Raios-X revelam as cores desbotadas de um ídolo inca de 1.300 anos

7

Raios-X revelam as cores desbotadas de um ídolo inca de 1.300 anos

Sepulveda et al. 2020

O ídolo de Pachacamac já tinha 700 anos quando os conquistadores espanhóis chegaram ao Peru, de acordo com a datação por radiocarbono da madeira. Pessoas viajavam de todo o Andes para consultar a estátua, considerada um oráculo importante dos deuses Incas, deixando para trás ofertas de ouro, prata e tecidos valiosos. Em 1533, o conquistador espanhol Francisco Pizarro ordenou que seus seguidores derrubassem o oráculo de seu pedestal na frente de espectadores horrorizados. Séculos depois, microscópios e fluorescência de raios X lançam luz sobre as cores perdidas da vida religiosa inca.

Cores há muito perdidas

Depois de aproximadamente 1.300 anos, as esculturas na superfície do oráculo ainda sobrevivem em detalhes ricos. Duas pessoas em roupas elaboradas ficam lado a lado na seção superior; um usa um cocar de penas e o outro usa um cocar de cobra. No segmento médio, muito mais alto, as pessoas ricamente vestidas se misturam com onças, cobras de duas cabeças e uma variedade de animais com cabeças humanas, intercalados com desenhos geométricos. A base está em branco e, provavelmente, uma vez encaixada em um buraco em um pedestal. Mas, por mais elaboradas que sejam as esculturas, faltam algo importante: cor.

Grande parte da cor do mundo antigo se perdeu para nós por séculos, e as tecnologias modernas estão apenas começando a nos mostrar o quão vívido o passado realmente era. As estátuas gregas e romanas não eram brancas estéreis; catedrais medievais estavam cheias de cores; e os animais, espíritos e pessoas esculpidos na madeira do Pachacamac Idol já se destacaram em vermelho, branco e amarelo vívidos.

A olho nu, nenhum traço de cor permanece na estátua, mas sob um microscópio, pequenos traços de pigmento vermelho, branco e amarelo ainda se agarram à superfície esculpida, mesmo depois de 1.300 anos. Os cocares das duas figuras superiores eram outrora vívidos em vermelho e amarelo, enquanto seus rostos eram pintados em vermelho e branco. Pedaços de pigmento vermelho e amarelo ainda se agarram a alguns animais e pessoas no segmento do meio.

"Pode até incluir cores pintadas adicionais que não foram preservadas", escreveu a arqueóloga Marcela Sepúlveda, da Universidade de Tarapacá, Chile, e colegas em um artigo recente.

Eles usaram uma técnica não destrutiva chamada fluorescência de raios-X (XRF) para examinar esses traços e aprender de que eram feitos os pigmentos. Cada elemento químico emite um comprimento de onda de luz ligeiramente diferente quando é bombardeado com raios-X; medindo essas emissões, os pesquisadores podem mapear a presença de diferentes elementos na superfície de um objeto.

Os conquistadores espanhóis confundiram esses traços de pigmento vermelho com sangue seco, embora alguns historiadores especulem que eles podem ter feito a alegação para justificar vandalizar o ídolo. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads /2020/01/peru-idol-pigment-traces-640x481.png "width =" 640 "height =" 481 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/01/ peru-idol-pigment-trace.png 2x
Prolongar / Os conquistadores espanhóis confundiram esses traços de pigmento vermelho com sangue seco, embora alguns historiadores especulem que eles podem ter feito a alegação para justificar vandalizar o ídolo.

Sepulveda et al. 2020

Uma pintura cara

O estudo da XRF revelou séculos de sujeira nos entalhes e fendas da estátua, junto com uma espessa camada de verniz sobre a madeira. Sob o verniz, no entanto, o pigmento amarelo continha principalmente ferro, o que significa que provavelmente foi feito com um tipo de óxido de ferro. O branco continha cálcio e enxofre, e Sepúlveda e colegas dizem que provavelmente foi feito com gesso, embora não possam descartar outras opções. Mas o vermelho era especialmente interessante porque as áreas da estátua com traços de pigmento vermelho continham mercúrio e enxofre, a assinatura química de um mineral vermelho chamado cinábrio.

Com base em artefatos de outros locais nos Andes, juntamente com descrições em textos históricos, sabemos que as pessoas no Peru pré-colombiano usavam o cinábrio como pigmento vermelho para decorar objetos e murais importantes, como pintura corporal para guerreiros em batalha ou nobreza importante cerimônias e como oferendas a ídolos e efígies como o Pachacamac Idol. Cinnabar era a opção de ponta para pintar as coisas de vermelho; projetos mais comuns feitos com óxido de ferro simples.

Mas para as pessoas em Pachacamac, a fonte mais próxima de cinábrio ficava a cerca de 350 km (220 milhas) de distância na mina de Huancavelica, no centro dos Andes. O transporte de longas distâncias de cinábrio para um propósito específico não era inédito no Peru pré-colombiano, portanto a descoberta não foi chocante. No entanto, enfatiza a importância do ídolo para as pessoas que o esculpiram e pintaram e o instalaram no templo.

A base do ídolo provavelmente já encaixou em um pedestal, cuja ausência provavelmente é culpa de Francisco Pizarro. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/01/peru- idol-640x438.jpg "width =" 640 "height =" 438 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/01/peru-idol.jpg 2x
Prolongar / A base do ídolo provavelmente já encaixou em um pedestal, cuja ausência provavelmente é culpa de Francisco Pizarro.

Sepulveda et al. 2020

Quem esculpiu o ídolo?

As esculturas combinam com o estilo e os motivos favorecidos pela cultura Wari, que precedeu o Inca em algumas partes do Peru. A datação por radiocarbono confirma que a madeira foi cortada entre 760 e 876 dC. Com base em escavações arqueológicas, Pachacamac começou como um assentamento por volta de 200 aC e gradualmente se transformou em uma cidade de 450 hectares com palácios, um grande cemitério e um grande complexo de templos. Traços da cultura Wari permanecem na arquitetura dos prédios do local e em imagens como essa gravadas no ídolo.

Mas então os Inca Tupac Yupanqui conquistaram a região em torno de Pachacamac, adicionando-a ao Império Tawantisuyu. Como em outros territórios, os incas impuseram a adoração ao sol como religião principal, mas não esperavam que as pessoas abandonassem seus próprios deuses. Assim, sob os incas, as pessoas em Pachacamac continuavam consultando o Oracle como haviam feito durante séculos, mesmo quando os incas construíram o local em um grande centro de peregrinação para ajudar a enfatizar seu próprio poder. Quando os espanhóis chegaram, o oráculo residia em um cofre escuro na câmara superior do Templo Pintado, um dos dois principais templos de Pachacamac – e foi exatamente onde os arqueólogos o encontraram em 1938.

"O fato de ter sido tratado com o tempo, apesar de possíveis mudanças nas práticas cerimoniais em Pachacamac, serve para enfatizar a importância do ídolo", escreveram Sepúlveda e colegas.

Não era sangue seco

Quando os espanhóis chegaram, a estátua esculpida já havia perdido muito de sua cor ao longo dos séculos, já que os conquistadores descrevem a madeira como suja, não pintada, exceto por uma menção de "sangue seco" em suas fendas. Acabou sendo cinábrio, provavelmente da mesma mina que mais tarde forneceu o mineral para o processamento de prata dos espanhóis.

Embora os governantes coloniais espanhóis tenham destruído muitas estátuas incas, objetos cerimoniais e murais em seus esforços para acabar com a religião indígena, o suficiente sobreviveu para nos dar pequenos vislumbres das cores da vida religiosa inca. Restos de murais no Templo do Sol e no Templo Pintado de Pachacamac exibem pessoas, vida marinha e padrões geométricos em preto, verde, vermelho, branco e amarelo.

Mas ainda não sabemos muito sobre o que essas cores significavam para as pessoas que adoravam lá. Talvez a cor tivesse significado simbólico em certos contextos, ou talvez os arquitetos dos templos Wari e Inca usassem cores para evocar certos humores nos fiéis visitantes. É difícil dizer sem mais informações.

Hoje, o ídolo é uma peça única e importante da herança indígena do Peru – exatamente o tipo de coisa difícil de ser submetida a testes destrutivos, como a datação por radiocarbono. Nesse caso, a estátua tinha um orifício natural na seção inferior em branco, e Sepúlveda e colegas tiraram uma pequena amostra daquela para datação por radiocarbono e análise microscópica. O XRF usado para estudar o pigmento é não destrutivo, mas oferece menos detalhes sobre a composição química dos pigmentos do que outros métodos – mas esses outros métodos exigiriam a remoção de pequenas amostras do pigmento, que Sepúlveda e colegas optaram por não fazer para preservar os traços. que permanecem nesse objeto único ".

PLOS ONE, 2020. DOI: 10.1371 / journal.pone.0226244 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica