Panasonic deve reduzir a dependência de Tesla à medida que o empate da bateria evolui

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Prolongar / As baterias de íon-lítio da Panasonic Corp. fabricadas para veículos elétricos Tesla Motors Inc. Modelo S são exibidas no Panasonic Center Tokyo em Tóquio, Japão, na terça-feira, 19 de novembro de 2013.

Bloomberg | Getty Images

A Panasonic planeja reduzir sua forte dependência da Tesla fabricando baterias que são mais compatíveis com veículos elétricos de outras montadoras globais, de acordo com o presidente-executivo cessante do conglomerado japonês.

Os comentários de Kazuhiro Tsuga ocorrem no momento em que a Tesla começa a desenvolver suas próprias baterias e expande seus parceiros de compra para a LG Chem da Coréia do Sul e a CATL da China para apoiar as vendas crescentes de seus veículos elétricos.

“Em algum ponto, precisamos abandonar nossa abordagem unilateral de depender exclusivamente da Tesla”, disse Tsuga, que deixará o cargo após nove anos como CEO para se tornar presidente do conselho a partir de 1º de abril, em entrevista ao Financial Times. “Estamos entrando em uma fase diferente e precisamos ficar de olho no fornecimento de outros fabricantes além da Tesla.”

A Panasonic fez seu primeiro investimento na Tesla em 2010, mas foi sob Tsuga que a Panasonic decidiu mudar seu foco para o negócio automotivo depois que ele desligou seus painéis de plasma e outras linhas de consumo deficitárias para investir na gigafábrica de US $ 5 bilhões da Tesla em Nevada.

Tendo gasto mais de US $ 2 bilhões em sua joint venture de fabricação de baterias desde que as duas empresas assinaram um acordo em 2014, esses esforços estão finalmente dando frutos, já que a Panasonic espera obter seu primeiro lucro anual com o negócio de baterias da Tesla quando o ano fiscal terminar em março.

De certa forma, o fato de a Panasonic não ser mais o único fornecedor da Tesla é um testemunho de quão longe Elon Musk expandiu seus negócios de uma empresa deficitária e sem dinheiro para a montadora de automóveis mais valiosa do mundo, no valor de $ 665 bilhões – mais de 22 vezes maior do que o valor de mercado da própria Panasonic.

A Panasonic está agora trabalhando em novas células de bateria com base em um formato maior, já que Musk revelou ambições de reduzir pela metade o custo das baterias da Tesla em alguns anos.

Mas Tsuga disse que a empresa também precisará fazer baterias que não sejam exclusivamente para uso em veículos da Tesla.

A Panasonic tem um contrato de bateria existente com a Toyota e já forneceu baterias para montadoras europeias, incluindo a Volkswagen. Mas o tipo cilíndrico de íon de lítio que ele faz para o Tesla requer habilidades sofisticadas em gerenciamento de temperatura para evitar que as baterias pegem fogo e para fazer com que durem mais.

“Precisamos fazer baterias fáceis de usar para outras montadoras”, disse Tsuga. “Atualmente é difícil vender, a menos que haja uma empresa que seja capaz de lidar com nossas baterias cilíndricas com as especificações Tesla.”

Para Tsuga, o vínculo com Elon Musk também fez parte de seus esforços para mudar a cultura corporativa introspectiva do conglomerado japonês, junto com as contratações de executivos de alto nível da Microsoft e do Google.

Depois de acumular perdas de quase US $ 15 bilhões nos dois anos até março de 2013, Tsuga passou a maior parte de seus nove anos como CEO compensando essas perdas e mudando a empresa para negócios com margens mais altas.

O balanço patrimonial da empresa se recuperou, e o grupo agora está em negociações para um acordo multibilionário para comprar a fornecedora de software de cadeia de suprimentos dos EUA Blue Yonder, de acordo com duas pessoas com conhecimento das discussões.

“Mas quando tentei mudar para áreas de alto crescimento, como automotiva, percebi que as várias outras empresas não eram capazes de construir uma estratégia de crescimento e as perdas continuavam surgindo em todos os lugares”, disse Tsuga.

Para quebrar essa espiral descendente, ele anunciou planos de mudar o grupo para uma estrutura de holding sob o novo presidente-executivo e atual chefe de negócios automotivos, Yuki Kusumi.

A mudança, diz ele, permitirá uma tomada de decisão rápida, ao mesmo tempo que incutirá mais disciplina para garantir que as metas financeiras de cada divisão sejam cumpridas. Ele sugeriu que aqueles que falharem provavelmente serão colocados à venda.

“Como a Panasonic é uma empresa tão grande, as pessoas sentiram que poderiam sobreviver mudando para outra divisão, mesmo que não houvesse futuro no local em que estavam atualmente. Temos que ter certeza de que não existe essa rota de fuga ”, disse ele.

Fonte: Ars Technica