Pela primeira vez, um protótipo de nave estelar ganha vida com três motores

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Como parte do programa Starship, a SpaceX começou a fazer experiências com protótipos anteriores no final de 2019 e início de 2020, perdendo três veículos durante vários testes de prova. Em maio, a empresa testou com sucesso uma seção de tanque em escala real de seu veículo Starship (SN4) pela primeira vez com um único motor Raptor. Posteriormente, foi perdido devido a um problema no sistema de aterramento.

Então, em agosto, e novamente em setembro, ele voou em dois veículos diferentes – SN5 e SN6 – em saltos curtos de 150 metros. Esses veículos pareciam latas de tinta spray voadoras à medida que se erguiam acima da planície costeira do Texas, mas forneceram uma experiência valiosa aos engenheiros da empresa, que aprenderam a controlar o motor Raptor em vôo e ampliaram os limites de pressão em seus tanques de combustível.

Desde então, o trabalho continuou no desenvolvimento do SN8 para fazer um vôo muito mais alto. Para isso, a SpaceX precisava adicionar grandes flaps à seção do tanque e um cone de nariz. Este veículo se parece mais com a aparência do veículo final da Nave Estelar. No final das contas, ele terá seis motores Raptor. Isso incluirá três motores otimizados para empuxo no nível do mar e mais três com bicos maiores otimizados para empuxo no vácuo do espaço.

Starship foi projetado para servir como um estágio superior reutilizável como parte do sistema de lançamento de próxima geração da SpaceX. Isso também incluirá um grande foguete, denominado Super Heavy, que impulsionará a nave em sua órbita. Os funcionários da SpaceX no local de trabalho de Boca Chica começaram a montar o primeiro desses veículos de teste Super Pesados, que provavelmente passará por um processo de design interativo como o Starship, que incluiu algumas falhas de teste ao longo do caminho.

A pilha combinada do foguete e seu estágio superior de nave estelar podem tentar um vôo orbital já no próximo ano. Em uma reunião virtual da Mars Society na sexta-feira, o fundador e engenheiro-chefe da empresa, Elon Musk, disse estar "80 a 90 por cento confiante" de que a empresa alcançaria a órbita com a Starship em 2021.

A SpaceX está contando com a Starship para eventualmente substituir seu foguete Falcon 9, que em apenas uma década se tornou o foguete mais experiente dos Estados Unidos, com 95 lançamentos. A nave estelar vai levar missões de carga e, finalmente, SpaceX, espera, grandes tripulações para a Lua e Marte. NASA deu a empresa um contrato inicial, no valor de $ 135 milhões, para estudar o pouso de astronautas na Lua como parte de seu Programa Artemis.

Imagem da lista por NASASpaceflight.coim

Fonte: Ars Technica