Relatório do foguete: Rússia desenvolvendo um avião espacial, Europa se preocupa com a SpaceX

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Prolongar / Teste de fogo quente do segundo estágio integrado para o foguete RS1 da ABL Space System no outono de 2020.

ABL Space Systems

Bem-vindo à edição 3.38 do Rocket Report! Esta semana, temos notícias de lançamento de todo o mundo, incluindo vários fragmentos do outro lado do lago, onde a Europa está lutando com a ascensão do SpaceX, bem como a melhor forma de promover sua indústria nascente de lançamento comercial. Como sempre, há muito para rastrear.

Como sempre, nós bem-vindos leitores, e se você não quiser perder nenhum problema, inscreva-se usando a caixa abaixo (o formulário não aparecerá nas versões do site habilitadas para AMP). Cada relatório incluirá informações sobre foguetes de pequeno, médio e grande porte, bem como uma rápida visão dos próximos três lançamentos no calendário.

Relatividade provando que foguetes de impressão 3D funcionam. Permanecem questões muito reais sobre se essa abordagem de manufatura aditiva é ou não viável em última instância. O teste definitivo virá quando a Relatividade tentar alcançar a órbita. No entanto, a tecnologia de impressão 3D da empresa parece estar funcionando. Dois marcos recentes no desenvolvimento do foguete Terran 1 da empresa, na verdade, sugerem que a tecnologia está funcionando muito bem, Relatórios Ars.

Um novo tipo de impressora … O CEO da Relativity, Tim Ellis, disse que a empresa imprimiu recentemente o segundo estágio que será usado no vôo inaugural do foguete Terran 1, que atualmente está programado para ocorrer antes do final de 2021. O estágio foi impresso a uma taxa de cerca de 1 pé linear por dia, portanto, no tempo da impressora, levou cerca de três semanas no total para produzir o segundo estágio de 6 metros de altura. A empresa também foi capaz de substituir e testar rapidamente uma liga de cobre para a câmara de combustão e o bico do motor Aeon, graças à manufatura aditiva.

Rocket Lab consegue contrato de lançamento de multimissão. Rocket Lab anunciado quinta-feira que vai lançar várias missões para a órbita baixa da Terra para BlackSky, um provedor de inteligência geoespacial em tempo real e serviços de monitoramento global. Nove satélites BlackSky serão lançados em cinco missões Electron em 2021.

Algumas notícias positivas para Electron … O acordo representa o maior número de satélites que a BlackSky se comprometeu com um único provedor de lançamento até agora, e inclui o lançamento bem-sucedido da mais recente espaçonave da BlackSky na missão de compartilhamento de carona "Eles vão tão rápido" do Rocket Lab no início desta semana. Os satélites BlackSky pesam cada um 130 kg. Escusado será dizer que este contrato é uma validação do desempenho da Electron até à data e uma promessa para o futuro. (enviado por Ken the Bin)

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ESA impulsiona mais duas pequenas empresas de lançamento. Como parte de seu esforço para apoiar pequenas empresas de lançamento emergentes, o Agência Espacial Europeia disse concedeu mais dois "Boost!" contratos. Esses prêmios foram para empresas britânicas. A Orbex recebeu um prêmio de 7,45 euros e a Skyrora 3 milhões de euros. A ESA está a cofinanciar as atividades de aviónica, software e orientação, navegação e controlo do veículo de lançamento Prime da Orbex. Também está co-financiando a qualificação do motor de foguete principal destinado aos primeiros e segundos estágios do Skyrora XL.

Um pequeno passo para um novo espaço … "Há um ímpeto crescente nas iniciativas europeias de transporte espacial privadas, como as de Orbex e Skyrora. Este dinamismo emergente é crucial para o sucesso a longo prazo do setor espacial europeu", disse Lucía Linares, Chefe de Estratégia e lançamentos institucionais na Direcção de Transporte Espacial da ESA. Anteriormente, o Boost! programa deu prêmios para três empresas de lançamento com sede na Alemanha. Este é um pequeno, mas notável passo em direção ao suporte de uma indústria de lançamento mais puramente comercial na Europa. (enviado por EllPeaTea e Ken the Bin)

Arianespace assina acordo para 10 lançamentos de Vega-C. A empresa de lançamento com sede na Europa disse este acordo permitirá que o fabricante da Vega, Avio, adquira itens de longo prazo para a produção de foguetes Vega-C, com a primeira entrega prevista para 2023. O novo veículo de lançamento de pequeno satélite, uma atualização em relação ao foguete Vega atual, deve fazer sua estreia ainda este ano ou no início de 2022.

Maior competitividade? … O anúncio segue o compromisso de vários países europeus de lançar suas cargas no novo foguete. "Uma série de programas europeus de observação da Terra e ciência, mais notavelmente o Copernicus, se beneficiarão totalmente da maior competitividade do Vega C", disse Stéphane Israël, diretor executivo da Arianespace. A grande questão em minha mente é se o Vega-C é capaz de ganhar qualquer contrato de lançamento comercial ou apenas de atrair missões institucionais. (enviado por Ken the Bin)

ABL Space levanta $ 170 milhões em novos fundos. A empresa de foguetes com sede na Califórnia anunciado quinta-feira que fechou uma rodada de investimentos da Série B que avalia a ABL Space em US $ 1,3 bilhão. A rodada de financiamento foi liderada pela T. Rowe Price Associates e se destaca em um momento em que muitos outros concorrentes levantaram dinheiro por meio de empresas de aquisição de propósito específico, ou SPACs.

Envie e atire … A empresa confirmou que está a caminho de lançar seu foguete RS1 ainda este ano, que é projetado para ser capaz de elevar 1 tonelada métrica a uma órbita baixa da Terra. Uma característica interessante do foguete RS1 é que a ABL diz que ele pode ser transportado em contêineres e lançado de qualquer local adequado no mundo. A ABL já afirma ter contratos com 10 clientes distintos: cinco clientes comerciais, quatro clientes do departamento de defesa dos EUA e um cliente de agência espacial nacional. (enviado por Ken the Bin)

A Europa está começando a pirar com a SpaceX. Agora parece haver uma preocupação crescente na Europa de que os foguetes Ariane 6 e Vega-C não serão competitivos no mercado de lançamento no futuro próximo. Os ministros da Economia da França e da Itália concluíram que o mercado de lançamento mudou drasticamente desde 2014, quando os foguetes Ariane 6 e Vega-C foram projetados pela primeira vez. De acordo com um relatório em Le Figaro, os ministros acreditam que a capacidade desses novos foguetes europeus de competir por contratos de lançamento comercial se deteriorou significativamente desde então.

A causa principal? SpaceX … Graças ao seu foguete Falcon 9 reutilizável e de baixo custo, a SpaceX conseguiu reduzir os preços de grandes satélites comerciais que poderiam ser elevados pelo Ariane 6, Relatórios Ars. O programa de compartilhamento de pequenos satélites da empresa também ameaça o foguete Vega-C. Por causa disso, os ministros da França e da Itália pedem que a Europa ofereça uma resposta "tecnológica e industrial" significativa ao surgimento da SpaceX. Não está claro que forma isso tomaria ou com que rapidez as nações europeias poderiam reagir.

GK Launch Services conclui a primeira missão totalmente comercial. Um foguete Soyuz lançou 38 satélites de 18 países na segunda-feira, na primeira missão totalmente comercial que a GK Launch Services organizou sem um satélite do governo russo a bordo, Relatórios SpaceNews. O elegante foguete foi pintado de azul e branco para comemorar o próximo 60º aniversário do primeiro vôo espacial humano.

Vendendo a Soyuz … O satélite de sensoriamento remoto CAS500-1 da Coréia do Sul era a carga útil principal, mas a missão incluía pequenos satélites de 18 outros países. Uma subsidiária da Roscosmos, a GK Launch Services opera os lançamentos comerciais do Soyuz-2 em portos espaciais russos. Com o declínio do foguete Proton, o Soyuz agora é claramente o foguete mais competitivo comercialmente da Rússia. (enviado por Ken the Bin)

O lançamento do Starlink marca um grande aniversário do SpaceX. A SpaceX Falcon 9 lançou outro conjunto de satélites Starlink em 24 de março. Esta foi a nona missão Falcon 9 de 2021 e a quarta este mês, Relatórios SpaceNews. Sete desses nove lançamentos, incluindo os quatro em março, foram dedicados ao Starlink, aumentando o tamanho da constelação para mais de 1.300 satélites.

De Kwaj com amor … Este lançamento, por coincidência, ocorreu exatamente 15 anos depois que a SpaceX conduziu o primeiro lançamento de seu foguete Falcon 1 do Atol Kwajalein no Oceano Pacífico. Naquele dia 24 de março de 2006, o lançamento não foi bem-sucedido, pois o motor único do primeiro estágio falhou cerca de 30 segundos após a decolagem. A propósito, há um bom livro sobre o Falcon 1 que foi publicado recentemente. (enviado por Ken the Bin)

Empresa russa desenvolvendo um avião espacial. Há alguns anos, o fabricante de armas russo Kalashnikov adquiriu a NPO Molniya, que construiu a espaçonave Buran décadas atrás e agora trabalha em sistemas espaciais reutilizáveis. Agora, Relatórios da Reuters que Molniya está desenvolvendo um avião espacial reutilizável. Não está claro quanto do financiamento está sendo fornecido pelo governo russo.

O projeto é realmente real? … Um modelo em tamanho real do avião foi apresentado em um pavilhão fechado durante um fórum militar russo no ano passado, e o projeto agora está em desenvolvimento, disse o diretor geral da unidade de pesquisa para produção de Molniya. "A meta agora foi definida e o desenvolvimento de um complexo civil multiuso com um avião orbital está em pleno andamento", disse a autoridade, Olga Sokolova. Como sempre, é difícil saber quanto disso é conversa e quanto é hardware real. (submetido pela Imbrium)

SpaceX para conduzir o segundo teste SN11 de fogo quente. A SpaceX completou um teste de fogo estático inicial de seu protótipo SN11 Starship na segunda-feira, 22 de março. Embora o teste parecesse prosseguir nominalmente, os dados devem ter mostrado algum problema. Repórter Michael Baylor disse a empresa teve que remover um dos três motores Raptor do veículo, e agora não fará antes de sexta-feira um segundo teste estático de incêndio do veículo.

Furar o pouso desta vez? … Embora se fale em tentar voar na sexta-feira após o teste de fogo estático, é mais provável que isso signifique que o SN11 não fará seu voo de teste até a próxima semana. A SpaceX está tentando pousar (e salvar) o protótipo em escala real da nave estelar pela primeira vez após um vôo em alta altitude.

NASA continua trabalhando no segundo veículo SLS. Os técnicos do Marshall Space Flight Center em Huntsville, Alabama, completaram uma solda para unir as duas partes principais do adaptador de estágio do veículo de lançamento para o foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, a agência espacial disse.

Obtendo uma vantagem inicial … O adaptador – uma peça de hardware em forma de cone que conecta os estágios superior e inferior do foguete – voará no Artemis II, a primeira missão tripulada do programa Artemis da NASA. O adaptador de palco completo tem aproximadamente três andares de altura e 9 metros de diâmetro. É improvável que este hardware voe para o espaço antes do final de 2023 ou 2024. (enviado por algo espirituoso)

Próximos três lançamentos

25 de março: Soyuz | Missão OneWeb-5 | Vostochny Cosmodrome, Rússia | 02:47 UTC

28 de março: GSLV | O satélite de geoimagem GISAT 1 | Centro Espacial Satish Dhawan, Índia | TBD

9 de abril: Soyuz | Missão da tripulação Soyuz MS-18 | Baikonur, Cazaquistão | 07:42 UTC

Fonte: Ars Technica