Os cientistas evitam preconceitos de gênero quando sabem que estão sendo testados por viés

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Thomas Koehler | Getty Images

Quando se trata de gênero, a ciência sofre com o que tem sido chamado de "vazamento de gasoduto". Em alguns campos, como a biologia, as mulheres compõem a maioria das pessoas que entram na escola de pós-graduação no campo. Mas a cada estágio sucessivo da carreira – bolsas de pós-doutorado, faculdade júnior, faculdade permanente – a porcentagem de mulheres cai. A situação é ainda pior nos campos em que as mulheres estão em minoria no nível de pós-graduação.

É difícil descobrir por que tantas mulheres abandonam o fluxo de carreira. Progredir através de uma carreira de pesquisa é uma luta para todos, e pode ser difícil descobrir fontes sutis de preconceitos que podem dificultar o avanço das mulheres. É possível fazer análises estatísticas dos resultados – digamos, quantas mulheres receberam um determinado tipo de subsídio -, mas então fica difícil determinar se todas elas são igualmente qualificadas. É possível configurar situações de teste artificial que são melhor controladas, mas o comportamento das pessoas muda quando elas sabem que estão sendo testadas.

Essa é precisamente a mensagem que é levada para casa por um novo artigo que analisa o preconceito de gênero na concessão de posições de pesquisa na França. Embora o estudo tenha algumas limitações significativas, ele examinou os resultados em duas situações: o ano em que o teste foi anunciado e todas as pessoas nos comitês de prêmios estavam cientes disso, e no ano seguinte, quando as mesmas pessoas retornaram, mas provavelmente não perceberam. o teste estava sendo repetido.

Viés, evidente e de outra forma

Na França, a alocação de cargos de pesquisa em instituições de elite é feita através de um processo de duas etapas. Os candidatos são primeiramente selecionados com base em um conjunto de critérios predeterminados (como número de publicações e seu impacto). Aqueles que esclarecem esse corte são todos altamente qualificados; Nesse ponto, um comitê de cientistas em sua área examina intangíveis e outros aspectos difíceis de quantificar nas carreiras de pesquisa dos candidatos. Uma equipe canadense-francesa de cientistas recebeu acesso a esse processo e conseguiu acompanhar os resultados das decisões do comitê por dois anos.

Até certo ponto. Embora houvesse mais de 400 membros do comitê, informações sobre como eles votaram em candidatos diferentes foram mantidas em sigilo. Tudo o que podia ser determinado era se o comitê como um todo os escolhera para um cargo de pesquisa.

No primeiro ano em que o teste foi realizado, os pesquisadores fizeram com que todos os membros do comitê fizessem um teste padrão para o que é chamado de viés implícito. Esse é o tipo de coisa que as pessoas fazem sem pensar, como inconscientemente, associando ser cientista a ser homem. Embora isso normalmente não seja um preconceito que as pessoas estão cientes – é comum em mulheres e entre aquelas que pressionam por maior igualdade de gênero – está associado a diferenças na participação das mulheres nas ciências.

Esses testes mostraram que, quando se trata de viés implícito, os cientistas franceses eram equivalentes à França como um todo, na medida em que havia uma tendência significativa de associar o sucesso da ciência a ser do sexo masculino.

Mas, idealmente, os cientistas são um grupo relativamente racional, e estes estavam envolvidos em uma atividade de grupo deliberativa. Assim, a esperança é que pelo menos alguns deles sejam capazes de superar esse viés implícito. A hipótese dos autores é que, se as pessoas estão pensando sobre o potencial de viés, elas estarão mais propensas a superar seus vieses implícitos.

O teste para isso foi bastante complicado. No primeiro ano do experimento, todos os membros do comitê foram informados de que o experimento estava ocorrendo. Assim, espera-se que todos pensem na possibilidade de preconceito e sejam capazes de superar o viés implícito em favor dos homens. No ano seguinte, no entanto, assumiu-se que esse conhecimento havia passado e que o padrão de viés implícito seria comum. A exceção seria os grupos de revisores cujo estado padrão é estar ciente dos problemas de polarização.

Para obter uma medida dessa última possibilidade, no primeiro ano, todos foram solicitados a preencher uma pesquisa na qual foram questionados sobre as disparidades de gênero na ciência e receberam a escolha de possíveis razões, variando de coisas como os desafios de equilibrar o trabalho. e família, escolhas pessoais ou falta de habilidade. Isso foi convertido em uma partitura que representava uma consciência de alguns dos obstáculos que as mulheres enfrentam nas ciências.

Assim, a hipótese deles era de que, no primeiro ano, todos estariam em condições de superar seus vieses inatos. No segundo, apenas os grupos que tinham um padrão de consciência dos obstáculos enfrentados pelas mulheres estariam em condições de fazê-lo.

Análise e limitações

Os pesquisadores descobriram a mistura de gêneros no grupo de candidatos de cada comitê e determinaram se a combinação de gêneros dos candidatos bem-sucedidos era consistente com a porcentagem inicial. No geral, não houve evidência de diferenças significativas entre os sexos em nenhum dos dois anos do teste, sugerindo que, como um todo, os comitês fizeram um bom trabalho em superar seus preconceitos.

Ainda assim, houve diferenças entre os comitês. Quase metade deles tinha uma maioria de membros que sentiam que a falta de progresso das mulheres nas ciências era influenciada pela discriminação de gênero. E, se essa crença foi combinada com um alto nível de viés implícito, esses comitês tiveram o maior declínio na seleção de mulheres no segundo ano de testes. Em outras palavras, se um alto viés implícito é combinado com um baixo senso de que as mulheres enfrentam barreiras ao avanço, então o comitê selecionou relativamente menos mulheres no segundo ano de testes.

Isso apóia a hipótese dos pesquisadores de que a consciência das questões que as mulheres enfrentam nas ciências fornece um grau de proteção contra os preconceitos implícitos que muitos de nós internalizamos. Felizmente, isso é verdade para a maioria dos comitês na França, o que parece ser o suficiente para impedir que um viés geral se insinue nesse processo de seleção.

Ou pelo menos rastejando em um nível estatisticamente significativo. Como os pesquisadores reconhecem, seu estudo é muito pequeno, pois foi forçado a fazer avaliações no nível do comitê, em vez de analisar as escolhas individuais dos mais de 400 membros do comitê. Há muitos testes que poderiam nos fornecer mais informações, mas os dados eram muito limitados para mostrar um efeito significativo. Outra questão que eles apontam é a correlação; enquanto os dados que eles veem são consistentes com suas hipóteses, não demonstram o nexo causal entre esses fatores.

Até certo ponto, a coisa mais forte que os pesquisadores demonstram é como é difícil obter bons dados sobre esse assunto. Se os estudos forem feitos usando pesquisas, os cientistas provavelmente ficarão cientes de que fazem parte de um teste e podem estar mais conscientes de seus vieses implícitos. Se for feito em um contexto do mundo real, como neste estudo, a necessidade de manter tudo confidencial pode limitar os dados disponíveis.

Ainda assim, se a hipótese geral se mantiver em quaisquer outros testes, então é um problema relativamente fácil de corrigir, já que um simples lembrete sobre vieses implícitos anteriores a coisas como concessões e revisões de posse seria um longo caminho para corrigir as coisas.

Natureza humana comportamento2019. DOI: 10.1038 / s41562-019-0686-3 (Sobre o DOIs).

Fonte: Ars Technica