Passei horas esperando para descobrir como um NFT se parece com IRL

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A cidade de Nova York está repleta de NFTs esta semana. Desde segunda-feira, centenas, senão milhares, de pessoas correram entre palestras, galerias, hangouts, festas e outros eventos organizados para e pelo geralmente totalmente online Comunidade NFT para falar sobre o futuro da arte, divulgar o espaço e descobrir projetos novos e potencialmente explosivos. O resultado foi um número excepcional de horas passadas na Times Square, um show surpresa dos Strokes e muitos caras usando cripto merch.

Fechar tudo foi um evento de duas partes na quinta-feira, chamado Dreamverse, apresentado no expansivo local de música Terminal 5. O local fica entre as concessionárias de automóveis e lojas de vestidos de noiva que inexplicavelmente se alinham na extremidade oeste de Manhattan abaixo do Central Park. Durante a maior parte da tarde, o evento transformou o Terminal 5 em uma galeria de arte digital, apresentando artistas NFT em ascensão. Como Cinderela, voltou a ser uma boate à noite, atraindo multidões com a apresentação de Alesso, um DJ sueco popular, e o que os planejadores do evento prometeram ser a "vitrine inaugural" de NFT de $ 69 milhões de Beeple.

Pulei a maior parte da programação da semana, mas me senti compelido a descobrir o que significava ver a chamada estreia “autorizada” de uma obra que já vi muitas e muitas vezes online e posso baixar na resolução 21.069 x 21.069 sempre que Eu gostaria (o arquivo tem 319 MB e quebra o navegador). Fui também, convenientemente, designado para cobrir o evento depois de mencioná-lo em uma reunião esta semana. Nosso editor-chefe me pediu para relatar a festa, então eu caminhei até o Terminal 5 não uma, mas duas vezes para verificar. (A galeria e a subsequente festa / inauguração foram separadas por um intervalo de 4 horas, durante as quais eu comi um burrito e assisti a vídeos do YouTube em The VergeEscritório de.)

A galeria em si era muito parecida com uma galeria de arte normal, exceto cheia de TVs e caras vestindo moletons WAGMI. Apesar de todas as discussões sobre o que os NFTs significam para a arte, parece que eles significam muito pouco até agora para exibir arte ao público. Dezenas de peças estavam em exibição ao redor do local, girando para dentro e para fora nas muitas TVs que foram montadas em todo o espaço para apresentar as obras totalmente digitais. Alguns eram animados; alguns estavam imóveis. Mas, principalmente, era um espaço para mostrar um estilo de arte que é popular online – brilhante, com um toque de ficção científica e um elemento grotesco ocasional – mas não apareceria em uma galeria tradicional.

No centro da galeria Dreamverse havia uma série de TVs montadas em tubos de luz que mudavam de cor.

O evento foi organizado pela Metapurse, o grupo por trás da aquisição de um Beeple NFT por US $ 69 milhões em março, e a arte que eles curaram pareciam obras que poderiam viver no mesmo mundo que Beeple. Uma peça, de Pussy Riot, mostrava um híbrido homem / porco rastejando em direção a um túmulo com uma grande abertura vaginal. Outro trabalho mostrou uma figura com uma máscara de Guy Fawkes segurando um bitcoin brilhante. As obras de arte foram etiquetadas com códigos QR, que pareciam direcionar para contas do Twitter em vez de um endereço de blockchain ou mercado NFT.

O local continha três andares deste – séries ocasionais de TVs, tubos brilhantes de luz para decoração e uma instalação de realidade virtual em um local, em que você poderia caminhar por um virtual Galeria NFT dentro deste real Galeria NFT – além de um espaço no telhado onde, principalmente, havia luz solar e era permitido fumar.

Quando eu vaguei até o telhado, encontrei um monte de pessoas amontoadas ao redor de um homem segurando o que parecia ser um baralho de cartas de tarô. As pessoas ficaram boquiabertas e as câmeras se aproximaram enquanto ele mostrava uma única carta como parte do que eu presumi ser algum tipo de truque de mágica.

"Você sabe quem é esse cara?" perguntou um homem ao meu lado. Nenhum de nós sabia quem ele era. Ele acabou por ser Twobadour, um dos gerentes da Metapurse e uma figura central do evento.

Houve muitas pequenas confusões como esta. Muitas das pessoas com quem conversei me disseram que eram interessado em NFTs, mas eles não eram Como nele como as outras pessoas lá – ou, pelo menos, os demônios NFT que todos nós imaginávamos que estavam ao nosso redor. Esses frequentadores da galeria não estavam segurando os NFTs Blue Chip. Eles não conseguiam reconhecer Twobadour ou Metakovan, os dois líderes Metapurse. (Embora uma fila de várias dezenas de pessoas tenha se formado em um ponto para tirar selfies com Beeple, que estava perfeitamente vestido com um suéter azul sobre um oxford branco.)

Uma pessoa com quem conversei, que me disse que gosta mais de Bitcoin do que de NFTs, disse que não acreditava no valor dos NFTs, mas veio porque queria ver como seria uma galeria de arte digital. Quando saí, ele me seguiu para fazer uma sugestão para meu artigo, implorando-me para "colocar algo sobre as roupas novas do imperador".

Quando voltei por volta das 20h para a festa e a inauguração do Beeple, muitas das exposições de arte haviam desaparecido e o local estava ficando lotado. Havia um monte de caras em Moletons Bored Ape Yacht Club, alguém andando em um traje espacial e um número exagerado de mulheres usando boinas.

Um cara vestindo um moletom Bored Ape me disse que o evento Dreamverse era muito caro, e outra festa NFT foi mais pop. Ele não tinha um macaco, mas foi convidado como acompanhante para a festa do macaco entediado na noite anterior, onde Aziz Ansari subiu ao palco para apresentar uma performance de Beck. Depois disso, Chris Rock subiu ao palco para apresentar uma performance de The Strokes. Ah, eu acho, então essas pessoas possuem centenas de milhares de dólares em NFTs que se recusam a vender e ver minha banda favorita tocar de graça? Que adorável.

O DJ de abertura, PLS & TY, toca no local ainda não lotado.

Outro cara com um moletom de macaco entediado (que possui um macaco mutante, mas não um macaco propriamente dito) me disse que ganhou um ingresso para Dreamverse de graça por um cara que ele acabou de conhecer e que não pôde vir. É tudo sobre o elemento da comunidade NFT, disse ele. Ele e o presenteador do ingresso haviam passado a noite anterior em uma caça ao tesouro pela cidade que, de alguma forma, estava relacionada a uma figura pseudônima do NFT chamada Wagmi-san.

“É uma loucura, mano, vivemos em uma porra de videogame”, ele gritou para mim.

Infelizmente para mim, um jornalista que veio principalmente para relatar como era a obra de arte de Beeple pessoalmente, o NFT ainda não estava em exibição neste momento. O próprio Beeple estava em um canto segurando cerveja e conversando com algumas pessoas, então achei melhor dizer oi. Falei com ele no início deste ano e achei que deveria obter uma citação para este artigo – mas um segurança me empurrou quando cheguei perto demais. Beeple saiu momentos depois.

Eventualmente, um DJ de abertura saiu e tocou por um tempo. Então ele saiu, e um monte de remixes de Kanye tocou por um tempo. O Beeple ainda não estava em exibição.

Algum tempo depois, acabei conversando com um artista e um funcionário de uma importante bolsa de NFT. Eles perguntaram meus sentimentos honestos sobre os NFTs. Hesitei antes de responder.

“Não ficaremos ofendidos”, disse o artista.

Eu disse que é fascinante quantas comunidades vibrantes se formaram em torno deles e que adoro como eles direcionam dinheiro para os artistas. eu tb disse que acho que os NFTs são um esquema de pirâmide.

O artista ficou ofendido. A outra pessoa disse que o blockchain é para sempre e que isso tem valor.

Finalmente, a música parou, as luzes se acenderam e um mestre de cerimônias subiu ao palco. Ele estava vestindo uma jaqueta floral e segurando um grande martelo que nunca usou. Ele disse ao público que eles tinham que baixar um aplicativo para que todos pudéssemos participar de uma experiência comunitária de RA. “Não ative o aplicativo. Basta fazer o download. Por favor, ”ele implorou.

As pessoas começaram a clamar por Alesso. Ele disse que eles têm que esperar e fazer o download do aplicativo.

Nesse ponto, o Beeple ainda não havia aparecido. Eram 23h30 e o Terminal 5 fica muito longe da minha casa. Eu queria ir para a cama, mas também estava curioso para saber como eles iriam trazer o Beeple, já que a apresentação que o Dreamverse prometeu – "uma estrutura física e digital híbrida de três andares de altura sob medida" – parecia elaborada e impressionante, e havia nenhuma estrutura física e digital híbrida elaborada e impressionante de três andares de altura à vista.

Descobriu-se que aquele trabalho requintado de relações públicas era apenas um código para uma tela. A tela, que esteve atrás dos DJs do show de abertura a noite toda, começou a piscar – o apresentador emitiu um aviso de convulsão indiferente – e, finalmente, o Beeple apareceu esticado na tela. Uma curta animação foi reproduzida, ampliando o Beeple, girando, afastando, afastando, ampliando, mostrando os detalhes e depois o agregado, repetindo. Tem alguns minutos de duração. Então a tela ficou preta e as pessoas aplaudiram.

Uma seção recortada do Beeple é exibida no palco. O equipamento do palco fica em frente ao visor.

O Beeple de $ 69 milhões, visto do fundo do local, em ângulo, porque quem diria que essa coisa só ficaria em exibição por uma questão de minutos? Uma visão parcialmente ampliada da obra de arte é mostrada acima.

Metakovan entrou no palco e disse algumas palavras. “Muito obrigado, pessoal. Vejo você no metaverso. ”

Alesso entrou. Pessoas aplaudiram.

Eu estava pronto para sair, mas para cumprir minhas obrigações profissionais, eu tinha que descobrir o que era o aplicativo de RA. Todos ao meu redor estavam com seus telefones, mas todos estavam gravando um vídeo da estreia do Beeple – ninguém estava usando o aplicativo.

Minha conexão com a Internet estava lenta demais para fazer o download do aplicativo a tempo, então perguntei ao cara ao meu lado como era. Ele também não conseguia fazer o aplicativo funcionar. Deixei.

Fotografia de Jacob Kastrenakes / The Verge

Fonte: The Verge