Os chips M1 de primeira geração da Apple já mudaram nosso conceito de desempenho de laptop

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Da Apple os primeiros M1 MacBooks estão aqui, e o mundo dos laptops tem mudou durante a noite.

Quando Apple primeiro anunciado que estaria fazendo a transição de seus computadores – especificamente, o MacBook Air e o MacBook Pro básico de 13 polegadas, seus PCs mais populares – para um tipo de processador novo e totalmente diferente, havia muitas razões para ser cético. A Apple estava fazendo grandes reivindicações para a vida útil da bateria e desempenho, coisas que a primeira onda de laptops baseados em Arm Qualcomm e Microsoft não conseguiram entregar.

Mas entregou a Apple, com computadores alimentados por um novo processador M1 que não são apenas próximos aos seus homólogos anteriores da Intel, mas os esmagam em quase todos os aspectos – e não apenas o modelo básico de chips Intel que o M1 pretende substituir, também. Em ambos os benchmarks iniciais e comparações diretas para compilar o código, O chip M1 da Apple parece se manter equilibrado Core i9 mais poderoso da Intel chip para laptops.

A conversa mudou instantaneamente: não é mais “por que você arriscaria no novo e não comprovado processador da Apple”, mas “como competições como Intel, AMD e Qualcomm responderão?”

Por anos, a Intel e a AMD têm jogado uma partida de xadrez, indo e voltando com melhorias no desempenho da CPU, duração da bateria e gráficos integrados. A Apple parece estar jogando um jogo totalmente diferente em um nível totalmente diferente. A mesma interação entre hardware e software que levou a um grande sucesso no iPhone e no iPad chegou agora ao Mac.

Não se trata apenas do hardware da Apple ser mais rápido (embora benchmarks diretos indiquem que é); é que o software da Apple é projetado para tirar o máximo proveito desse hardware, de uma forma que mesmo a melhor otimização do macOS em um sistema x86 não era. Como John Gruber observa (citando o engenheiro da Apple David Smith) os novos chips lidam com tarefas fundamentais de aplicativos macOS de baixo nível até cinco vezes mais rápido no M1 do que na Intel, porque a Apple foi capaz de projetar um chip do zero para ser especificamente bom nessas tarefas . É por isso que os novos Macs M1 (e as linhas existentes de iPhone e iPad) são capazes de fazer mais com comparativamente menos RAM do que suas contrapartes Intel (e Android).

A Apple também fez um trabalho incrível com o Rosetta 2, sua camada de tradução para a execução de aplicativos x86 legados no M1. É outra parte importante de como a estratégia de software da Apple paga grandes dividendos para o novo hardware, tornando-o perfeito para rodar software mais antigo no novo Mac sem nenhum impacto real no desempenho. A Apple quase certamente incluiu a otimização Rosetta 2 no design do M1, beneficiando-se do mesmo desenvolvimento paralelo do resto do hardware. O resultado é que os laptops M1 não fazem os usuários escolher entre um ótimo desempenho em aplicativos otimizados para Arm em detrimento do desempenho do legado x86; em vez disso, eles executam aplicativos antigos bem e novos aplicativos otimizados ainda melhores.

O novo MacBook Air é rápido

Foto de Vjeran Pavic / The Verge

O mais empolgante – ou assustador, se você for uma empresa tradicional de chips para PC – parte dos novos chips da Apple é que o M1 é apenas o ponto de partida. É o processador de primeira geração da Apple, projetado para substituir os chips dos laptops e desktops mais fracos e baratos da Apple. Imagine o que os laptops da Apple poderiam fazer se a empresa pudesse replicar esse sucesso em seus laptops e desktops de última geração ou depois de mais alguns anos de maturação para a linha da série M.

No momento, a graça econômica para laptops x86 tradicionais é que é apenas a Apple, com seu controle quase completo sobre seu hardware e software, que consegue atingir esse nível de velocidade, desempenho de software e vida útil da bateria no Arm.

É uma questão em aberto se empresas como a Qualcomm e a Microsoft serão capazes de emular o sucesso da Apple com a próxima onda de máquinas Windows baseadas em Arm. Certamente, seria necessária uma reestruturação muito maior do Windows, que impactaria um número muito maior de clientes do que as mudanças da Apple. E enquanto a Microsoft projeta seus próprios laptops Surface – e até trabalhou com a Qualcomm na construção de chips SQ1 e SQ2 baseados em Arm para sua linha de Surface Pro X – ainda está muito longe do nível de controle que a Apple mantém sobre seu ecossistema de software / hardware isso permite muito do sucesso do M1.

Os novos MacBook Air e MacBook Pro não serão os laptops perfeitos para todos, especialmente se você depende de tarefas enormes com uso intenso de GPU ou ferramentas de desenvolvedor específicas. Mas quando um laptop M1 de US $ 1.000 pode superar um MacBook Pro de $ 6.000 com o máximo de memória RAM e o melhor chip da Intel, enquanto Além disso funcionando de maneira mais fria e silenciosa em um formato menor e mais leve e com o dobro da duração da bateria, para onde vão os concorrentes daqui?

Fonte: The Verge