Os dados da OMS mostram que o coronavírus é contível – os EUA não contêm

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Prolongar / Um pedestre usando uma máscara protetora fica na Mission Street em San Francisco, Califórnia, na quinta-feira, 27 de fevereiro de 2020. A Califórnia está monitorando 8.400 pessoas em busca de sinais do vírus depois de viajarem para a Ásia.

Com a vertiginosa disseminação internacional do novo coronavírus, a Organização Mundial da Saúde anunciou sexta-feira que a ameaça global do COVID-19 aumentou. O risco de propagação e o risco de impacto passaram de "alto" para "muito alto" em escala global, de acordo com as avaliações mais recentes da organização.

Entre quinta e sexta-feira, cinco países adicionais identificaram seus primeiros casos – Bielorrússia, Lituânia, Holanda, Nova Zelândia e Nigéria – e grandes surtos na Itália (888 casos) e no Irã (388 casos) continuam a exportar casos. Até o momento, pelo menos 24 casos em 14 países têm ligação com a Itália e pelo menos 97 casos em 11 países com o Irã, informou a OMS na sexta-feira.

Em todo o mundo, existem mais de 85.400 casos e 2.924 mortes, com 53 países relatando casos além da China, na manhã de sábado. Embora a China ainda tenha mais de 90% desses casos, o número diário de casos fora da China agora está excedendo os que estão dentro.

Na sexta-feira, a China informou 331 novos casos, enquanto houve 1.027 casos relatados em outros lugares, de acordo com o último relatório de situação da OMS. O maior surto fora da China está atualmente na Coréia do Sul, que registrou 3.150 casos. A Itália possui o segundo maior conjunto de casos, seguido pelo surto a bordo do Diamond Princess, que já atingiu 705 casos.

A expansão contínua e a crescente contagem de casos fora da China são "claramente preocupantes", disse o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Sexta-feira em um briefing da mídia.

Acorde

No entanto, embora isso tenha aumentado o risco, ele e seus colegas especialistas da OMS também viram motivos para ter esperança: a maioria dos casos que surgem em novos lugares pode estar claramente ligada a contatos e grupos de casos conhecidos – como os da Itália e Irã.

"Ainda não vemos evidências de que o vírus esteja se espalhando livremente nas comunidades", disse o diretor-geral, que passa pelo dr. Tedros, na sexta-feira. "Enquanto esse for o caso, ainda temos a chance de conter esse vírus – se forem tomadas ações robustas para detectar casos precocemente, isolar e cuidar de pacientes e rastrear contatos".

E há evidências claras de que a contenção pode funcionar. Além do dramático declínio da China nos casos ao longo deste mês, oito países com casos identificados passaram duas semanas sem relatar novos casos, disse Tedros. E, no momento da publicação no sábado, 15 dos 53 países com casos estavam relatando apenas um novo caso. Outros 19 países com casos registraram 10 ou menos.

Além disso, o Dr. Tedros fez questão de colocar os casos globais em perspectiva: existem cerca de 6.000 casos entre os mais de 6 bilhões de pessoas fora da China.

Esse vírus é sério e perigoso, mas pode ser contido, enfatizou o Dr. Tedros.

De fato, a decisão de aumentar o nível de ameaça deve passar por esse ponto, disse Michael Ryan, diretor executivo do Programa de Emergências em Saúde da OMS, no briefing.

“Esta é uma verificação da realidade para todos os governos do planeta: acorde. Prepare-se. Esse vírus pode estar a caminho e você precisa estar pronto. Você tem um dever para com seus cidadãos, tem um dever para com o mundo, estar pronto, e acho que é isso que este alerta diz. Ele diz que podemos evitar o pior disso, mas nosso nível de preocupação é o mais alto. ”

Não está pronto

Infelizmente, até agora, essa disposição de evitar o pior não está em exibição nos Estados Unidos.

Na manhã de sábado, os Estados Unidos relatado quatro COVID-19 casos que podem representar instâncias de disseminação da comunidade. Ou seja, as quatro pessoas podem ter apanhado a infecção de pessoas da sua própria comunidade, pois o vírus se espalhou sem ser detectado pelo público em geral. Nos quatro casos, as pessoas infectadas não tiveram exposição conhecida durante as viagens e não tiveram contato com uma pessoa que estava infectada.

É um sinal alarmante de que os EUA – apesar de sua proeminência no cenário mundial e do tempo necessário para se preparar – não estão conseguindo detectar e conter o vírus.

Entre os quatro casos, dois estão na Califórnia, um no Oregon e outro no estado de Washington. Três dos casos (excluindo um na Califórnia) são considerados presuntivos por enquanto, o que significa que as autoridades de saúde de cada estado testaram os pacientes e os consideraram positivos, mas a confirmação final do teste do CDC está pendente.

Os casos, se todos forem confirmados, trazem a contagem do país para pelo menos 66. Desses, 44 são em passageiros repatriados da Diamond Princess, e três estão em pessoas repatriadas de Wuhan, China, onde o surto começou em dezembro.

Treze casos parecem estar relacionados a viagens e dois casos adicionais foram contratados de pessoa para pessoa nos Estados Unidos, a partir de um caso conhecido relacionado a viagens.

Os quatro casos restantes foram possivelmente disseminados pela comunidade. Um desses casos – uma mulher da Califórnia que vive no condado de Solano – foi anunciada no início desta semana. O ciclo de notícias ainda estava se desenrolando quando, no final da sexta-feira, surgiram notícias dos outros três casos.

Teste, teste

O caso da mulher do condado de Solano é particularmente preocupante porque destaca várias fraquezas na preparação para o COVID-19 do país. A mulher teria entrado em um hospital local com sintomas de gripe em 15 de fevereiro. A paciente foi inicialmente suspeita de ter COVID-19. Mas a mulher não foi testada até 25 de fevereiro, em grande parte devido à baixa disponibilidade de testes e recomendações federais que focam em pessoas com exposições conhecidas (e ela não tinha exposição conhecida). Nesse período, sua condição se deteriorou e ela foi intubada e colocada em um ventilador.

A primeira fraqueza clara é a baixa disponibilidade de testes, que foi realizada principalmente em laboratórios administrados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. A agência enviou kits de teste para os estados, mas alguns estados relataram problemas com seus kits. O CDC está tentando resolver uma falha não especificada nos kits, mas o processo tem sido lento. Até agora, o CDC informou testando 459 pessoas, que é apenas uma fração do número de pessoas que foram testadas em outros países.

"Isso não foi tão tranqüilo quanto gostaríamos", disse Nancy Messonnier, diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias do CDC, em uma entrevista coletiva na sexta-feira. Ela relatou que o CDC apresentou uma solução alternativa que permitirá que os estados aumentem os testes.

O aumento da capacidade de teste é fundamental para identificar novos casos e impedir a disseminação do vírus nos EUA, principalmente com a possibilidade de disseminação da comunidade – e a comunidade na qual o primeiro caso foi identificado aponta para outra fraqueza.

Propagação suspeita

O primeiro caso de possível disseminação da comunidade ocorreu no Condado de Solano, na Califórnia, onde centenas de cidadãos repatriados – com alto risco de portar o vírus – foram colocados em quarentena. Cidadãos repatriados começaram a chegar à Base da Força Aérea de Travis, localizada em Solano, no início de fevereiro, uma ou duas semanas antes da mulher desenvolver sintomas. A comunidade potencial espalhada perto de onde foram alojados grupos de pessoas de alto risco aumenta a possibilidade de a quarentena falhar.

Essa preocupação foi reforçada por notícias de uma denúncia que o Departamento de Saúde e Serviços Humanos enviou pessoal não treinado sem equipamento de proteção adequado para lidar com esses cidadãos repatriados de alto risco. Se verdadeiro, o HHS coloca os funcionários em risco de contrair o vírus e depois espalhá-lo para suas famílias e comunidades.

De acordo com a denúncia do denunciante, 13 funcionários despreparados foram enviados para a Base da Força Aérea de Travis, em Solano, entre 2 e 7 de fevereiro, quando aviões chegavam com cidadãos repatriados. A denúncia alega que os funcionários não foram testados para o coronavírus posteriormente e retornaram aos seus escritórios e funções normais, com alguns levando vôos comerciais de volta às suas estações em várias partes não especificadas do país.

O CDC não respondeu às perguntas do Ars sobre o potencial que a quarentena na Base da Força Aérea de Travis encerrou.

Os outros três casos potencialmente difundidos pela comunidade parecem não estar conectados à mulher Solano, de acordo com o The Washington Post. Um caso é em uma mulher de 65 anos do condado de Santa Clara, Califórnia. O caso em Oregon foi em uma pessoa do condado de Washington que passou algum tempo em uma escola primária perto de Portland. Essa escola agora foi fechada para limpeza. O caso no estado de Washington está em um estudante do ensino médio do condado de Snohomish, ao norte de Seattle. A escola desse aluno também foi fechada e os alunos com contato conhecido ficam isolados em casa por 14 dias.

Os casos são um sinal alarmante de que os EUA não cumpriram seu dever de estarem prontos e já perderam o controle do vírus.

Quebra de Comunicação

Por último, os relatórios desta semana levantaram a preocupação de mais uma fraqueza na preparação do país – que informações sobre o vírus e a situação nos Estados Unidos possam estar sendo censuradas pelo governo Trump. De acordo com uma reportagem sexta-feira no The New York Times, todas as declarações e aparições de funcionários federais sobre o coronavírus – incluindo, ao que parece, os de funcionários do CDC – agora devem ser filtradas pelo escritório do vice-presidente Mike Pence, que o presidente Trump nomeou quarta-feira para liderar a resposta ao coronavírus.

A ação abalou os principais especialistas, notadamente o Dr. Anthony Fauci, um dos principais especialistas em vírus e doenças infecciosas do país e diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas. Segundo o Times, Fauci disse aos colegas que a Casa Branca o instruiu a não dizer mais nada sem autorização.

Da mesma forma, no briefing do CDC na sexta-feira, os comentários de Messonnier soaram com mais cuidado do que o normal e incluíram uma referência visível ao presidente Trump. Marcou a primeira vez que o CDC referenciou o presidente em um briefing sobre os casos do COVID-19, de acordo com transcrições dos briefings.

"Como sempre, o presidente Trump e nossa prioridade número um são a saúde e a segurança do povo americano", disse Messonnier em seu discurso de abertura na sexta-feira.

O CDC se recusou a solicitar um comentário de Ars sobre a censura relatada.

De acordo com o arquivo de transcrições do CDC, o Dr. Messonnier mencionou apenas a palavra "trunfo" em outra ocasião, em 3 de fevereiro, quando ela disse: "E certamente, o que eu vi em situações como essa, a ciência deve superar tudo o mais".

Fonte: Ars Technica