Roku e YouTube TV estão agora em um confronto público total

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Na sexta-feira de manhã, Roku retirou o YouTube TV de sua loja de canais. Sua remoção veio depois que o contrato de distribuição de Roku para o aplicativo expirou e as negociações entre ele e o Google fracassaram sem nenhum novo acordo à vista.

O popular fabricante de hardware de streaming avisou os clientes sobre este resultado no início da semana, alegando que o Google estava exigindo termos irrealistas para renovar o slot do YouTube TV na plataforma. Essas solicitações, de acordo com Roku, incluíam o acesso a dados confidenciais do cliente e um aparente compromisso da Roku em oferecer suporte à decodificação AV1 em produtos futuros. Isso requer hardware extra que a Roku mantém pode aumentar o custo de seus dispositivos. Roku também diz que o Google está tentando fazer alterações no recurso de pesquisa do Roku, uma afirmação que o Google negou veementemente.

A guerra de palavras tornou-se rapidamente intensa, com Roku observando as investigações antitruste que o Google enfrenta atualmente e enquadrando esse impasse como outro exemplo de empresa exercendo sua "posição de monopólio".

Por outro lado, o Google apontou para Brigas recentes de Roku com HBO Max, Peacocke outros como uma tendência clara e crescente de Roku abusar de sua enorme participação de mercado e presença influente na sala de estar. “Roku encerrou nosso negócio de má-fé em meio a nossas negociações”, disse a empresa em seu blog no YouTube TV. “Infelizmente, Roku sempre se envolveu nessa tática com outros provedores de streaming.”

O vaivém é uma reminiscência das disputas de transporte que acontecem regularmente entre empresas de cabo e proprietários de redes de TV. Mas esta é uma versão muito mais 2021, e Roku está enfrentando um gigante da tecnologia que não parece ter pressa em recuar.

Aqui está um resumo de como o relacionamento entre as duas empresas cresceu rapidamente.

Cronograma de disputa de Roku e YouTube TV

26 de abril: Roku envia um e-mail aos clientes, explicando que em breve poderá ser necessário remover o YouTube TV. “As negociações recentes com o Google para oferecer o YouTube TV foram interrompidas porque Roku não pode aceitar os termos injustos do Google, pois acreditamos que eles poderiam prejudicar nossos usuários”, disse a empresa. No final do e-mail, Roku diz aos clientes frustrados que eles devem pedir ao Google para fazer um acordo.

O Google responde logo em seguida, dizendo: “Estamos desapontados que eles optaram por fazer reivindicações infundadas enquanto continuamos nossas negociações em andamento”.

30 de abril, 8h ET: O YouTube TV foi removido da loja do canal Roku. Aqueles que já instalaram o aplicativo em um dispositivo Roku podem continuar a usá-lo, mas novos downloads não são mais possíveis. As assinaturas do aplicativo YouTube TV também estão desativadas. Roku envia outro e-mail para os clientes sobre a situação e pede que não excluam o aplicativo YouTube TV se já o tiverem.

30 de abril, às 11h50 [horário do leste dos EUA]: Google revida Roku com uma postagem de blog que acusa a empresa de táticas de negociação dissimuladas. “Nossas conversas iniciais começaram com Roku simplesmente para renovar os termos atuais de seu contrato em andamento com o YouTube TV, que está em vigor há vários anos. Nossa oferta para Roku era simples e ainda está de pé: renove o acordo do YouTube TV sob os termos razoáveis ​​existentes. ”

O Google critica Roku por trazer desnecessariamente o aplicativo principal do YouTube para negociações; a oferta desse aplicativo não expira até dezembro. Mas o Google reconhece tacitamente que está pressionando Roku a adotar o codec AV1, dizendo: “Nossos contratos com parceiros têm requisitos técnicos para garantir uma experiência de alta qualidade no YouTube”. A empresa mais uma vez nega que tenha pedido à Roku dados exclusivos de clientes ou que alterasse seu recurso de pesquisa.

30 de abril, 13h19, horário do leste: O Google tenta atrair os clientes do YouTube TV para a disputa com Roku. Em um e-mail à tarde, os clientes são incentivados a tweetar no Roku e entrar em contato com a empresa de outras maneiras para expressar seu apoio à permanência do YouTube TV na plataforma. O Google lembra os clientes dos métodos alternativos para assistir ao YouTube TV, incluindo transmissão e uso de outros dispositivos de transmissão.

Pelo que Roku e Google estão brigando?

Roku afirma que o Google está fazendo exigências em várias frentes. Ele está acusando a empresa de tentar bagunçar com seus resultados de pesquisa, armando Roku para suportar AV1 e pedindo uma camada mais profunda de dados do cliente que outros aplicativos de streaming não têm acesso. “Simplesmente não podemos concordar com termos que manipulem os resultados de busca do consumidor, aumentem o custo de nossos produtos e violem as práticas estabelecidas de dados da indústria”, disse Roku em um comunicado.

O Google negou categoricamente ter tentado interferir nas buscas ou exigir uma visão especial dos dados dos clientes. Suas declarações retratam Roku como um agressor em hardware de streaming que busca um "tratamento especial" que outros parceiros do YouTube não recebem.

Protocolo Janko Roettgers cobre bem a situação do codec AV1 aqui. O Google vem incentivando os fabricantes de dispositivos Android TV e smart TV a criarem suporte para a decodificação AV1. O YouTube é um aplicativo extremamente popular, então o Google tem uma boa moeda de troca. AV1 é um codec mais eficiente para streaming de vídeo de alta resolução em 4K HDR e 8K, mas requer hardware para decodificação.

A ironia de tudo isso é que o próprio Chromecast de US $ 50 com Google TV do Google não inclui atualmente decodificação AV1 baseada em hardware. Então, Roku está chateado com o Google quer “aceitar os requisitos de hardware que aumentariam os custos do consumidor”. Os players de streaming mais baratos do Roku ainda prejudicam o Chromecast em até US $ 30. Se o preço desses subir, Roku perde uma vantagem importante sobre a concorrência.

Teremos que ver por quanto tempo essa rivalidade continua. Por causa dos assinantes pagantes do YouTube TV, espero que não vá muito longe. Mas, com base nos comentários de hoje, parece que a divisão entre Roku e o Google está cada vez mais profunda.

Fonte: The Verge