Patente da Amazon imagina usar um chicote gigante para transportar cargas úteis no espaço

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UMA patente recentemente publicada A Amazon delineou um novo método de lançar objetos no ar usando um chicote de quilômetros de comprimento preso a uma frota de aeronaves. A patente, que foi manchado por GeekWire, foi arquivado em março de 2017, mas só se tornou público no início desta semana. Ele considera que o método poderia oferecer uma maneira eficiente de lançar uma carga útil, potencialmente enviando-a para uma órbita baixa da Terra.

É uma ideia bem louca. A patente da Amazon mostra o chicote conectado a um veículo marítimo (leia-se: um barco) por meio de um guincho em uma extremidade e um "veículo aéreo" carregando a carga em outra. Ao longo do chicote, há uma série de veículos aéreos adicionais que ajudam a gerar a forma de onda do chicote e também podem obter energia através do próprio chicote.

O chicote poderia usar uma frota de aeronaves para lançar uma carga útil no ar.
Imagem: UPSTO / Amazonas

Embora seja divertido pensar na Amazon um dia usando esse método para colocar pacotes individuais em varandas em todo o mundo, a descrição e as imagens da patente sugerem que seu inventor tem cargas úteis como satélites em mente. Poderia ser um bom ajuste para os planos da Amazon de usar um rede de satélites para oferecer internet em todo o mundo, semelhante a Planos Starlink da SpaceX. O lançamento de muitos satélites é caro, no entanto. A SpaceX tenta reduzir os custos de seus lançamentos em reutilizando partes de seus foguetes. Talvez o equivalente da Amazon possa ser um grande chicote?

Numa declaração dada a GeekWire, um porta-voz da Amazon disse que patentes como essas "não refletem necessariamente (o seu) roteiro atual de produtos". Ele acrescentou: "Como muitas empresas, registramos vários pedidos de patentes prospectivas que exploram todas as possibilidades de novas tecnologias".

De fato, a Amazon registrou muitas patentes no passado que até agora não conseguiram chegar a nada: houve a sua armazém de dirigível flutuante em 2016, sua colméias drone entrega em 2017, e um drone que responde quando você grita em 2018. Neste momento, não esperaríamos que seu chicote gigante fosse diferente.

Fonte: The Verge