Os furacões podem não estar perdendo força tão rápido quanto costumavam

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Foto de satélite do furacão entrando no Golfo do México.
Prolongar / Furacão Eta em 3 de novembro deste ano.

Muita atenção é dada aos efeitos da mudança climática nos ciclones tropicais, grande parte dela se concentrando em efeitos que são óbvios. As projeções indicam aumento de intensidade entre as tempestades mais fortes, por exemplo, e aumentos nas chuvas e ondas de tempestade são consequências inevitáveis ​​do ar mais quente manter mais umidade e aumento do nível do mar, respectivamente.

Mas um novo estudo de Lin Li e Pinaki Chakraborty do Instituto de Ciência e Tecnologia da Universidade de Pós-Graduação de Okinawa enfoca uma questão menos óbvia: o que acontece com os furacões depois do landfall em um mundo em aquecimento? Assim que uma tempestade atinge a terra, ela perde o vapor d'água das águas quentes do oceano que a alimentam, então ela se enfraquece rapidamente. O dano total causado depende, em parte, da rapidez com que enfraquece.

Os pesquisadores examinaram um conjunto de dados de todos os furacões do Atlântico Norte entre 1967 e 2018. A principal métrica em que estavam interessados ​​era a taxa de perda de força do furacão nas primeiras 24 horas após a chegada. A força “decai” em uma curva exponencial, então eles reduzem isso a um parâmetro matemático para o tempo de decaimento.

Este parâmetro varia bastante de tempestade para tempestade, dependendo das condições meteorológicas e do terreno, então os pesquisadores compararam as médias para cada metade do período de 50 anos. Eles encontraram uma tendência muito forte. No período anterior de 25 anos, a tempestade média perdeu cerca de 75% de sua força durante o primeiro dia. Na última metade, a tempestade média perdeu apenas metade de sua força.

Os pesquisadores também analisaram as temperaturas da superfície do mar nesta área, que obviamente aumentaram nos últimos 50 anos. Isso significa que há uma correlação aproximada entre as temperaturas mais quentes do oceano e os furacões retendo a força após o desembarque. Mas há uma razão física para acreditar que o primeiro causou o último?

A tendência de decadência do furacão após o landfall à esquerda (números mais altos significam decadência mais lenta) e as temperaturas da superfície do mar à direita (em Kelvins, equivalente a graus C). "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content /uploads/2020/11/hurricane_decay_trend-2-640x196.png "width =" 640 "height =" 196 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/11/hurricane_decay_trend- 2-1280x391.png 2x
Prolongar / A tendência de declínio do furacão após o landfall à esquerda (números mais altos significam decadência mais lenta) e as temperaturas da superfície do mar à direita (em Kelvins, equivalente a graus C).

Para testar isso, os pesquisadores usaram uma simulação de modelo de computador de um furacão idealizado – isto é, um furacão em um ambiente virtual homogêneo, em vez de acima de um local específico na Terra. Eles simularam uma série de furacões sobre águas cada vez mais quentes, com intensidade limitada à categoria 4, e fizeram com que cada um atingisse a terra exatamente com a mesma força. A aterrissagem foi simulada cortando repentinamente o fornecimento de vapor d'água no fundo da tempestade.

Com certeza, as tempestades que cresceram sobre um oceano mais quente demoraram mais para enfraquecer. Isso significa que não é uma questão de, digamos, a metade posterior de uma tempestade ainda se alimentando de água quente enquanto a metade frontal atravessa a terra. Em vez disso, parece que o aumento do vapor de água arrastado pela própria tempestade ajudou a sustentá-la. Outro conjunto de simulações confirmou isso removendo também o vapor de água na chegada – neste caso, as tempestades enfraqueceram de forma idêntica.

Flórida e o Golfo

Pode ser que outros fatores também tenham influenciado a tendência observada no mundo real e, de fato, os pesquisadores identificam um desses fatores. Furacões que atingem a costa leste e norte da Flórida tendem a se decompor um pouco mais rápido do que aqueles que atingem o Golfo e o Caribe (em média). A segunda metade do conjunto de dados de 50 anos inclui um pouco mais na região de decadência mais lenta, o que altera a média geral. Mas isso só pode ser responsável por uma pequena parte da tendência, dizem os pesquisadores – cerca de 20 por cento.

A ideia de que os ciclones tropicais estão retendo mais força após o landfall terá que ser estudada em outras regiões do mundo para ver se há uma tendência consistente. Mas se isso for uma consequência clara do aquecimento, isso implicará que os danos da tempestade podem aumentar, mesmo sem os aumentos na intensidade da tempestade que esperamos.

“Por mais de um século, a frequência e a intensidade dos furacões terrestres permaneceram praticamente inalteradas, mas suas perdas econômicas ajustadas pela inflação aumentaram constantemente”, escreveram os pesquisadores. “Tem sido argumentado que esse aumento se origina inteiramente de fatores sociais (o crescimento da população costeira e da riqueza), com o aquecimento do clima em nenhuma parte. Propomos que essa contabilidade pode não incluir os custos associados à decadência mais lenta dos furacões em um mundo em aquecimento. ”

Nature, 2020. DOI: 10.1038 / s41586-020-2867-7 (Sobre DOIs)

Fonte: Ars Technica