclarecer quando os cães chegaram às Américas”, disse Witt a Ars.

Mais uma evidência aponta para os Antigos Siberianos do Norte como as primeiras pessoas a domesticarem os cães. Como os nativos americanos ancestrais, grupos de pessoas na Eurásia Ocidental também participaram da troca de genes com os antigos siberianos do norte. Essas interações podem ajudar a explicar como os cães também chegaram à Europa Central na mesma época em que chegaram às Américas.

“Digo isso com base em uma experiência longa, mas totalmente não científica, como uma pessoa que gosta de cachorros: eles vão fugir! Portanto, mesmo que a interação dos humanos tenha sido breve, posso facilmente ver um cão ou cães decidindo ir trotar atrás das crianças do grupo que acabaram de se conhecer quando eles se despedem ", coautor David Meltzer, arqueólogo da Southern Methodist University, disse Ars.

Proa uau Como? Sobrevivência do mais amigável

Os sítios arqueológicos siberianos que datam do Último Máximo Glacial são poucos e distantes entre si, e a maioria deles revela pessoas vivendo em pequenos grupos isolados. A paisagem da Idade do Gelo não teria suportado grandes grupos de pessoas em qualquer lugar, e as viagens de longa distância necessárias para manter grupos distantes conectados teriam sido quase impossíveis uma vez que a paralisação de Beringian se instalou.

Com base em evidências genéticas, arqueológicas e paleoclimáticas, parece provável que nas condições adversas do Último Máximo Glacial, a maioria dos grupos de pessoas na Sibéria estavam agrupados em pequenas áreas chamadas de refúgios: lugares onde o terreno e o clima local dificultaram um pouco a sobrevivência Mais fácil. Refugia teria abrigado algumas plantas comestíveis, o que atraiu as espécies de caça que as pessoas confiavam para comida, roupas e ferramentas.

“As condições climáticas podem ter aproximado as populações de humanos e lobos em áreas de refúgio, devido à sua atração pelas mesmas espécies de presas”, escreveram Perri e seus colegas. Isso colocou lobos e humanos em quartos relativamente próximos, ambos lutando para sobreviver. O pesquisador da cognição canina Brian Hare descreve o que aconteceu a seguir como "sobrevivência dos mais amigáveis".

Pessoas e lobos provavelmente eliminavam as mortes uns dos outros, e alguns lobos bravos provavelmente andavam pelas bordas de acampamentos humanos, catando restos. Nenhum grupo de caçadores-coletores armados com lanças teria tolerado predadores agressivos à espreita em torno de suas fogueiras. Os lobos que tentaram atacar as pessoas em vez de apenas roubar seu lixo provavelmente não viveram muito.

Ao longo de milhares de anos, isso significava que os lobos que eram corajosos o suficiente para se aventurar perto de acampamentos humanos, e amigáveis ​​o suficiente para não morder as mãos que os alimentavam, sobreviveram. E eles começaram a viver vidas muito diferentes dos lobos que evitavam os humanos completamente. Eventualmente, algum tempo antes de 23.000 anos atrás, aqueles lobos amigáveis ​​evoluíram para algo novo.

Hare e outros pesquisadores descobriram que, à medida que espécies selvagens como lobos, raposas e até mesmo gado e porcos sofrem domesticação, sua aparência também muda. Manchas, orelhas caídas e caudas curvas parecem fazer parte do pacote genético, junto com a curiosidade e a simpatia para com os humanos. É por isso que os cães modernos parecem muito mais amigáveis ​​do que os lobos da Idade do Gelo.

PNAS, 2021 DOI: 10.1073 / pnas.2010083118 (Sobre DOIs)

Fonte: Ars Technica