Quando os memes falham em anatomia: a escala do buraco traseiro de uma baleia azul

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Prolongar / Aquilo que flutua na água é exatamente o que você pensa que é.

Quando vimos os memes marcando o tamanho do ânus de uma baleia azul segundo para alguns do ano políticos mais insultados, nosso primeiro pensamento foi que era deliciosamente engraçado. Naturalmente, nosso próximo pensamento foi: "Isso é verdade?" e “Quão grande é o ânus de uma baleia azul, afinal? "

O primeiro obstáculo para obter uma resposta a essas questões urgentes foi persuadir os cientistas a responder aos pedidos de entrevista. Um admitiu que a princípio presumiu que seus colegas estavam brincando com ele. Uma vez convencido de que nosso pedido não era uma piada, a situação melhorou apenas ligeiramente.

“A maioria dos dados que temos sobre as grandes espécies de baleias vem da época em que matávamos muitas delas”, diz o Dr. Mark Leslie, professor visitante de biologia marinha do Swarthmore College. E por "muito" Leslie se refere a uma indústria baleeira que matou de 2 a 3 milhões de baleias azuis, provavelmente reestruturou ecossistemas marinhos e quase os extinguiu. “E para ser honesto”, diz Leslie, “não havia muito interesse em um ânus”.

O ilustrador de mamíferos marinhos Uko Gorter concorda: “O reto ou ânus das baleias escapou ao escrutínio científico por séculos. Simplesmente não havia – e ainda há – nenhum interesse em documentar seu tamanho absoluto ou sua capacidade de superfatulência. ” Os baleeiros estavam muito mais preocupados com a quantidade de sangue, carne e gordura que a baleia poderia fornecer. Embora os baleeiros às vezes notassem um pênis especialmente impressionante.

“Se você simplesmente pegasse uma baleia azul e a rolasse – como se isso fosse fácil de fazer – a fêmea teria uma fenda, como bem na base da cauda”, diz Leslie. Essa fenda cobre a genitália e o ânus e, embora os baleeiros "não passassem muito tempo pescando dentro das fendas", diz ele, eles mediam do ânus ao clitóris, ou o comprimento da fenda, que para as maiores baleias media quatro a cinco pés. (Os machos têm duas fendas: uma para cada abertura anal e para o pênis.) Hoje poucos desses gigantes sobraram, então podemos ver essa medida como o limite superior do buraco de uma baleia.

Agora, um ânus é o fim de um paraquedas de cocô e, da perspectiva da engenharia, o tamanho do ânus é direcionado pelo tamanho de seu conteúdo. Felizmente, a pesquisa de cocô não é invasiva e é legal. O Dr. Nicholas Pyenson, curador de fósseis de mamíferos marinhos no Smithsonian e autor de Spying on Whales, e o pós-doutorado em biologia da Universidade de Stanford, Dr. Matthew Savoca, estudaram a defecação de baleias e esperam publicar sua pesquisa em breve “O cocô de baleia que tenho visto normalmente é um cinco ou seis na escala de banco de Bristol, então não é como se eles estivessem passando por blocos do tamanho de uma geladeira ou algo assim ”, diz Savoca.

A Bristol Stool Scale, caso você não esteja familiarizado, foi desenvolvida em 1997 pela Bristol Royal Infirmary como uma ferramenta para ajudar os pacientes e seus médicos a comunicarem melhor a aparência e consistência fecal. Ele varia do Tipo 1 – poos duros, como nozes – ao Tipo 7, que é líquido puro. Digite 5-6 em algum lugar entre “bolhas suaves com bordas bem definidas” e pedaços fofos e irregulares. A escala de fezes é um sistema de classificação quase quantitativo que, neste caso, nos oferece uma compreensão mais visceral da qualidade do cocô pelo qual o ânus de uma baleia é responsável.

Nas fotos de Pyenson e Savoca, fezes amarelo-ouro, rosa-salmão e marrom acobreado espalham-se atrás das baleias por vários metros "Seu cocô não é como o nosso" diz Pyenson. “Não é como toras flutuantes no oceano. É muito mais difuso, meio difuso, quase fofo. ” “Para ser franco”, diz Gorter, “sem besteiras”.

O meme provavelmente presume que o ânus do animal cresce com o tamanho do animal, diz a Dra. Dara Orbach, professora assistente de Biologia Marinha na Texas A&M University, mas isso nem sempre é verdade. Ela observa que as baleias azuis também têm cérebros relativamente pequenos para o tamanho de seu corpo. Os ânus das baleias azuis provavelmente não são enormes porque o que comem é minúsculo. As baleias azuis são baleias de barbatanas e se alimentam de minúsculos animais parecidos com camarões chamados krill de grandes quantidades de água do oceano. Ao contrário dos wombats, cavalos ou humanos, seus cocôs não são cheios de fibras lenhosas e, portanto, lembram gelatina líquida.

Infelizmente, o quanto o ânus de uma baleia azul poderia esticar permanece um mistério. “Seria muito simples testar a capacidade de alongamento de um ânus usando abordagens biomecânicas (teste de tração), mas obter um ânus de baleia azul fresco não seria fácil. Em minha amostragem de mais de 400 tratos reprodutivos de mamíferos marinhos, nunca recebi um espécime de baleia azul e a baleia azul que necropsiei teve sua genitália comida por tubarões. ” Com sorte, após a morte.

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J. Dubar

Então, quão grande é o ânus de uma baleia azul? Leslie e Pyenson, independentemente chegam perto da mesma estimativa: cerca de 10-15 centímetros, como uma grande toranja. Mas uma fonte sugere que eles podem ser maiores. Dentro Ostéographie de la baleine échouée à l'est du port d'Ostende em 4 de novembro de 1827, um livro publicado em 1828 por J. Dubar, a placa 13 mostra um desenho detalhado da vulva e do ânus de uma baleia azul fêmea de 25 metros de comprimento.

A barra de escala, que de acordo com Gorter provavelmente mede em incrementos de 10cm, indica uma abertura anal em torno de 15-20cm. Mas na época em que o desenho foi feito, a baleia já havia começado a se decompor, formando um orifício maior do que o normal. “Outra imagem fornecida por Gorter de“ Southern Blue and Fin Whales ”, de N.A. Mackintosh, mostra a parte inferior de uma baleia morta com um homem na moldura para representar a escala. É difícil dizer, mas aqui o ânus parece do tamanho de uma toranja.

Então, queridos leitores, o que aprendemos? Em primeiro lugar, você não pode confiar em um meme porque, ao contrário de nós, os criadores nem sempre exercem a devida diligência. Em segundo lugar, quando você pensa em ânus de baleia azul, pense em grapefruit. E, finalmente, esse político pode muito bem ser o maior idiota do mundo, afinal.

Fonte: Ars Technica