Por que 168.149 mensagens de texto do dia dos namorados chegaram em novembro

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Aurich Lawson / Getty

Você recebeu uma mensagem de texto no dia dos namorados em 7 de novembro? Nesse caso, você pode culpar uma empresa chamada Syniverse, que fornece serviços de mensagens de texto para as principais operadoras de celular.

O Syniverse ajuda a enviar mensagens de texto através do seu serviço de mensagens entre transportadoras e se orgulha de estar "conectado a mais de 300 operadores" e processar 600 bilhões de mensagens por mês.

A Syniverse diz que entrega 99,8% das mensagens em um segundo. Mas uma falha no servidor causou muitas mensagens – exatamente 168.149, de acordo com o Washington Post– entregue quase nove meses depois.

"Os textos pareciam ter sido enviados ou recebidos de celulares com diferentes sistemas operacionais e uma ampla gama de operadoras, incluindo Sprint, T-Mobile, AT&T e Verizon", observou o Post ontem.

O incidente destaca como as operadoras de celular não são as únicas empresas que lidam com suas mensagens de texto. Como diz a história do Post:

Jon Callas, um membro sênior de tecnologia da American Civil Liberties Union, disse que a tecnologia de mensagens de texto é "uma bagunça incrível de software", na qual várias partes intermediárias se posicionam entre usuários e operadoras. Essa estrutura tem o potencial de criar vários problemas de privacidade e segurança quando um fornecedor terceirizado encontra falhas ou tem seus dados comprometidos.

O servidor falhou, foi reativado 9 meses depois

O Syniverse reconheceu sua confusão em um declaração publicada em seu site ontem. Em resumo, um servidor Syniverse falhou em 14 de fevereiro de 2019, fazendo com que as mensagens que estavam na fila não fossem entregues. Por alguma razão, o Syniverse não reativou o servidor imediatamente ou mesmo por muitos meses depois. O servidor foi reativado ontem, causando o envio dessas mensagens de 168.149 meses.

O Syniverse também explicou como seu sistema é suposto funcionar, pelo menos quando um servidor não fica inativo por nove meses:

As mensagens que não podem ser entregues imediatamente são armazenadas temporariamente entre 24 e 72 horas, dependendo da configuração de cada operadora móvel. Durante esse período, várias tentativas de entrega são feitas. Se a mensagem permanecer não entregue após o tempo especificado, a mensagem será automaticamente excluída pelo Syniverse.

Para todas as mensagens, o conteúdo da mensagem é excluído e apenas os metadados da mensagem são armazenados por 45 dias. Os metadados do sistema de mensagens incluem as informações de identificação do operador e do dispositivo. Retemos os metadados apenas para fins de cobrança e geração de relatórios.

Obviamente, a afirmação da Syniverse de que as mensagens são armazenadas apenas por 24 a 72 horas não se aplicava nesse caso, no qual o servidor inativo mantinha as mensagens por quase nove meses antes de entregá-las.

A declaração da Syniverse explicou que "em 14 de fevereiro de 2019, um servidor falhou e as mensagens estavam na fila no momento. Quando o servidor foi reativado em 7 de novembro de 2019, as mensagens na fila foram liberadas".

Foi o que o Syniverse disse na declaração em seu site. Fizemos várias perguntas à empresa sobre o que causou a falha do servidor, por que o servidor não foi reativado até nove meses depois e sobre quais medidas de segurança estavam em vigor para proteger as mensagens no servidor. Também solicitamos um detalhamento de quantas mensagens foram enviadas em cada operadora. Atualizaremos este artigo se recebermos uma resposta.

Segundo o Post, a Syniverse disse que a manutenção regular é o que fez com que as mensagens anteriormente não enviadas fossem entregues ontem. Aparentemente, essa manutenção regular não foi feita no servidor a qualquer momento entre meados de fevereiro e ontem.

"Enquanto o problema foi resolvido, estamos revisando nossos procedimentos internos para garantir que isso não ocorra novamente e trabalhando ativamente com as equipes de nossos clientes para responder a quaisquer perguntas que tenham", disse Syniverse ao Post.

Textos causam confusão e angústia

Os textos reenviados causaram confusão para muitas pessoas e angústia para alguns destinatários que receberam mensagens de ou sobre pessoas que morreram entre 14 de fevereiro e este mês.

"Nenhuma pessoa disse que recebeu uma mensagem de um ex-namorado que havia morrido; outra recebeu mensagens de um melhor amigo que está morto", The Verge relatado ontem. O Verge também citou uma mulher da Califórnia chamada Barbara Coll, que "disse que recebeu uma mensagem antiga de sua irmã dizendo que sua mãe estava otimista e indo bem. Ela sabia que a mensagem deveria ter sido enviada antes que sua mãe morresse em junho, mas ela disse que ainda era chocante receber ".

"Não parei de pensar nessa mensagem desde que a recebi", disse ela.

Fonte: Ars Technica