Para a SpaceX, a reutilização do Falcon 9 agora é essencial

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Prolongar / A SpaceX adicionou um novo núcleo à sua frota com a missão Demo-2 no final de maio.

NASA

Na terça-feira, a SpaceX tentará lançar um satélite do Sistema de Posicionamento Global (GPS) de 3,7 toneladas para a Força Aérea dos EUA. O lançamento do GPS III está programado para ocorrer em um foguete Falcon 9 entre as 15:55 ET e as 16:10 ET (19: 56-20: 10 UTC) da Estação da Força Aérea de Cape Canaveral, na Flórida.

O lançamento marca a primeira vez que a SpaceX tentará recuperar um reforço usado para lançar um satélite para os militares dos EUA. Embora este lançamento tenha sido originalmente contratado para oferecer um reforço dispensável, Relatórios de notícias do espaço que o Centro de Sistemas Espaciais e de Mísseis da Força Espacial dos EUA concordou em revisar alguns requisitos de missão para que a SpaceX pudesse voar de volta. Em troca, a empresa tirou "vários milhões de dólares" do preço do lançamento, que foi originalmente concedido à SpaceX em 2017 por US $ 96,5 milhões.

A SpaceX precisa desse primeiro estágio de volta para ajudar a equilibrar uma segunda metade do ano movimentada.

Em 11 de maio de 2018, a empresa lançou o primeiro de seus nova versão "Bloco 5" do seu foguete Falcon 9. Essa nova versão do primeiro estágio incorporou todas as atualizações de desempenho anteriores da empresa ao foguete Falcon 9, além de maximizar sua reutilização. Funcionou – a SpaceX já voou dois núcleos diferentes do Falcon 9 cinco vezes e pode voar pela primeira vez pela sexta vez no final do verão.

O sucesso do foguete do Bloco 5 significa que a SpaceX teve que dedicar menos tempo e recursos para construir os primeiros estágios do Falcon 9. Desde maio de 2018, foi lançado 31 vezes na versão Block 5 do foguete Falcon 9 – usando apenas 10 núcleos. Em outras palavras, a reutilização economizou para a SpaceX o custo de 189 motores de foguete Merlin, dezenas de tanques de combustível e muitos sistemas aviônicos complexos.

Mas apenas quatro desses dez primeiros estágios permanecem. Nos últimos dois anos, a SpaceX perdeu alguns dos primeiros estágios – por exemplo, em dezembro de 2018, uma falha na bomba da aleta da grade fez com que o primeiro estágio ocorresse. terra na costa da Flórida– e gastou alguns propositalmente durante o lançamento de cargas úteis particularmente pesadas. Assim, em sua frota de 10 primeiros estágios do foguete Falcon 9 (com base nas informações dos leitores e esse recurso no subreddit da r / SpaceX), a SpaceX atualmente possui apenas esses núcleos em serviço para lançamentos do Falcon 9:

Booster 1049

  • Cinco missões voadas (setembro de 2018 até o presente)
  • Dias desde o último voo: 27
  • Próximo voo: Desconhecido

Booster 1051

  • Quatro missões voadas (março de 2019 até o presente)
  • Dias desde o último voo: 69 dias
  • Próximo vôo: Starlink-9 (início de julho)

Booster 1058

  • Uma missão voada (maio de 2020 até o presente)
  • Dias desde o último voo: 31
  • Próximo voo: Desconhecido (possivelmente Anasis-2 em julho)

Booster 1059

  • Três missões voadas (dezembro de 2019 até o presente)
  • Dias desde o último voo: 17
  • Próximo voo: Desconhecido

O lançamento de terça-feira do satélite GPS III da Lockheed Martin, portanto, adicionará um novo reforço à frota da SpaceX de foguetes de primeiro estágio. A empresa também tem mais dois boosters de primeiro estágio do Falcon 9 em andamento, com outra missão GPS III chegando em agosto e depois a missão Crew-1 transportando quatro astronautas da NASA para a Estação Espacial Internacional, provavelmente em setembro.

No entanto, a SpaceX terá que ter cuidado ao gerenciar sua frota. A empresa tem um segundo semestre movimentado de 2020 planejado, com aproximadamente seis lançamentos adicionais via satélite na Internet Starlink, várias missões comerciais, alguns lançamentos da NASA e dois lançamentos militares dos EUA em seu manifesto.

Para concluir todas essas missões, será necessário que a empresa continue com sucesso retornando seus primeiros estágios, indo além de cinco vôos por reforço e possivelmente reduzindo ainda mais o tempo de resposta entre as missões. Até agora, o recorde da empresa para o tempo necessário para verificar e recertificar uma primeira etapa do Falcon 9 para voo é de 63 dias.

O ponto principal é que o lançamento de hoje de um foguete Falcon 9 é uma missão essencial para a Força Aérea dos EUA. Mas para a SpaceX, recuperar o novo núcleo do Basta ler as instruções a drones será tão importante quanto a manifestação prolongada em 2020. A reutilização não é mais experimental; está no caminho crítico.

O webcast abaixo deve começar cerca de 15 minutos antes da janela de inicialização ser aberta.

Lançamento do GPS III.

Fonte: Ars Technica