Rede de descoberta de eventos IRL levanta US $ 16 milhões Série B depois de voltar a focar em eventos virtuais

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A pandemia COVID-19 impactou a forma como várias empresas tiveram de fazer negócios. Para a inicialização de descoberta de evento, IRL, significava girar para o espaço de eventos virtuais. Em abril deste ano, a startup reagiu rapidamente aos bloqueios do governo e às restrições às reuniões pessoais para se concentrar em ajudar as pessoas a encontrar seus colegas online e outros eventos virtuais, como concertos transmitidos ao vivo, festas Zoom, torneios de esportes e muito mais. Hoje, esses esforços estão valendo a pena, pois a IRL anuncia US $ 16 milhões em financiamento da Série B e a expansão de seu aplicativo de calendário social para faculdades.

A nova rodada foi liderada por Goodwater Capital com a participação do Founders Fund, Floodgate e Raine, e vem além dos US $ 11 milhões que o IRL havia levantado anteriormente, incluindo sua Série A de $ 8 milhões ano passado.

A pandemia de coronavírus, surpreendentemente, pode ter tornado a IRL relevante para um público mais amplo. Antes, o IRL era útil principalmente para aqueles que viviam em áreas onde havia muitos eventos para participar ou que tinham dinheiro para viajar. Mas com o foco na “vida remota” em vez da “vida real”, mais pessoas poderiam lançar o aplicativo para encontrar algo interessante para fazer – mesmo que fosse apenas online.

De acordo com seu novo foco, a IRL redesenhou seu aplicativo no início deste ano para criar uma nova experiência de tela inicial, onde os usuários poderiam descobrir eventos aos quais poderiam comparecer remotamente. Este design continua a ser ajustado e agora apresenta uma guia colorida "descobrir" no aplicativo, onde você pode acessar várias categorias de eventos, como jogos, música, tv, bem-estar, esportes, podcasts, estilo de vida e muito mais, incluindo aqueles provenientes de parceiros como TikTok, Meetup, Twitch, Spotify, SoundCloud, HBO, Ticketmaster, Eventbrite e outros.

Existem também seções dedicadas para eventos que você está seguindo e uma seleção de Melhores Escolhas. O calendário IRL in-app, entretanto, permite que você veja facilmente o que está acontecendo hoje e nas próximas semanas e meses.

Desde seu novo foco em eventos virtuais, o IRL reuniu pessoas para eventos online como Multiverso do Burning Man e A experiência de fim de semana do TikTok Live, por exemplo.

De acordo com o TikTok, o IRL o ajudou a avaliar o interesse inicial em seu evento The Weekend Experience, com cerca de 52.000 RSVPs de IRL e 1,1 milhão de seguidores em seu perfil IRL.

Créditos de imagem: Captura de tela IRL via TechCrunch

“IRL tem sido uma plataforma incrível para nos envolvermos com mais de nosso público e conhecer novos usuários em potencial”, disse Jenny Zhu, chefe de marketing integrado dos EUA da TikTok. Ela também acrescentou que TikTok vê “grande tráfego vindo de IRL” e está “animado para continuar nossa parceria”.

Em termos de crescimento, o IRL afirma que seus usuários agora estão rastreando mais de 1 milhão de horas por dia gasto em "Tempo Juntos" – uma métrica que tabula o número de horas que os usuários passam juntos nos eventos para os quais RSVP, virtuais ou não. Além disso, a IRL afirma ter visto um crescimento de 10 vezes no número de usuários ativos diários e um total de 300 milhões de horas de “Tempo Juntos” desde junho passado. Ele também reivindica 5,5 milhões de MAUs.

Embora o IRL não divulgue seus números de download, a empresa de inteligência da loja de aplicativos Sensor Tower estima que o aplicativo teve um total de 7,7 milhões de instalações em iOS e Android.

Com o capital adicional, IRL está se expandindo com o lançamento de um rede de faculdade.

Seu objetivo é melhorar a experiência do Facebook para os alunos mais jovens, ajudando os usuários universitários a encontrar, compartilhar e participar de eventos acadêmicos e sociais, tanto físicos quanto virtuais. No entanto, apenas este mês O Facebook lançou sua própria rede universitária, o Facebook Campus, que permite que os alunos façam uma rede privada e acompanhem os eventos dos alunos na plataforma do Facebook, fora de seu perfil principal do Facebook.

IRL diz que está começando sua rede de faculdades com 100 faculdades e universidades em toda a América do Norte, incluindo Harvard, Columbia e NYU. Enquanto isso, o Facebook Campus foi lançado com 30 escolas.

“IRL é a única plataforma social que ajuda os usuários a encontrar as melhores maneiras de gastar seu tempo e realmente os incentiva a sair da plataforma”, disse o fundador e CEO da IRL, Abraham Shafi, fundador, sobre o lançamento da nova rede. “Faculdades e universidades, em particular, precisam de uma maneira de construir e fomentar um senso de comunidade, quer seus alunos estejam longe do aprendizado remoto do campus ou praticando aprendizado híbrido no campus”, explicou ele.

Para o investidor da IRL, Chi-Hua Chien, sócio-gerente da Goodwater Capital, o potencial da IRL é seu foco em conexões reais e construção de comunidade.

“Acreditamos que o IRL crescerá e se tornará uma das principais redes sociais de apoio às comunidades na Internet e no mundo real”, disse Chien. “A IRL cumpre a promessa de tornar as mídias sociais menos isolantes, ajudando a conduzir uma conexão autêntica entre amigos e familiares em torno de eventos que são importantes para eles”, acrescentou.

Fonte: TechCrunch