Regras de isolamento relaxantes não ajudarão a economia, dizem economistas

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Enquanto a pandemia do COVID-19 se estende até o segundo mês e não mostra sinais de desaceleração, o presidente Donald Trump pressionou a relaxar as restrições às viagens e movimentos que são, atualmente, a melhor esperança para controlar a doença. "Temos que fazer nosso país voltar ao trabalho" Trump disse em uma prefeitura ao meio-dia de terça-feira. “Essa cura é pior que o problema. Muitas pessoas – na minha opinião, mais pessoas – vão morrer se permitirmos que isso continue. Nosso pessoal precisa voltar ao trabalho. ” Ele nomeou o domingo de Páscoa, 12 de abril, como uma possível data final para as restrições, já que "você terá igrejas em todo o país".

Mas há um problema em tentar reiniciar a economia relaxando as restrições de contenção: os economistas dizem que não vai funcionar.

A economia não pode se recuperar até que a pandemia esteja sob controle, diz Maurice Obstfeld, professor da Universidade da Califórnia, Berkeley e ex-economista-chefe do Fundo Monetário Internacional. "Antes de reiniciarmos a atividade econômica, precisamos estabilizar o nível de infecções", diz Obstfeld The Verge. Se avançarmos muito cedo, ele se preocupa que veremos um novo surto de infecções, "causando ainda mais danos à economia do que se enfrentássemos a crise da saúde decisivamente agora".

Em dias recentes, mídia conservadora cada vez mais promoveu a idéia de que as restrições de contenção estão fazendo mais mal do que bem. Dentro uma entrevista da Fox News na segunda-feira, o tenente-governador do Texas, Dan Patrick, parecia pedir uma ampla revogação de restrições, independentemente do custo humano. "Minha mensagem é: vamos voltar ao trabalho", disse Patrick a Tucker Carlson. "Vamos voltar a viver. Sejamos espertos. E aqueles de nós com mais de 70 anos [anos], cuidaremos de nós mesmos. Mas não sacrifique o país. "

O ex-apresentador da Fox, Glenn Beck, colocou isso em termos ainda mais sombrios. "Prefiro que meus filhos fiquem em casa e todos nós com mais de 50 anos entrem", Beck disse à platéia na terça à noite. "Mesmo se todos ficarmos doentes, prefiro morrer a matar o país."

Conforme esses especialistas o estruturam, o recente colapso econômico é causado por restrições à saúde pública, e não pelo próprio coronavírus, e o afrouxamento dessas restrições pode potencialmente diminuir o dano. Mas os economistas que estudam a recessão veem um retorno à atividade normal como suscetível de causar ainda mais danos econômicos.

Dado o crescimento exponencial da doença, o economista da Universidade de Michigan, Justin Wolfers, diz que é mais barato impedir a disseminação hoje do que amanhã. “A escolha relevante é tomar ações dramáticas hoje, quando o número de casos for medido em dezenas de milhares”, diz ele, “ou tomar ações ainda mais dramáticas no futuro, quando o número de casos for medido nas centenas de milhares, ou na casa dos milhões. ”

O número de casos confirmados nos EUA está aumentando em aproximadamente 38% ao dia, no ritmo de chegar às centenas de milhares até o final da semana, de acordo com dados coletados por Universidade Johns Hopkins. As mortes têm aumentado mais lentamente, cerca de 23% ao dia, sugerindo que parte do aumento da contagem de casos pode ser o resultado de testes acelerados. Ainda assim, qualquer relaxamento do distanciamento social provavelmente faria com que esses números aumentassem, com consequências devastadoras para a saúde pública e para a atividade econômica.

Como resultado, até economistas céticos estão recomendando uma resposta medida em vez de um retorno ao status quo. O economista James Stock, de Harvard, membro do Bureau Nacional de Pesquisa Econômica, disse que acredita que a resposta da saúde pública subestima a crise econômica em curso.

"Acho que o enquadramento correto é: como podemos reduzir com mais eficiência a propagação do vírus, permitindo alguma atividade econômica", disse Stock The Verge. Ainda assim, são necessários mais testes antes que medidas significativas de recuperação possam ser implementadas. "O teste aleatório da população é extremamente necessário para entender a prevalência e a taxa assintomática".

Países como a Coréia do Sul conseguiram controlar o surto testando amplamente a população – independentemente de as pessoas terem ou não sintomas – e depois isolando aqueles que apresentaram resultados positivos. Mas os EUA ainda enfrentam uma maciço escassez de kits de teste, o que significa que os médicos nem podem testar todos os pacientes com sintomas. Sem mais testes, será difícil controlar quem corre o risco de transmitir a doença – e difícil relaxar as restrições sem causar infecções.

Não está claro como a Casa Branca planeja proceder. Numa coletiva de imprensa na terça-feira às 17:30 ET, o presidente continuou referenciando a meta da Páscoa, mas parecia diminuir as expectativas para o fim do distanciamento social. "Espero que os americanos trabalhem novamente nesse lindo dia de Páscoa", disse Trump, "mas tenha certeza de que todas as decisões que tomarmos serão baseadas na saúde, segurança e bem-estar dos americanos".

Enquanto isso, especialistas dizem que a crise econômica será difícil de separar do problema de saúde pública. "Minha preocupação é que, no momento, tenhamos o pior dos dois mundos: uma economia paralisada e uma resposta ineficaz da saúde pública à pandemia", diz Obstfeld. "A resposta não é simplesmente fingir que podemos voltar aos negócios como de costume."

Fonte: The Verge