Os morcegos vampiros se unem cuidando primeiro da confiança antes de compartilhar sangue

6

Prolongar / Um morcego-vampiro em voo com asas abertas. As criaturas constroem fortes laços sociais através da preparação, compartilhando sangue.

Samuel Betkowski / Getty Images

Os morcegos vampiros podem morrer de fome se não se alimentarem por apenas três dias, então laços sociais fortes podem ser a chave para a sobrevivência. Por exemplo, um morcego às vezes compartilha comida com um membro faminto do mesmo poleiro, regurgitando qualquer sangue que tenha consumido na boca do morcego faminto – um pouco como um beijo francês sangrento. Esse é um verdadeiro "amigo". Os biólogos evolucionistas apelidaram esse comportamento de "altruísmo recíproco". Mas os morcegos-vampiros também podem formar laços com morcegos estranhos de fora do poleiro, construindo confiança com o cuidado mútuo antes de passar ao compartilhamento de alimentos, de acordo com um novo papel em Biologia Atual.

O que está sendo testado aqui é um modelo de teoria dos jogos proposto pela primeira vez em 1998, conhecido coloquialmente como "aumentar os riscos". É semelhante ao famoso dilema do Prisioneiro, em que dois suspeitos de crimes são presos e oferecem um acordo separadamente. Se um deles confessar e o outro não, o desertor será libertado e o outro suspeito receberá 20 anos de prisão. Se os dois suspeitos confessarem, cada um receberá dez anos de prisão. A estratégia correta, portanto, é sempre confessar, uma vez que se deve assumir que a outra parte agirá unicamente em seu próprio interesse. Ambos os jogadores obterão o maior benefício, cooperando entre si.

Mas o comportamento cooperativo nem sempre é tão simples como uma escolha binária entre cooperar ou desertar; é mais como um investimento continuamente variável. O modelo de relacionamento "aumente os riscos" sustenta que dois estranhos podem fazer investimentos incrementais de baixo risco para verificar se há potencial para cooperação adicional. Se a outra parte retribuir em espécie, cria confiança e um relacionamento pode se formar. Caso contrário, nenhum relacionamento se desenvolverá e ninguém gastou muito tempo e energia em uma conexão sem valor (do ponto de vista da sobrevivência).

"Eu sempre achei que esse modelo é a maneira mais óbvia e intuitiva de pensar sobre como essas relações se formam na natureza", disse o principal autor da pesquisa, Gerald Carter, biólogo evolucionário da Ohio State University. "Você testa as águas do relacionamento fazendo pequenos investimentos cooperativos e, se as coisas correrem bem e você obter um retorno – o que significa que o relacionamento é mutuamente benéfico e não explorador -, você aumentará seus investimentos cada vez mais".

Mas é um desafio comprovado testar essa teoria no reino animal. É verdade que houve estudos em humanos, nos quais estudantes universitários jogavam jogos econômicos no laboratório, onde eram incentivados a aumentar as apostas em cooperação. Para os animais, no entanto, "você teria que apresentá-los como estranhos e depois vê-los começarem a se ajudar", disse Carter. Embora existam estudos anteriores que analisassem o comportamento cooperativo de limpeza em primatas, eles não lançaram nenhuma luz sobre como esses vínculos se formaram.

Enlouquecendo

Os morcegos vampiros acabaram a escolha perfeita para tal experimento. De acordo com Carter, as criaturas são altamente sociais e também muito pequenas, facilitando sua manutenção em laboratório. "Você pode simular a vida social natural deles, mas em cativeiro", disse ele. "Eles passam quase todo o tempo dentro de um espaço do tamanho de um armário pequeno, como dentro de uma árvore oca. Isso é muito difícil de ser feito com babuínos ou chimpanzés ou outros animais que se estendem por áreas muito maiores. Para reuni-los todos juntos perturbaria seu comportamento social natural ".

Grupos de morcegos de dois locais diferentes (cores), com setas vermelhas representando doações hipotéticas de alimentos durante testes de jejum. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/03/batvamp1-640x277. jpg "width =" 640 "height =" 277 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/03/batvamp1.jpg 2x
Prolongar / Grupos de morcegos de dois locais diferentes (cores), com setas vermelhas representando hipotéticas doações de alimentos durante testes de jejum.

G.G. Carter et al./ Biologia Atual

Carter e seus colegas coletaram 39 morcegos vampiros de diferentes poleiros no Panamá (Las Pavas e Tolé), separados por centenas de quilômetros, e os mantiveram em cativeiro por 15 meses. Eles criaram pares (um de cada local) ou pequenos grupos mistos de morcegos por dois a quatro meses. Em seguida, eles retiveram comida de um morcego e observaram as interações subseqüentes com seus parceiros ou companheiros de gaiola. Então eles juntaram todos os morcegos em um único poleiro por um ano, jejuando repetidamente em morcegos desconhecidos para ver se outros no polo sacrificariam parte de sua comida para alimentar o morcego faminto.

Carter et al. descobriram que, embora existisse uma grande quantidade de conexões entre os morcegos, o compartilhamento de comida era relativamente raro, embora acontecesse com mais frequência do que aconteceria por acaso. Eles observaram um aumento acentuado na frequência de limpeza antes de um morcego optar por compartilhar comida com outro, nivelando depois, e descobriram que os laços entre os morcegos que eram estranhos eram mais propensos a formar quando morcegos familiares não estavam presentes.

O mais intrigante, segundo Carter, foi que os morcegos vampiros formaram relacionamentos mais rapidamente quando foram introduzidos em pares isolados. Coloque dois grandes grupos de morcegos-vampiros juntos e os grupos e grupos externos tendem a se formar, impedindo a formação de vínculos com os morcegos desconhecidos. Isso é significativo porque os cientistas ponderaram se a cooperação observada entre os morcegos-vampiros, incluindo o compartilhamento de alimentos, pode não se basear em sua história social, mas na proximidade – por exemplo, se um morcego cheira a familiar e, portanto, é considerado digno de ajuda.

"Os pares isolados (resultado) rejeitam isso porque mostram que realmente depende da disponibilidade de parceiros alternativos", disse Carter. "Se os morcegos estão apenas combinando indivíduos que são os mais parecidos com eles, então quando você tem os dois grupos juntos, deve haver ainda mais compartilhamento de alimentos, porque há mais oportunidades de jogos. É o oposto do que vimos".

Dito isto, a dinâmica dentro e fora do grupo dos morcegos é um pouco diferente de uma dinâmica semelhante nos seres humanos, segundo Carter. "Os animais desconfiam de algo não familiar, incluindo indivíduos desconhecidos da mesma espécie", disse ele. "Mas os humanos também tendem a procurar um distintivo de pertencer ao grupo", mesmo algo tão simples quanto uma camiseta vermelha versus uma camiseta azul. "Você pode criar um grupo em grupo com muita facilidade e rapidez, e as pessoas começam a se alinhar com esses grupos e a tomar decisões irracionais com base em sugestões de grupos completamente arbitrárias", disse ele.

Carter espera aprofundar esse trabalho explorando como os morcegos vampiros podem escolher seus parceiros vinculados "O experimento principal é disponibilizar bons e maus parceiros para ver se os morcegos escolhem os bons e não os maus", disse ele. "Esse é o teste de contingência crucial que diz que as barras estão realizando uma cooperação recíproca e condicional – uma fraude é punida enquanto um morcego mais cooperativo é recompensado". Outro experimento pode explorar investimentos de baixo custo, já que mesmo antes dos morcegos começarem a se arrumar, eles estão aprendendo a tolerar a proximidade de um estranho morcego.

Assuntos de família

O laboratório de Carter também acaba de publicar outro artigo, especialmente oportuno no Journal of Animal Ecology, analisando especificamente como as mudanças comportamentais entre os morcegos vampiros podem indicar a propagação de um patógeno ou parasita pela rede social. É sabido que aqueles que estão mais conectados socialmente têm maior probabilidade de infectar outras pessoas, caso contraiam um vírus. E as pessoas obviamente doentes tendem a se tornar menos conectadas socialmente, ajudando a diminuir a taxa de infecção. "Também sabemos que não é apenas quem está conectado com quem importa, mas a força dessas conexões – tempo real juntos ou a taxa de associação", disse Carter. Este último estudo demonstra que o tipo de relacionamento social também é importante.

O laboratório injetou morcegos vampiros com lipopolissacarídeo, que acionou o sistema imunológico, de modo que os morcegos injetados mostrassem todos os sinais usuais de estar doente (por exemplo, letargia). Mas a injeção não continha um patógeno vivo e desapareceu após algumas horas; portanto, os morcegos não foram realmente prejudicados pelo experimento. Carter e sua equipe analisaram como os morcegos que apresentavam sintomas de uma doença mudavam o comportamento social dentro da colônia.

Eles descobriram que um morcego-vampiro que mostra sinais de doença terá alguns tipos de conexões sociais enfraquecidas, marcadas pela redução da aparência de outros morcegos no poleiro. Mas uma mãe morcego-vampiro não reduzirá a aparência se for a própria descendência que apresenta sintomas. Notavelmente, a presença de morcegos vampiros doentes não resultou em uma diminuição no comportamento de compartilhar alimentos, provavelmente porque é muito crítico para a sobrevivência.

Morcegos são morcegos e pessoas são pessoas, mas ainda existem alguns paralelos úteis que podem ser traçados, segundo Carter. "O COVID-19 na China estava se espalhando e se agrupando principalmente nas famílias, porque essas conexões sociais não seriam reduzidas por comportamentos de doença ou pelo fechamento de escolas e eventos públicos". ele escreveu no blog do laboratório. "Em outras palavras, um indivíduo doente pode estar menos conectado socialmente em geral, mas pode passar o mesmo tempo, ou até mais, com sua família".

DOI: Biologia Atual, 2020. 10.1016 / j.cub.2020.01.055 (Sobre os DOIs)

DOI: Jornal de Ecologia Animal, 2020. 10.1111 / 1365‐2656.13193 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica