Precauções COVID não são páreo para o resfriado comum – e está pronto para um retorno

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Prolongar / As crianças pequenas voltam ao jardim de infância após o bloqueio do COVID-19.

Em nossas bolhas confortáveis ​​de COVID, nosso sistema imunológico pode estar ficando mole.

Distanciamento físico, bloqueios, mascaramento e higienização vigorosa significam que estamos entrando em contato com menos germes de jardim do que o normal. A temporada de gripe deste ano foi basicamente cancelada.

Embora isso possa parecer um alívio bem-vindo de doenças sazonais e fungadas desagradáveis, os especialistas temem que nosso sistema imunológico possa estar perdendo sua vantagem defensiva na calmaria. E com os suspeitos microscópicos habituais à espera de nosso retorno à normalidade, isso pode significar que surtos desagradáveis ​​de resfriados comuns e doenças semelhantes à gripe estão em nossos futuros pós-COVID – aqueles que podem não ser evitáveis, mesmo se continuarmos com algumas de nossas precauções COVID.

Parece que foi isso que aconteceu em Hong Kong. No uma análise publicada na revista Emerging Infectious Diseases, os pesquisadores observaram um surto dramático de infecções respiratórias superiores logo após as crianças retornarem às escolas e creches em outubro de 2020. Os surtos eclodiram, embora professores e alunos ainda seguissem estritas precauções COVID.

“Funcionários e alunos usavam máscaras em todos os momentos; o horário do almoço foi cancelado, as mesas foram espaçadas e as atividades em grupo foram limitadas ”, observaram os pesquisadores.

Ainda assim, no final de novembro, os pesquisadores registraram 482 surtos de infecções respiratórias superiores em escolas. Dos surtos, 308 ocorreram em escolas primárias e 149 em jardins de infância, creches e creches. Os 25 restantes estavam em escolas secundárias. Com os surtos generalizados, as autoridades começaram a pedir o fechamento de escolas em todo o território em meados de novembro.

Quando os pesquisadores analisaram os testes de laboratório sobre os germes específicos por trás do surto ranhoso, eles não encontraram infecções do novo coronavírus, SARS-CoV-2, e nenhuma infecção pelo vírus da gripe. Em vez disso, o teste apontou para rinovírus e enterovírus – culpados comuns do resfriado comum e outras infecções igualmente leves.

Rugindo de volta

Os pesquisadores levantaram a hipótese de que a explosão de insetos incômodos nasceu de respostas imunológicas em crianças que diminuíram, enquanto o aprendizado pessoal foi praticamente interrompido entre janeiro e o final de setembro. Uma pesquisa transversal já havia sugerido que 75 por cento das crianças em idade escolar não tiveram contato com pessoas fora de suas casas enquanto estavam fora da escola.

Como os casos de resfriados e doenças semelhantes à gripe despencaram durante esse tempo, "a suscetibilidade da população a rinovírus e outros vírus respiratórios, incluindo os vírus da influenza, pode ter aumentado ao longo do tempo porque as pessoas provavelmente estavam menos expostas aos vírus quando medidas de distanciamento social intenso as dispensas escolares foram implementadas em resposta à pandemia COVID-19 ”, sugerem os pesquisadores. “Isso teria aumentado o potencial de transmissão quando as escolas fossem retomadas.”

Eles notam que um aumento semelhante de resfriados comuns foi vista em adultos na Inglaterra poucas semanas depois que as escolas reabriram lá em setembro.

“As intervenções não farmacêuticas podem diferir entre os vírus”

Quanto à forma como os vírus ainda conseguiram se espalhar com as precauções COVID-19 em vigor nas escolas reabertas, os pesquisadores têm outra hipótese: basicamente, as precauções COVID não funcionam bem contra germes do resfriado comum. Por exemplo, as máscaras faciais têm mostrado bloquear com sucesso os coronavírus e os vírus da gripe, mas eles são menos eficaz no bloqueio de rinovírus. E os rinovírus são mais resistentes do que os coronavírus e os vírus da gripe quando se trata de resistir a desinfetantes.

Geralmente, vírus respiratórios diferentes usam o mesmo conjunto de modos de transmissão (superfícies, gotículas respiratórias, etc.), mas “o quanto cada modo contribui para a transmissão de um vírus específico permanece obscuro; portanto, a eficácia de certas intervenções não farmacêuticas pode diferir entre os vírus ”, escrevem eles. Em outras palavras, as máscaras e a desinfecção podem ser altamente eficazes contra os vírus da gripe e o SARS-CoV-2, mas podem não ser tão eficazes contra os germes infantis padrão.

“Nossas descobertas destacam o aumento do risco representado pelos vírus do resfriado comum em locais onde as escolas foram fechadas ou dispensadas por longos períodos durante a pandemia COVID-19”, concluem os pesquisadores.

Fonte: Ars Technica