Reino Unido lança aplicativo de notificação de exposição COVID-19 para Inglaterra e País de Gales

10

As duas últimas regiões do Reino Unido agora têm um aplicativo oficial de rastreamento de contatos de coronavírus, depois que o governo do Reino Unido apertou o botão para lançar o aplicativo NHS COVID-19 em toda a Inglaterra e País de Gales hoje.

A Irlanda do Norte e a Escócia lançaram seus próprios aplicativos oficiais para automatizar as notificações de exposição ao coronavírus no início deste ano. Mas o aplicativo da Inglaterra e País de Gales foi adiado após um falso início de volta em maio. O ponto principal é que a versão lançada agora tem uma arquitetura de aplicativo completamente diferente.

Todos os três aplicativos de rastreamento de contatos de coronavírus oficiais do Reino Unido usam rádios Bluetooth de smartphones para gerar alertas de possível exposição ao COVID-19 – com base na estimativa da proximidade dos dispositivos.

Uma versão muito condensada de como isso funciona é que IDs efêmeros são trocados por dispositivos que entram em contato próximo e são armazenados localmente nos telefones dos usuários do aplicativo. Se uma pessoa for posteriormente diagnosticada com COVID-19, ela será capaz de notificar o sistema, por meio de sua autoridade de saúde pública, que transmitirá os IDs relevantes (ou seja, "de risco") para todos os outros dispositivos.

A correspondência para ver se um usuário do aplicativo foi exposto a qualquer um dos IDs de risco também ocorre localmente – o que significa que os alertas de exposição não são centralizados.

O uso dessa arquitetura descentralizada de preservação da privacidade para o aplicativo NHS COVID-19 é uma grande mudança em relação ao aplicativo original, que estava sendo projetado para centralizar dados com a autoridade de saúde pública.

No entanto, o governo deu meia-volta após uma reação contra a privacidade e os problemas técnicos em andamento relacionados à tentativa de burlar os limites do iOS no acesso em segundo plano ao Bluetooth.

Mudar o aplicativo NHS COVID-19 para uma arquitetura descentralizada permitiu que ele se conectasse a APIs de notificação de exposição a coronavírus desenvolvidas por maçã e Google – resolver problemas técnicos relacionados à detecção do dispositivo que causou problemas para a versão anterior do aplicativo.

No Junho, o governo sugeriu que havia problemas com as APIs relacionados à confiabilidade da estimativa da distância entre os dispositivos. Questionado sobre a confiabilidade da tecnologia Bluetooth, o aplicativo é usado na BBC Radio 4 Hoje programa esta manhã, o secretário de saúde Matt Hancock disse: “O que sabemos com certeza absoluta é que o aplicativo não dirá para você se isolar porque você esteve em contato próximo com alguém, a menos que tenha estado em contato próximo. A precisão com que faz isso está aumentando o tempo todo – e temos trabalhado em estreita colaboração com a Apple e com o Google, que fizeram um ótimo trabalho para fazer isso acontecer e para garantir que a precisão seja constantemente melhorada. ”

O secretário de saúde descreveu o aplicativo como "uma ferramenta importante além de todas as outras ferramentas que temos" – acrescentando que uma das razões pelas quais ele atrasou o lançamento até agora foi porque ele não queria lançar um aplicativo que não era é eficaz.

“Todos que baixam o aplicativo estarão ajudando a se proteger, ajudando a proteger seus entes queridos, ajudando a proteger sua comunidade – porque quanto mais pessoas baixarem, mais eficaz será. E vai ajudar a nos manter seguros ”, continuou Hancock.

“Uma das coisas que aprendemos ao longo da pandemia é onde as pessoas provavelmente terão contatos próximos e, de fato, o aplicativo que estamos lançando hoje ajudará a encontrar mais desses contatos próximos”, acrescentou.

O aplicativo da Inglaterra e País de Gales tem algumas peculiaridades – já que o governo optou por incluir vários recursos, em vez de limitá-lo a apenas notificações de exposição.

Esses sinos e apitos incluem: alertas de risco com base no código postal do distrito; um sistema de check-in com código QR em locais (que agora são obrigados por lei a exibir um código QR para que os usuários do aplicativo leiam); um verificador de sintomas COVID-19 e recurso de reserva de teste – incluindo a capacidade de obter resultados por meio do aplicativo; e um cronômetro para usuários que foram instruídos a se isolar para ajude-os a manter a contagem do número de dias que faltam antes de poderem sair da quarentena, com dicas oferecidas para “conselhos relevantes”.

“(O aplicativo) ajuda você a ir facilmente a um bar, restaurante ou local de hospitalidade porque você pode clicar no código QR que automaticamente faz o rastreamento de contato que agora é obrigatório”, disse Hancock explicando o pensamento por trás de alguns dos recursos extras. “E ajuda explicando quais são as regras e os riscos em sua área para que as pessoas possam responder a perguntas e consultar as regras de maneira fácil e direta, portanto, tem uma série de recursos.”

Resta saber se o design do produto foi sensato para incluir todos esses extras – e os check-ins do local com código QR podem trazer o risco de confundir os usuários. No entanto, a lógica do governo parece ser que mais recursos encorajarão mais pessoas a baixar o aplicativo e, assim, aumentar a aceitação e a utilidade.

Depois de difundidos, os códigos QR obrigatórios do local também funcionarão efetivamente como anúncios gratuitos para o aplicativo, para ajudar a impulsionar os downloads.

Mais saliente, o sistema de notificação de exposição Bluetooth depende de um regime de teste eficaz e, portanto, será inútil para limitar a disseminação de COVID-19 se o governo não puder melhorar os tempos de resposta do teste de coronavírus – com o qual tem lutado nas últimas semanas, como grandes pendências acumularam.

A especialista em leis da Internet, professora Lilian Edwards – que estava em um painel consultivo de ética para a versão anterior, agora extinta do aplicativo da Inglaterra e País de Gales – destacou isso para a BBC Radio 4 Mundo em um programa ontem.

“Minha principal preocupação não é o aplicativo em si, mas a interação com a programação de testes”, disse ela. O aplicativo só envia avisos de proximidade para os contatos no upload de um teste positivo. A ideia é capturar contatos antes que desenvolvam sintomas nessa janela de sete dias, quando não estarão se isolando. Se os exames demorarem de cinco a sete dias para serem retornados, nessa altura os contatos terão desenvolvido os sintomas e devem estar isolando ou relatando os próprios sintomas. Portanto, se não acelerarmos os testes, o aplicativo será funcionalmente inútil. ”

Fonte: TechCrunch