Por que a Epic está queimando seu próprio dinheiro para cozinhar a Apple

13

A Epic Games não processou a Apple para obter um grande pagamento, mas isso porque o processo em si é um investimento. E para reescrever as regras da Apple, a Epic está gastando uma fortuna.

A razão pela qual a Epic’s Quinze dias foi expulso da Apple App Store foi aquele Epic desonesto atualizado Quinze dias para oferecer um mecanismo de pagamento que contornou o corte de 30 por cento da Apple de todas as transações no aplicativo. Apple inicializado Quinze dias por violar suas regras. A Epic teve um … épico … ataque de assobio sobre isso, culminando no julgamento que começou esta semana. Enquanto a Epic tem construiu uma aliança chamada Coalition for App Fairness – junto com Spotify, Match Group, Basecamp e Tile – há mais um gigante da tecnologia em jogo. Loja de jogos épicos é executado na Amazon Web Services. Então faz Quinze dias em si.

A luta com a Apple ecoa as táticas da Epic em outros lugares. A Epic Game Store é um desafio claro para a Valve, que tem uma loja semelhante ao iOS chamada Steam, que também obtém uma redução de 30% nas vendas. Em um ato básico de consistência moral, a Epic Game Store contém – além de jogos de outros desenvolvedores – outras lojas de jogos. Também exige um corte de apenas 12% nas vendas. Na semana passada, Microsoft anunciou cortaria sua participação em jogos de PC de 30% para 12% para se igualar à Epic. (Também arquivou uma carta de apoio para Epic no caso atual.)

O CEO da Epic, Tim Sweeney, disse em 2019 que as táticas duras da Epic Game Store contra a Valve continuarão até que a loja seja lucrativa ou Válvula abaixa seu corte. A Epic vai gastar cerca de US $ 593 milhões até o final de 2021 na Epic Games Store, de acordo com documentos judiciais no caso da Apple. Em muitas empresas, perder tanto dinheiro seria um problema, mas esse número é apenas um pouco mais do que Épico Quinze dias receita de abril de 2020, que foi de US $ 400 milhões naquele mês.

Quinze dias praticamente imprime dinheiro porque a indústria de videogames atingiu um modelo de negócios que quase nenhuma outra parte da indústria do entretenimento pode igualar: pagamentos no aplicativo. Para o Spotify, não é um problema fatal se esquivar da App Store e seu corte. Eu apenas vou para um computador desktop, insiro as informações do meu cartão de crédito e – graças ao faturamento recorrente – pronto.

Quinze dias é diferente, e é por isso que uma empresa de videogame está liderando os esforços para desafiar as regras de pagamento da App Store. Dentro Quinze dias, se eu quiser comprar um movimento de dança doce, gasto V-Bucks da Epic para fazê-lo. A loja se atualiza todos os dias, então se eu quiser a nova gostosura, preciso agir imediatamente. (Há também um passe sazonal e uma assinatura mensal recentemente lançada, mas eles não parecem ser tão explicitamente voltados para compras por impulso.) No ano passado, estimou-se que as compras no aplicativo representavam 40 por cento de toda a receita de jogos.

A posição da Epic fica mais estranha. Parte da história envolverá pessoas que tiveram um imprinting com Neal Stephenson como patinhos, mas antes de chegarmos lá, vamos analisar o que sabemos sobre a economia de Quinze dias e a Epic Games Store para ter uma ideia aproximada de quanto dinheiro está em jogo.

É verdade que Quinze dias O download é gratuito, mas as compras no aplicativo mais do que compensam isso. Em 2019, A Epic Games teve receita de $ 4,2 bilhões, com faturamento de US $ 730 milhões. (Sabemos disso porque a Epic, uma empresa privada, vendeu uma participação e aquelas crianças intrometidas no VentureBeat obteve números como resultado.) Os números da Epic para 2020 estão previstos em cerca de US $ 5 bilhões em receita, com US $ 1 bilhão em ganhos, de acordo com a VentureBeat; nos documentos do tribunal, a receita total da Epic em 2020 está projetada em meros US $ 3,85 bilhões. Nos dois anos Quinze dias estava disponível na App Store, os clientes iOS sozinhos foram responsáveis ​​por US $ 700 milhões em receita para a Epic, de acordo com os documentos judiciais.

“A Epic está em uma posição privilegiada porque Quinze dias é o jogo mais popular do mundo ”, diz Christopher Krohn, professor associado adjunto de marketing da Booth School of Business da Universidade de Chicago.

A divisão da receita da Apple com compras digitais é um pouco complicada – ela tem taxas especiais para pequenos desenvolvedores, por exemplo – mas no caso da Epic, a Apple obtém 30 por cento de todas as compras no aplicativo. Isso está de acordo com Minitel, a pré-internet francesa, que também tinha uma divisão 30/70 para conteúdo de terceiros, diz Bill Maurer, professor de antropologia da Universidade da Califórnia em Irvine, especialista em processadores de pagamentos. Francamente, parece uma taxa da operadora.

“Em algum nível, a Apple está sendo gananciosa, porque não depende dessa receita”, diz Michael Cusumano, um distinto professor de administração da Sloan Business School do MIT. “Está ganhando dinheiro com o próprio iPhone.” Em 28 de março, a Apple divulgou seus ganhos trimestrais – quase US $ 24 bilhões em lucro líquido, principalmente em fortes vendas do iPhone e Mac; a trimestre anterior foi um golpe para a empresa, com receita de mais de US $ 100 bilhões.

A ganância não é ilegal. Também é provavelmente o que está motivando a Epic, apesar da bravata de seu CEO. Epic quer construir algo chamado de “metaverso, ”Um paraíso online onde IP de super-heróis pertencentes a diferentes empresas podem finalmente se beijar. (A ideia é baseada em Queda de neve, um livro de 1991 de Neal Stephenson.) O potencial de receita aqui é o tipo de coisa que envia VCs para Pensando em sonhos febris.

Quinze dias já é um espaço de hangout, onde IP da Marvel e DC podem interagir legalmente. Adicione a isso o motor Unreal, que alimenta uma série de jogos, bem como programas como o da Disney O mandaloriano, e suas outras ferramentas de desenvolvedor, e você está analisando o que poderia ser um pedaço de um metaverso. Deve Quinze dias, a Epic Games Store ou outra oferta da Epic sustentando uma grande parte de um metaverso, a quantidade de dinheiro que a Epic está incendiando em sua loja e esses advogados parecerão um investimento sábio contra o foda-se de dinheiro que tem para ganhar.

Você pode ver por que eles podem não querer cortar a Apple – ou Valve, ou Google, ou qualquer um – em 30 por cento.

Olha, eu vou estourar minha pipoca e, como disse Sweeney, “Aproveite o próximo show de fogos de artifício” no julgamento. Eu não acho que o resultado importará muito, uma vez que qualquer veredicto será apelado imediatamente. Mas no fundo, parece óbvio que a posição da Epic é a mesma da Apple: ganância é boa. Esqueça a luta para possuir o metaverso. O mundo real pertence a Big Tech, e nós somos apenas NPCs que soltam itens para os jogadores corporativos.

Fonte: The Verge