Os federais abençoaram um veículo autônomo personalizado pela primeira vez

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Prolongar / O novo Nuro R2.

A Administração Nacional de Segurança Rodoviária na quinta-feira oficialmente desconectado em um novo veículo autônomo da startup de entregas Nuro. É uma jogada histórica; Nuro diz é a primeira vez que a NHTSA isenta um veículo autônomo de requisitos regulamentares aplicáveis ​​a veículos convencionais.

O novo veículo de entrega da Nuro, o R2, se parece muito com o seu antecessor, o R1. A Nuro tem parcerias com o Walmart, Domino e Kroger, e usa robôs R1 para fornecer mantimentos, pizza e outros produtos nas áreas de Phoenix e Houston desde o final de 2018. Mas o R2 vem com algumas melhorias importantes. A área de carga é significativamente maior sem aumentar o tamanho geral do veículo. E o R2 – ao contrário do R1 – tem a capacidade de aquecer e resfriar os compartimentos para manter os produtos na temperatura perfeita.

O R2 também é notável pelos recursos que não ter.

Os carros nos EUA são regidos por um livro gordo de regulamentos da NHTSA, chamado de Federal Federal Vehicle Safety Standards. Essas regras governam tudo, desde a força dos freios até a inclusão de airbags e câmeras de reserva. As empresas automobilísticas devem certificar que cumprem esses padrões antes de poderem introduzir um carro novo no mercado.

Mas nem todos os requisitos fazem sentido para um carro autônomo. Por exemplo, o FMVSS exige que os carros tenham espelhos laterais que são inúteis para o software de direção automática. O FMVSS exige que um carro possua um para-brisa, o que não faz sentido para um veículo pequeno que apenas transporta carga.

Então Nuro pediu à NHTSA que permitisse que ela se desviasse do padrão de três maneiras. Ele quer eliminar os espelhos e substituir o para-brisa pelo que o CEO da Nuro descreve como um "painel especialmente projetado na frente do veículo que absorve energia e protege melhor os pedestres".

Por fim, Nuro pediu à NHTSA que renuncia a uma regra que exige que a câmera traseira do veículo seja desligada quando o veículo estiver avançando. Essa regra foi criada para impedir que a visão da câmera traseira distraia o motorista, mas isso não faz sentido para um veículo controlado por software. Como condição da isenção, a NHTSA está exigindo que a Nuro relate à agência sobre a operação do R2 e realize divulgação pública nas áreas em que o robô é usado.

Embora a Nuro seja a primeira empresa a obter uma isenção específica para um veículo autônomo, está longe de ser a primeira empresa a colocar veículos autônomos nas estradas. Então, como outras empresas fizeram isso? Em vez de buscar isenções do FMVSS, a maioria achou mais fácil apenas atender aos requisitos existentes – mesmo aqueles que não agregam valor para um carro autônomo. Waymo da Alphabet, por exemplo, tem reaproveitou as minivans da Chrysler Pacifica por sua frota autônoma. O Pacificas já atende aos requisitos do FMVSS; assim, desde que a Waymo mantenha seus recursos de segurança, a empresa não precisa se preocupar com a conformidade. É por isso que os veículos da Waymo – mesmo aqueles sem motorista de segurança – têm volantes, pedais, espelhos e outros equipamentos que os passageiros não podem tocar.

A NHTSA tem muito trabalho pela frente

Nuro

Para obter uma isenção, a Nuro precisou demonstrar que seus veículos seriam pelo menos tão seguros quanto os veículos que atendessem totalmente aos requisitos do FMVSS. Pára-brisas e espelhos são completamente inúteis para o software de direção automática e, se houver alguma coisa, desligar a câmera traseira torna o software de direção automática menos seguro. Portanto, não foi difícil para Nuro fazer o seu caso.

A decisão de quinta-feira da NHTSA representa apenas o primeiro de vários passos necessários para racionalizar a regulamentação dos carros autônomos. A nova isenção da Nuro permite que a Nuro fabrique e implante até 5.000 veículos nos próximos dois anos que não possuem espelhos e pára-brisas. Mas a lei que permite à NHTSA conceder essas isenções limita a quantidade de veículos que podem ser cobertos, por isso não é uma solução a longo prazo para a Nuro ou outras empresas que esperam alcançar escala nacional.

A renúncia de quinta-feira também é limitada de outra maneira importante: o R2 é classificado como um veículo de baixa velocidade limitado a 40 km / h. Essa categoria é atraente para empresas de automóveis autônomos, porque menos regras FMVSS se aplicam a veículos de baixa velocidade do que veículos em tamanho real. Mas a Nuro quer que seus veículos viajem mais rápido do que 25 km / h. Velocidades mais altas acionam mais requisitos de segurança. Por exemplo, veículos mais rápidos precisam de airbags.

David Estrada, diretor de políticas de Nuro, diz à Ars que a NHTSA começou a trabalhar em uma nova categoria reguladora especificamente para veículos de ocupação zero como o R2. Ele está otimista de que o NHTSA será capaz de criar essas novas regras rapidamente. Na visão de Estrada, tudo que o NHTSA precisa fazer é seguir as regras para carros convencionais e excluir requisitos que não fazem mais sentido – coisas como volantes, espelhos e airbags. Outras regras – como as que governam os freios, faróis e piscas de um veículo – podem ser deixadas como estão.

Obviamente, a NHTSA pode considerar a introdução de alguns novos requisitos de segurança, além de excluir os irrelevantes. Por exemplo, um veículo movido a humanos tem um ser humano monitorando-o e pronto para intervir se algo der errado. Isso não é necessariamente verdade para um veículo de entrega com ocupante zero. Portanto, a NHTSA pode querer criar salvaguardas para garantir que os veículos de ocupação zero (e os táxis autônomos) tenham um monitoramento remoto adequado de seus proprietários humanos.

Em princípio, o NHTSA poderia ir muito além. A agência poderia estabelecer padrões de desempenho para os sensores em carros autônomos ou até estabelecer uma estrutura abrangente para testar e certificar software autônomo. No entanto, estabelecer essas regras tão cedo no processo pode sair pela culatra facilmente, travando as tecnologias abaixo do ideal ou diminuindo o ritmo do progresso.

Em 2018, o Congresso chegou perto à aprovação de legislação destinada a acelerar a revisão da NHTSA dos regulamentos de direção autônoma. Isso aumentaria drasticamente o limite numérico das isenções de curto prazo, enquanto pressionava o NHTSA para acelerar sua revisão das regulamentações de segurança. Mas a proposta acaba se tornando lei. Alguns membros do Congresso lançou outro esforço no ano passado, mas não ganhou muita força.

Fonte: Ars Technica