Os democratas cumprirão sua promessa de descriminalizar a maconha?

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Apenas alguns anos atrás, teria sido impensável para um grande partido político pedir a descriminalização da maconha – mas em 2020, os democratas fizeram exatamente isso. Aprovada em agosto, a plataforma pedia a descriminalização e o reescalonamento da maconha por meio de ação executiva, com apoio para a legalização da maconha medicinal e a eliminação de condenações criminais anteriores por delitos relacionados com a maconha.

“Os democratas acreditam que ninguém deve estar na prisão apenas porque usa drogas”, afirma a plataforma. “Os democratas vão descriminalizar o uso da maconha e reprograma-lo por meio de ação executiva no nível federal.”

Muita coisa mudou desde agosto, e as primeiras semanas do governo Biden foram consumidas por planos de estímulo de trilhões de dólares e o impeachment pendente de Donald Trump. Mas descriminalizar a maconha ainda é uma questão central para milhões de americanos, com mais de meio milhão de detenções por porte de maconha cada ano. E, embora os defensores estejam dispostos a aceitar um adiamento, há uma pressão crescente sobre o presidente Joe Biden para garantir que a descriminalização não saia totalmente da agenda – e uma ansiedade crescente sobre se o novo presidente será bom na plataforma de seu partido.

Os defensores argumentam que o momento nunca foi melhor para a descriminalização, entre os protestos da justiça criminal do verão passado e um aumento lento, mas constante do apoio. Uma recente pesquisa Gallup mostrou 68 por cento dos americanos apoiam a legalização, o número mais alto desde que Gallup começou a pesquisar a questão em 1969. Em novembro, os eleitores aprovaram novas leis sobre a cannabis em quatro estados – e em dezembro, os democratas na Câmara dos Representantes aprovou a Lei MORE, que teria legalizado a maconha e eliminado os registros criminais de pessoas condenadas por crimes relacionados à maconha. (O projeto morreu no Senado).

Mas para cumprir promessas de ação executiva, os defensores da descriminalização precisarão do apoio da Casa Branca, não apenas do Congresso – e a posição de Biden é muito menos clara. A Casa Branca não respondeu a um pedido de comentário de The Verge sobre se Biden seguiria em frente com as reformas descritas na plataforma dos democratas para 2020 – mas há muito em sua formação para deixar os ativistas preocupados. Biden já foi uma voz de liderança no Guerra às Drogas das décadas de 1980 e 1990, embora ele tenha mudado sua posição sobre a maconha durante a campanha de 2020. O candidato Biden passou de não apoiar a legalização para apoiar a descriminalização da droga e deixar a cargo dos estados se permitiriam o uso recreativo quando ele fosse o candidato dos democratas em 2020. Mais importante, Biden disse que iria “reprogramar a cannabis como uma droga de Classe II para que os pesquisadores possam estudar seus impactos positivos e negativos”.

Apesar das mensagens contraditórias de Biden, os defensores da legalização pensam que o assunto é muito popular e urgente para ser ignorado por Biden. “Acho que o governo Biden concorda conosco, pelo menos quanto à eliminação de registros anteriores”, disse Maritza Perez, diretora do Escritório de Assuntos Nacionais da Aliança de Política de Drogas pró-legalização. “A essa altura, isso é algo que o governo não pode ignorar; esta administração e este Congresso têm que fazer algo ”.

A Drug Policy Alliance quer que Biden cancele totalmente a cannabis, com foco na reforma da justiça criminal. A aliança também quer que Biden restabeleça uma política da era Obama que impedia a aplicação da lei federal de agir em estados onde a maconha era legal.

Perez também observa que os defensores da legalização podem ter um aliado na vice-presidente Kamala Harris, um dos principais patrocinadores da Lei MORE no Senado, que tem apoiado a legalização nos últimos anos. Como Biden, a visão de Harris sobre a erva daninha legal mudou com o tempo; em 2010, ela se opôs a uma medida eleitoral (que finalmente falhou) para legalizar a cannabis na Califórnia. Mas em 2018, ela co-patrocinou a Lei de Justiça sobre Maconha do senador Cory Booker para legalizar a maconha em nível federal, principalmente porque as leis sobre a maconha “não são aplicadas e cumpridas da mesma forma para todas as pessoas”, disse ela na época. E Harris reiterou durante o debate vice-presidencial com Mike Pence em outubro que um governo Biden-Harris descriminalizaria a maconha e eliminaria as condenações anteriores relacionadas a maconha.

“Ela tem ouvidos (de Biden) sobre essas questões de justiça criminal e justiça racial, então nossa esperança é que ela influencie as decisões políticas”, disse Perez.

Mas apesar do sentimento público esmagador em favor de algum tipo de reforma da maconha e um argumento razoável para mover a maconha para uma categoria de drogas menos restrita, o processo de reescalonamento é complicado e não algo que o presidente Biden pode simplesmente fazer por conta própria.

John Hudak é vice-diretor do Center for Effective Public Management da Brookings Institution e autor do livro Maconha: uma breve história, que examina como a droga passou de uma novidade da contracultura para o mainstream. Ele diz que Biden deixou claro que não apóia a legalização nacional em grande escala.

“Não veremos Biden ou a Casa Branca pressionando pelo Ato MORE, ou cancelando a maconha”, disse Hudak em uma entrevista ao The Verge. E mesmo com os democratas no controle do Senado, a Lei MORE provavelmente não tem votos para derrotar uma obstrução nessa câmara, acrescentou.

“Existem dois cenários em que a reforma da cannabis em larga escala se torna lei”, disse Hudak. “Se os democratas do Congresso introduzissem algo em um projeto de justiça criminal, seria impossível para Biden vetar apenas porque inclui a reforma da cannabis. Se isso acontecer, isso força o presidente. ”

O outro cenário potencial, disse Hudak, seria se Harris pressionasse Biden a assumir uma posição mais pública, se não a agir, e "faça com Joe Biden sobre a cannabis o que Biden fez com Obama sobre o casamento do mesmo sexo". Em 2012, então vice-presidente Biden é famoso por se pronunciar a favor do casamento entre pessoas do mesmo sexo à frente do presidente Obama, que o obrigou a expressar publicamente seu apoio antes do planejado.

Outro obstáculo para a descriminalização é a mecânica do reescalonamento. O Congresso poderia reprogramar o projeto emendando diretamente a Lei de Substâncias Controladas, mas com a obstrução ainda em vigor, tal projeto teria problemas para ser aprovado no impasse no Senado. O caminho mais provável seria através do procurador-geral, que pode iniciar uma reprogramação após uma revisão pela Food and Drug Administration ou Drug Enforcement Administration. O objetivo seria mover a maconha da tabela 1 (que inclui heroína e MDMA) para a tabela 2 (que inclui drogas legais como Vicodin e Adderall). Isso permitiria que a maconha fosse prescrita e distribuída como qualquer outro medicamento prescrito.

Mas Hudak não acredita se a FDA ou a DEA concordariam com tal plano. As agências frequentemente se recusam a reexaminar a programação quando peticionadas, e espera-se que elas resistam a quaisquer esforços que tornem a maconha mais disponível. E embora o procurador-geral pudesse iniciar o processo para reprogramar a maconha mesmo que o FDA e a DEA tivessem recomendado contra isso, seria uma medida politicamente arriscada, tornando muito mais provável que Biden se desvie.

Muito dependerá da escolha de Biden para procurador-geral, Merrick Garland, que não tem muito em seu histórico judicial indicando uma posição sobre a política de maconha. Mas, como juíza do tribunal de apelações, Garland apoiou a DEA em um caso de destaque em 2013 enquanto a agência se defendia de um grupo de cidadãos que buscava reprogramar a maconha. Como em qualquer caso, havia questões significativas de precedentes e discrição da agência em jogo, mas é outro fator que deixa os defensores nervosos.

Ainda há uma oportunidade para o Congresso liderar a descriminalização – especialmente se Biden não quiser. Chuck líder da maioria no Senado Schumer disse em uma entrevista recente ele está trabalhando em um novo projeto de lei federal de legalização da maconha que permite que os estados decidam o que fazer e tirará as receitas fiscais da maconha e as destinará a investir em comunidades minoritárias. Schumer legislação co-patrocinada para descriminalizar a cannabis em 2018, que também buscou criar um fundo fiduciário para negócios de maconha pertencentes a mulheres e minorias. Perez diz que a posição de Schumer sobre a reforma da maconha é um sinal de esperança.

“Se a eleição mais recente nos mostrou algo, é que os americanos em ambos os lados do corredor querem uma abordagem das drogas mais compassiva e baseada na saúde em vez dos sistemas punitivos e racistas do passado”, disse Perez. Sua organização enviou à administração Biden-Harris um lista de prioridades ele quer ver endereçado nos primeiros 100 dias.

“Estamos trabalhando tão duro quanto no ano passado e há muitas prioridades concorrentes”, disse Perez. “Mas sinto que teremos um caminho mais fácil desta vez.”

Fonte: The Verge