Por que o registro da meta de campo da NFL está esperando para ser esmagado

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Há um acompanhamento de vídeo com fio, se curioso.

Uma brisa do nordeste sopra o campo de futebolna Universidade de Wisconsin-Whitewater. Para mim o vento proporciona um alívio glorioso: é o meio do dia em meados de julho, e uma onda de calor acaba de descer sobre a região. Mas para Harrison Butker, que está de pé comigo na linha de 40 jardas, voltado para o norte, é uma vantagem tática. "Um pouco de vento de cauda", diz ele, olhando para os postes da baliza enquanto se curva para uma bola de futebol.

Não que ele precise disso. Butker recua, dá dois passos para a esquerda, faz uma pausa e corre em direção à bola, com o pé direito fazendo contato com um thwock que canta em todo o estádio. O chute deriva para a direita, a cauda cai para a esquerda, depois sobe alto entre as colunas. É um field goal de 50 jardas, mas parece que poderia ter sido bom em mais de 60.

Butker é o lançador inicial dos Kansas City Chiefs. Ele me encontrou aqui em um campo de chutes em Whitewater para demonstrar suas habilidades, que são consideráveis. Um dos mais poderosos e consistentes retrocessos na NFL, Butker fez mais de 95% dos pontos extras que ele tentou no decorrer de sua carreira e 90% de seus gols de campo, incluindo vários de 50 jardas ou mais.

Ele fez objetivos de campo ainda mais impressionantes na prática. Vestido em almofadas cheias e de frente para uma linha defensiva, ele enviou bolas de futebol voando pelos postes a 67 jardas de distância. Isso é um pouco mais longe do que o atual da NFL registro no jogo de 64 jardas, que Matt Prater, então do Denver Broncos, estabeleceu em 2013 no Mile High Stadium da cidade.

Essa é a coisa interessante sobre o field goal: Enquanto o recorde do jogo mal se mexeu em meio século (antes de Prater, ele pertencia ao corcelista do New Orleans Saints, Tom Dempsey, que fez um Golo de campo de 63 jardas contra o Detroit Lions por volta de 1970), os kickers são capazes de distâncias muito maiores. "Na prática, se houver vento e uma bola quebrada, você pode ver caras voltando a 80, talvez até mais do que isso", diz Butker. É por isso que jogadores, treinadores e cientistas esportivos concordam que é apenas uma questão de tempo até que alguém quebre o recorde.

A questão é: por quanto?

Provavelmente por muito. "Eu não ficaria surpreso se em algum momento do meu dia eu vi alguém chutar uma meta de campo superior de 80, talvez até 90 jardas", diz Chase Pfeifer. Biomecânica e engenheira biomédica, Pfeifer trabalhou como graduando na Florida State University. Ele passou a realizar análises 3D de jogadores de elite, incluindo onde e quão rápido seu pé faz contato com a bola, e a dinâmica de vôo de seus chutes – originalmente para sua dissertação de doutorado e, posteriormente, para diversão e lucro.

Ele também construiu um robô de chute de baliza chamado Herbie Junior, em homenagem ao mascote da Universidade de Nebraska-Lincoln, a alma mater de Pfeifer. No início, a perna de chute no Herbie Junior era um pêndulo de contrapeso, acionado por uma corrente de engrenagem personalizada, um motor de cortador de grama e um amortecedor industrial. Pfeifer depois substituiu o motor do cortador de grama por um guincho, para lhe dar mais controle. "Os seres humanos são imprevisíveis e inconsistentes", acrescenta Pfeifer. "Mas um robô mecânico funciona da mesma maneira todas as vezes."

Ao cruzar os dados de seus jogadores com seus dados de robôs, Pfeifer foi capaz de estudar como coisas como velocidade do pé, posicionamento do pé e coordenação afetam a qualidade de um determinado chute. De acordo com as observações de Pfeifer, quando um pé de elite faz contato com a bola, ele geralmente viaja entre 42 e 49 milhas por hora (entre 19 e 22 metros por segundo) e pode entregar mais de 3.000 newtons de força à bola. Para alcançar a distância máxima, um kicker precisa lançar a bola a 43 graus. E para fazer isso, seu pé precisa entrar em contato um quarto do caminho até o futebol, que, em uma bola de NFL padrão, é de cerca de 2,5 centímetros do chão.

Talvez Peyton Manning iria chamá-lo de um
Prolongar / Talvez Peyton Manning o chame de "idiota chutador", mas para outros é mais como "herói de futebol de fantasia ocasional" e Harrison Butker (7), jogador do Kansas City Chiefs.

Frank Jansky / Icon Sportswire via Getty Images

Com base em seus dados, Pfeifer diz que um recorde Gol de campo de 70 jardas chutado ao nível do mar, sem vento, exigiria uma velocidade de pé de cerca de 49 milhas por hora entregue diretamente ao ponto ideal da bola, enquanto um 80 jardineiro levaria uma velocidade de pé de cerca de 56 mph. E enquanto o último está fora da faixa típica dos chutadores de elite, está bem dentro da capacidade humana: a velocidade dos pés dos jogadores de futebol de elite foi de mais de 60 milhas por hora (27 m / s), o que, em teoria , é bom o suficiente para um field goal de 90 jardas.

Mas você nunca pode ver isso durante um jogo da NFL. Do ponto de vista estratégico, é difícil conceber um cenário de tempo de jogo em que um técnico considere ir a um field goal maior que 70 jardas em vez de, digamos, uma Ave Maria. (Não que isso não tenha acontecido.) Isso porque, mesmo que um técnico se sentisse confiante no alcance de um kicker, o kicker também teria que ter uma precisão extraordinária.

Quanto mais longe dos postes da meta você chegar, menor será a margem de erro. Um field goal de 20 jardas chutado do centro do campo tem que ficar dentro de uma janela lateral de 17½ de largura, mas a 60 jardas a janela diminui para menos de seis graus. Faça o backup até 90 jardas e ele diminui para 3,9 graus. "Se você está com um fio de cabelo, vai sentir falta", diz Pfeifer.

Quando a próxima meta de campo recordista acontecer, ela será o resultado de uma combinação sem precedentes de poder, precisão e circunstância. O último é difícil de falar: ninguém pode dizer quando tal oportunidade se apresentará. Mas se isso acontecer com Butker, ele pode ser preciso o suficiente para conseguir; Um de seus truques favoritos é perfurar o poste da baliza com uma bola que ele chuta do canto da zona final. E ele certamente tem a perna por isso. No dia seguinte, ele me mostra como um gol de campo de 50 jardas pode parecer sem esforço, ele lança um chute que voa 90 jardas e permanece no ar por quase quatro segundos e meio.

Pontapés como esse pegam até Butker desprevenido. "Você está quase surpreso com o quão longe a bola vai", diz ele. "Tudo está tão alinhado, que quase parece manteiga do seu pé. É como, cara, eu não sei o que aconteceu, mas aquela bola voou."

Esta história apareceu pela primeira vez em Wired.com.

Fonte: Ars Technica