Os superprawns israelenses com tendência de gênero podem ajudar a alimentar o mundo?

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Prolongar / Na verdade, este é um camarão macho, de acordo com as informações da imagem, das quais não precisamos para isso.

Enzootic Ltd

Um camarão pode sorrir? É difícil dizer se os crustáceos desajeitados e de pernas azuis que espreitam dentro dos enormes tanques de aquicultura estão realmente felizes, mas certamente parecem estar contentes. Talvez seja porque eles são bem alimentados e alegremente desconhecem o que está do lado de fora do laboratório: o ambiente severo e seco do deserto de Negev, em Israel, que não é um habitat natural para qualquer forma de vida aquática. Também pode ser porque o tanque contém uma população feminina, desprovida de machos, que tendem a ser territoriais, agressivos e cria condições estressantes que não promovem crescimento ideal.

Independentemente do seu estado de espírito, esses plátanos crustáceos são produtos de uma técnica única de flexão de gênero que promete torná-los um elo delicioso para uma cadeia alimentar global sustentável. Ou, a técnica pode ser a mais recente de uma longa linha de desenvolvimentos que nos força a examinar com cuidado os benefícios e os custos de alcançar a sustentabilidade ao se intrometer na biologia básica dos alimentos que acabamos comendo.

Gigantes de flexão de gênero

Na verdade, as criaturas em questão não são camarões; pelo contrário, são uma espécie de camarão de água doce, conhecido pelos biólogos como Macrobrachium rosenbergii. Comumente conhecidos como camarões gigantes do rio, eles são um item essencial da culinária tradicional do sudeste asiático. Seu sabor e acessibilidade a técnicas simples de aquicultura fizeram deles uma cultura tradicional de renda para os agricultores tailandeses, malaios e vietnamitas, que os criam em grandes lagoas ao ar livre.

Apesar de sua capacidade de converter rápida e eficientemente matéria-prima em massa corporal, sua adoção em outras regiões foi dificultada pela estreita zona de conforto dos camarões criados na selva. Como não se dão bem em águas mais frias que 26ºC (79ºF) ou mais quentes que 30ºC (86ºF), as tentativas de cultivá-las na maioria das outras regiões não foram bem. Os bichos também precisam de quartos relativamente espaçosos para reduzir as interações que inibem o crescimento com machos territoriais agressivos, um requisito que os faz criá-los nos confinamentos quentes, porém mais restritos, dos sistemas de aquicultura de alta tecnologia com menor custo-benefício.

Camarões gigantes de água doce têm sido uma iguaria amada em todo o sudeste asiático, mas, até recentemente, sua necessidade de um ambiente tropical limitava seu cultivo na maioria das outras partes do mundo. "src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/04/Kung_kam_kram-Wikipedia-640x632.jpg "width =" 640 "height =" 632 "srcset =" https: // cdn .arstechnica.net / wp-content / uploads / 2020/04 / Kung_kam_kram-Wikipedia-1280x1263.jpg 2x
Prolongar / Camarões gigantes de água doce têm sido uma iguaria amada em todo o sudeste asiático, mas, até recentemente, sua necessidade de um ambiente tropical limitava seu cultivo na maioria das outras partes do mundo.

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Agora, no entanto, os camarões de água doce podem obter maior sucesso comercial, graças a uma nova técnica de criação desenvolvida pela Enzootic, um empreendimento agrobiotecnológico israelense fundado em 2012 pelo Dr. Assaf Shechter e pelo professor Amir Sagi. Uma das primeiras iniciativas da empresa foi desenvolver e comercializar uma tecnologia para manipular o gênero de camarão de água doce em colaboração com a empresa de Israel. Universidade Ben-Gurion do Negev. Essa colaboração levou à criação de um tratamento único, não químico e não genético, que permite que os incubatórios de água doce produzam colheitas de camarões femininos.

Rompendo uma barreira de gênero diferente

As populações de pessoas do mesmo sexo podem parecer entediantes para nós, mas para o aquicultor, elas oferecem várias vantagens. Por exemplo, as populações femininas de camarão de água doce são muito uniformes em tamanho e menos agressivas, tornando possível criá-las nos ambientes mais densamente necessários para tornar rentável a aquicultura interna. Shechter diz que esse e vários outros desenvolvimentos tornam possível criar camarões de água doce em sistemas de aquicultura comercial altamente produtivos, que são muito menos poluentes e requerem menos espaço, energia e água do que as operações atuais. (As populações masculinas oferecem outras vantagens que melhoram a produtividade e os lucros em outros tipos de sistemas de produção.)

Embora seja possível classificar os camarões manualmente por gênero, o processo é demorado e só pode ser feito tão longe no ciclo de produção que não é realmente prático. O processo de flexão de gênero da Enzootic resolve esse problema, subindo para o processo de criação e fazendo alterações nas fêmeas reprodutoras que os levam a produzir ninhadas de descendentes de mulheres do mesmo sexo.

Os camarões usados ​​nesse processo determinam o sexo de uma maneira um tanto análoga à maneira como ele funciona nos seres humanos: há um sinal cromossômico (pense nos cromossomos X / Y) que é interpretado por um órgão que produz hormônios que controlam o desenvolvimento masculino e feminino. Mas, diferentemente dos humanos, a mãe também pode influenciar o desenvolvimento sexual da próxima geração.

O processo da Enzootics tira proveito desses recursos. Começa extraindo cirurgicamente o órgão produtor de hormônios dos machos "doadores", que são então divididos em células individuais. Quando as células são injetadas nas fêmeas jovens, os hormônios que produzem fazem com que as fêmeas se desenvolvam como machos, apesar de seus cromossomos. Assim como os camarões machos naturais, eles podem acasalar normalmente com outras fêmeas, mas alguns de seus filhos possuem uma característica única. Conhecidas como “super fêmeas”, elas produzem descendentes que se desenvolverão como fêmeas independentemente dos cromossomos que eles carregam.

O Enzootic estabeleceu a genética de seus camarões para que essas super fêmeas sejam relativamente fáceis de identificar e podem ser usadas para produzir rapidamente grandes populações de nada além de fêmeas. "Nosso objetivo era tirar proveito dessa plasticidade sexual natural e notável para realizar a produção de populações exclusivamente femininas sem nenhum tipo de modificação genética", diz Shechter, co-fundador da Enzootic.

Trabalhadores de laboratório que procuram camarões superfeitosos. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/04/Lab-workers-2017040-640x480.jpg "width =" 640 "height =" 480 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/04/Lab-workers-2017040-1280x960.jpg 2x
Prolongar / Trabalhadores de laboratório procurando os camarões superfeitos.

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Amir Sagi, da Universidade Ben Gurion, do Negev, usou muitas das mesmas idéias sobre os fatores que controlam a diferenciação sexual dos camarões, capazes de desenvolver uma tecnologia paralela para a criação de camarões reprodutores capazes de produzir apenas filhotes machos, um processo que aumenta drasticamente a produtividade do ambiente externo. operações de aquicultura. Enquanto as populações de camarão só para mulheres são menos agressivas e se saem melhor nos confinados limites dos tanques internos, os machos oferecem grandes vantagens para os operadores que usam lagoas externas mais espaçosas.

A ausência de fêmeas em lagoas ao ar livre elimina a competição entre machos por parceiros que normalmente resultariam em ferimentos, mortes e taxas de crescimento mais lentas. Retirar o estímulo ao comportamento agressivo também reduz o estresse, permitindo que os camarões direcionem ainda mais calorias que recebem para o crescimento. Isso pode melhorar a produção em até 45%, o que, combinado com a forte preferência do mercado asiático pelos camarões grandes, pode significar um aumento de 50 a 60% na renda de um produtor de camarão.

Ambos os processos deixam o material genético natural dos camarões intocado. Em princípio, isso poderia evitar possíveis preocupações reais ou imaginárias sobre a introdução de "camarões franken" na cadeia alimentar. O processo, no entanto, envolve alguma manipulação significativa da biologia dos camarões; portanto, o produto pode não ser visto como "natural" por pessoas preocupadas com a forma como seus alimentos são produzidos.

Além das aplicações dos consumidores, o professor Sagi também se envolveu em pesquisas sobre o uso de camarões no combate à esquistossomose, uma doença debilitante transmitida pela água que afeta cerca de 200 milhões de pessoas em todo o mundo, principalmente em áreas pobres. Também conhecida como Febre dos Caracóis, a doença é causada por vermes parasitas chamados esquistossomos, que usam caracóis aquáticos como hospedeiro intermediário. Quem nadar ou beber água habitada por esses caracóis provavelmente contrai a doença, que pode levar a danos no fígado, insuficiência renal, infertilidade ou câncer de bexiga. Em crianças, também pode inibir o crescimento e o desenvolvimento mental.

Como os camarões são predadores vorazes de caracóis de água, estão sendo realizados ensaios para determinar como as operações comerciais de aqüicultura podem ser configuradas com mais eficácia para um papel paralelo como centros de controle de caracóis. No um artigo recente, Sagi e outros defensores argumentam que os camarões poderiam reduzir significativamente o número de pessoas infectadas e o custo dos medicamentos necessários para tratá-las, além de que os viveiros de camarão forneceriam fontes permanentes de comida e renda

Fonte: Ars Technica