Pepe, o sapo, morreu e parte da internet morreu com ele

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Bem-vindo ao Cheat Sheet, nossas análises detalhadas de filmes de festivais, visualizações de VR e outros lançamentos de eventos especiais. Esta revisão é do Festival de Cinema de Sundance de 2020.

Anos atrás, o nascimento de um meme foi motivo de comemoração. Então, quando o personagem de Matt Furie, Pepe, ficou famoso online, parecia uma coisa boa. O sapo descontraído dos desenhos animados era uma abreviação de satisfação ou tristeza, principalmente no caótico quadro de mensagens 4chan. E quando um amigo pediu que Furie reprimisse o imitador Pepes, ele não viu a necessidade. Afinal, essa era a idade em que tudo foi um remix.

Mas o novo documentário Parece bom homem, dirigido por Arthur Jones, explica as consequências de sua decisão. Nos anos seguintes, Furie vê sua criação ser cooptada por supremacistas brancos. Ele passa meses em batalhas legais com teóricos da conspiração e fanáticos. Ele concorda em destruir milhares de dólares em mercadorias de Pepe, com medo de que sejam usadas por neonazistas. Ele implora à Liga Anti-Difamação para remover Pepe de seu banco de dados de símbolos de ódio e depois deixa seus escritórios derrotados. É comovente assistir. Para alguns espectadores, esse é o ponto principal – porque alguns dos maiores fãs de Pepe adoram ver as pessoas sofrerem.

Parece bom homem é sobre a ascensão, queda e recuperação lenta de Pepe the Frog. Mas também se trata da morte de uma era da cultura da Internet mais divertida, mas explorável demais – e do nascimento do que quer que venha a seguir.

Qual é o gênero?

A saga geral de Pepe é bastante conhecida, mas Parece bom homem explora através de uma combinação de biografia individual e análise cultural. O filme é construído em torno de Furie e passa muito tempo discutindo seus quadrinhos Clube dos Garotos, onde Pepe se originou. É artisticamente ambicioso, incluindo alguns segmentos animados muito eficazes, com Pepe e outros personagens Furie. Mas também se baseia em várias outras fontes, incluindo jornalistas, colegas artistas e uma micro-celebridade 4chan.

É sobre o que?

A história de Pepe começa em meados dos anos 2000, quando o artista Matt Furie começou a postar seus quadrinhos Clube dos Garotos para o MySpace. O Pepe canônico era um preguiçoso inocente que passeava com outros três animais antropomórficos, todos vagamente inspirados por Furie e seus amigos. (Furie também adora desenhar sapos, observa o filme.) Mas o design simples do personagem significava que você poderia adaptá-lo para basicamente qualquer estilo ou tópico de arte. Como explica um analista de internet, existem muitos grupos de memes na internet – e "tende a haver uma variante de Pepe em todos".

Pepe estava se tornando parte do idioma da internet. Inevitavelmente, porém, isso levou o sapo a alguns lugares sombrios – especialmente nas mãos de trolls on-line niilistas. Os usuários do 4chan comemoraram tiroteios em massa com sua imagem. Quando as celebridades femininas começaram a compartilhar Pepes, o site profundamente misógino tentou "recuperá-lo" com variações nazistas ofensivas, que foram rapidamente adotadas pelos nazistas de verdade. Um Pepe com tema de Trump foi retuitado pelo próprio Trump, aumentando o apoio do candidato entre algumas das piores pessoas da web.

E conforme a imagem de Pepe mudou, Furie tentou recuperar o controle de sua criação. Ele lançou uma campanha para atrair Pepes positivo, matou canonicamente o personagem por pura frustração e começou a entrar com ações contra figuras de direita que vendiam mercadorias de Pepe, incluindo Infowars o fundador Alex Jones e o autor de um livro infantil xenófobo. O filme acompanha tudo isso – junto com alguns tópicos tangenciais como Pepecash, uma criptomoeda baseada em cromos "raros de Pepe".

Sobre o que realmente é?

É difícil imaginar um microcosmo mais perfeito da história recente da Internet do que o sapo de Furie. Pepe é o Altamont de memes: um símbolo das falhas latentes de uma contracultura se transformando em algo hediondo. Em meados dos anos 2000 e início dos anos 10, as mídias sociais ajudaram os novos artistas a divulgar seus trabalhos. 4chan exportou lolcats e Rickrolling e o movimento anônimo vagamente anti-autoritário. Os inimigos da internet eram censores governamentais ou corporativos e outros porteiros pesados.

Mas o lado sombrio estava sempre lá também. "Eu costumava acreditar que a internet costumava ser divertida", escreveu Whitney Phillips, autor de um livro canônico sobre trolling, em um ensaio ano passado. A diversão exigia apenas ignorar toda a feiura. "Havia muita coisa em que pisquei e ignorei na época, muitas desculpas para ela, muitas risadas na época que simplesmente não eram engraçadas". Em alguns lugares, o niilismo venceu. O movimento Anonymous da 4chan foi suplantado pela campanha anti-feminista Gamergate, pela ideologia misógina incel e pelo nacionalista branco "alt-right". E a constante remixagem criativa de memes onipresentes como Pepe os transformou em danos colaterais.

Mesmo assim, Furie sai em Parece bom homem como um avatar pensativo (embora confessadamente ingênuo) de uma era on-line genuinamente mais otimista. Enquanto isso lhe causa escárnio de alguns dos participantes do documentário, incluindo um usuário do 4chan e um estrategista republicano, os cineastas enfatizam as coisas legais que tem surgir dos fãs da internet de Pepe e do encanto de sua encarnação original em Clube dos Garotos.

Os cineastas nunca sugerem que possamos voltar a esse mundo. Mesmo assim, Parece bom homem termina com uma nota de esperança: em 2019, Pepe evolui para algo completamente novo e se torna um símbolo de protesto em Hong Kong. Ainda é um uso político sério do meme – mas ele representa o bem, e não o mal.

Isso é bom?

Muitos documentários se tornam menos interessantes quanto mais você já sabe sobre o assunto. Mas Parece bom homem apresenta uma história fortemente coberta de uma maneira ponderada e vívida. Até seus segmentos de cabeça falante padrão são salpicados de absurdos convincentes: um mágico do caos auto-descrito que descreve como os memes se tornam realidade, um canal 4channer orgulhosamente guiando os espectadores através da extrema miséria de seu quarto sombrio.

E se você ter passou muito tempo imerso na cultura e na mídia on-line, Parece bom homem tem um apelo único e desconfortável. O filme nunca demoniza a internet ou mesmo apresenta uma declaração ideológica explícita. Mas ainda é uma repreensão sutil e cortante de uma antiga linhagem de idealismo da Internet – do tipo que celebrou incondicionalmente o estranho caos de uma placa de Petri cultural, até que começou a criar monstros.

Parece agridoce, cara.

Como posso assistir?

Parece bom homem está buscando distribuição, mas é perfeito para um serviço de streaming como Netflix ou Amazon.

Fonte: The Verge