Pesquisa rápida em uma epidemia mortal compensa

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Desta semana Aprovação da Food and Drug Administration dos EUA para um medicamento para o ebola é um grande marco no desenvolvimento de medicamentos – que está intimamente ligado aos nossos esforços atuais para combater o COVID-19.

Antes de COVID-19 começar a se espalhar pelo mundo, o Ebola era uma das doenças virais de maior perfil do planeta. “Todos estavam prontos para acelerar e contribuir e fazer coisas com o Ebola que eles não fazem rotineiramente porque o Ebola é uma situação terrível”, virologista Daniel Bausch contou The Verge's Justine Calma em agosto passado. “Há muitas doenças ruins no mundo, mas não há muitas que provoquem o mesmo tipo de resposta e tipo de abordagem com todas as mãos para as coisas.”

Mais de um ano depois, os experimentos do Ebola finalmente foram recompensados ​​em mais de um aspecto. A droga é um tratamento com anticorpos chamado Inmazeb desenvolvido pela Regeneron e ajudou a aumentar drasticamente as taxas de sobrevivência em pacientes com ebola durante um surto na República Democrática do Congo (RDC). Além de ter um medicamento capaz de tratar o Ebola, os testes também forneceram um plano para responder a futuros surtos virais "em ação". Os pesquisadores da época experimentaram formas de conduzir testes clínicos de maneira responsável em meio a surtos mortais. Agora, algumas das mesmas técnicas que foram testadas durante a epidemia de Ebola estão sendo usadas para projetar ensaios clínicos para tratamentos COVID-19 hoje.

O teste dos medicamentos para o Ebola se concentrou em quatro tratamentos possíveis. Dois deles, remdesivir e ZMapp, não reduziram drasticamente as taxas de mortalidade em pacientes com ebola – pelo menos não em comparação com seus concorrentes. Os outros dois tiveram resultados muito melhores aumentando as taxas de sobrevivência entre alguns pacientes para entre 89 e 94 por cento. Ambos usaram anticorpos cultivados em laboratório conhecidos como anticorpos monoclonais para ajudar a curar pessoas infectadas com o vírus. Uma das drogas de sucesso, REGN-EB3, mais tarde se tornou Inmazeb.

Na época, era uma nova maneira de fazer as coisas. Durante o surto mortal de Ebola na África Ocidental entre 2013 e 2016, ensaios clínicos movido muito devagar, e os pesquisadores não foram capazes de obter dados suficientes para tirar conclusões sobre os tratamentos em potencial. Os cientistas sabiam que o Ebola voltaria e queriam encontrar uma maneira de testar rapidamente os tratamentos durante surtos futuros da doença. o Organização Mundial de Saúde e muitos outros parceiros internacionais tomaram o lições do surto da África Ocidental e surgiu com uma estrutura que poderia ser usado para conduzir eticamente ensaios clínicos durante surtos futuros.

Os pesquisadores colocaram o plano em ação quando um surto começou na RDC em 2018. Eles enfrentaram circunstâncias particularmente desafiadoras, incluindo desconfiança no governo e nas autoridades de saúde, fontes de energia instáveis ​​e violência regional. Mas ainda funcionou. “Este ensaio mostrou que é possível conduzir pesquisas cientificamente rigorosas e eticamente corretas durante um surto, mesmo em uma zona de conflito”, escreveram os pesquisadores em um relatório publicado no New England Journal of Medicine em 2019.

O sucesso do teste de Ebola de 2018, e outros como ele, são parte do que ajudou a pesquisa do COVID-19 a avançar tão rapidamente depois que o vírus começou a se espalhar. Em fevereiro, pesquisadores já havia começado a testar tratamentos, modelando seus esforços a partir dos testes de Ebola em 2018. “O que aprendemos com o Ebola é definitivamente algo que está nos ajudando a ser ainda melhores durante este surto”. Andre Kalil, professor de medicina interna da University of Nebraska Medical Center disse The Verge's Nicole Wetsman em fevereiro.

Ainda há um longo caminho a percorrer. Estamos começando a ver os primeiros sinais de quais drogas pode funcionar para tratar COVID-19 sob certas circunstâncias, e quais podem não ser. (Remdesivir obteve aprovação de emergência do FDA em maio mas é agora em gelo fino novamente). Mas mesmo em velocidades incrivelmente rápidas, ainda demorou dois anos para o tratamento do Ebola ir dos testes clínicos à aprovação total do FDA. Provavelmente não demorará tanto para ver a aprovação de emergência de outros tratamentos COVID-19, mas a aprovação total ainda pode ser um ponto distante no horizonte – mesmo com todas as mãos no convés.

Aqui está o que mais aconteceu esta semana.

Pesquisa

A estratégia de "imunidade do rebanho" da Declaração de Great Barrington é um pesadelo
Esta pandemia deve durar muito tempo. Muitas pessoas gostariam de seguir em frente e algumas propuseram algumas maneiras bastante antiéticas de fazê-lo. Em Vox, Brian Resnick explica por que uma estratégia de "imunidade de rebanho" proposta é um pesadelo – e parece muito com desistir.
(Brian Resnick /Vox)

Uma complicação rara de Covid-19 foi relatada em crianças. Agora, está aparecendo em adultos.
Uma estranha síndrome inflamatória apareceu em algumas crianças com COVID-19 no início deste ano. A condição agora está aparecendo em alguns adultos, mas ainda parece rara.
(Erika Edwards /NBC)

‘Ninguém tem respostas muito claras para eles’: médicos procuram tratamentos para long-haulers covid-19
Pesquisadores e médicos ainda estão tentando descobrir como cuidar de pacientes COVID-19 com sintomas que simplesmente não desaparecem.
(Lenny Bernstein /Washington Post)

Desenvolvimento

O NIH interrompeu o ensaio de anticorpos da Eli Lilly Covid-19 devido a questões de segurança
Um ensaio de tratamento de anticorpos foi interrompido esta semana em meio a questões de segurança. Estado relata que o NIH pausou o teste porque um dos dois grupos – o placebo ou o tratamento – estava se saindo melhor do que o outro.
(Damian Garde e Matthew Herper /Estado)

Johnson & Johnson interrompe o ensaio da vacina COVID-19 devido a doença inexplicada
Outro ensaio, este para uma vacina, foi interrompido esta semana. Uma doença inexplicável em um participante causou uma pausa no teste. É o segundo ensaio de vacina COVID-19 a ser colocada em espera. Dois testes de vacinas, conduzidos pela Pfizer e Moderna, ainda estão em andamento nos Estados Unidos. (Nicole Wetsman /The Verge)

A Pfizer afirma que não buscará a autorização de vacina antes de meados de novembro
Por um tempo, a Pfizer prometeu que teria os resultados de seus testes de vacinas em meados de outubro. Agora, eles estão dizendo que embora possam ter alguns dados até o final do mês, eles não vão buscar a autorização do FDA antes de novembro, no mínimo.
(Katie Thomas e Noah Wieland /NYT)

Remdesivir falha em evitar mortes de Covid-19 em um grande julgamento
Um ensaio da OMS com remdesivir descobriu que ele não evitou mortes. A análise não foi revisado por pares ainda, e alguns pesquisadores dizem que o ensaio não foi projetado corretamente. (Katherine J Wu /NYT)

Nos EUA, 50 estados podem significar 50 estratégias de implantação de vacinas
Maryn McKenna nos mostra o lançamento potencialmente confuso de uma futura vacina COVID-19.
(Maryn McKenna /Com fio)

Perspectivas

Os Guardiões de Elmhurst
“Quase 4.000 pessoas trabalham no Hospital Elmhurst, e cerca de 3.000 delas são mulheres.” Mattie Kahn destaca quatro das mulheres que ajudaram a manter o Hospital Elmhurst funcionando durante o aumento horrível do COVID-19 na cidade de Nova York no início deste ano.
(Mattie Kahn / Glamour)

Mais do que números

Para as mais de 39.393.994 pessoas em todo o mundo com teste positivo, que seu caminho para a recuperação seja tranquilo.

Aos familiares e amigos das 1.105.462 pessoas que morreram em todo o mundo – 218.602 dos Estados Unidos – seus entes queridos não serão esquecidos.

Fiquem seguros, todos.

Fonte: The Verge