Rosita Longevity quer ensinar idosos como viver vidas longas e saudáveis

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Longevidade, no que diz respeito às startups, tende a ser um espaço lunático onde tecnologias como biotecnologia e IA são experimentalmente aplicadas em uma espécie de busca alquímica moderna – e a grande esperança é (de alguma forma) 'hackear' a biologia e substancialmente estender a vida humana. Ou até mesmo acabar com a morte de uma vez.

Chegando consideravelmente mais perto da Terra está a startup espanhola Corações radiantes, que afirma estar no ramo de "tecnologia de longevidade", mas está adotando uma abordagem muito mais fundamentada e prática para lidar com o envelhecimento. Em suma, acredita que acertou em cheio uma fórmula para ajudar as pessoas a viver até uma idade avançada.

E – aqui está a chave – fazer isso de maneira saudável.

Portanto, sua tendência não é ajudar as pessoas a chegarem aos 150 ou 120 bíblicos. Trata-se de apoiar os idosos a viverem bem, até um 'bom turno' como 95, enquanto (espero) retêm sua independência e vitalidade por meio da aplicação de tecnologia que cria uma rotina de estilo de vida estruturada e envolvente que trabalha para combater condições relacionadas à idade, como fragilidade e isolamento social.

Suavemente faz isso

A startup está saindo do sigilo hoje para divulgar uma primeira parcela do financiamento pré-semente e conversar com o TechCrunch sobre seu sonho de apoiar os idosos a viver uma vida mais ativa, gratificante e independente.

A rodada de pré-sementeira de € 450k, que é liderada por JME.vc com participação de Kfund, Seedcamp e NextVentures, será usada para pesquisa e desenvolvimento contínuo de seus Rosita Longevity treinador digital. o aplicativo está em teste beta de forma limitada desde janeiro – atualmente apenas para dispositivos Android, visto que os idosos tendem a ter o hardware de smartphone de seus parentes (mas o iOS está no roteiro) – oferecendo vídeo aulas com transmissão ao vivo e sob demanda como cardio flamenco e ioga adequada à idade para o público-alvo com mais de 60 anos.

Os cofundadores de Rosita são marido e mulher, Juan Cartagena (CEO) e Clara Fernández (CCO), junto com o CTO David Gil. A premissa deles é que o que os humanos realmente precisam, à medida que envelhecem, é orientação e motivação para permanecerem o mais ativos que puderem, por tanto tempo quanto puderem – e que uma plataforma digital é a melhor maneira de tornar personalizado, a formação de 'hábitos saudáveis' terapia para idosos amplamente acessível.

“Acreditamos que temos que ser um motor de hábitos”, diz Cartagena, oferecendo “longevidade da saúde” como outro descritor do escopo do que pretendem alcançar.

Fernández se vale diretamente de seus anos de experiência como CEO da Balneario de Cofrentes, uma empresa familiar em Valência, que ela descreve como uma “escola de longevidade” ou acampamento para idosos – e que o site sugere ser uma combinação de spa / hotel, fisioterapia / reabilitação e centro educacional. Lá, ela é responsável por supervisionar atividades e programas de educação adaptados para idosos, oferecendo exercícios guiados e conselhos sobre coisas como prevenção de doenças e boa nutrição.

“Nos últimos dez anos, desenvolvemos uma estratégia muito abrangente sobre como educar, como criar hábitos na comunidade de idosos para que eles possam aumentar sua expectativa de vida saudável”, explica ela. “Temos uma metodologia específica. Começamos ensinando idosos como administrar sua situação de saúde atual e progressivamente começamos a educá-los sobre estilo de vida, prevenção das principais doenças e também educação sobre as últimas descobertas no campo da ciência. ”

“Percebi que a principal forma de expandir isso era levá-lo online”, acrescenta ela sobre a decisão de empacotar o programa em um aplicativo de coaching digital – “onde uma porcentagem maior da população sênior poderia se beneficiar”.

O estilo de vida é uma parte fundamental da proposta. Mas eles se sentem mais confortáveis ​​com o emblema de "tecnologia de longevidade".

“Estamos tentando não jogar no fitness por vários motivos”, acrescenta Cartagena. “É limitado em escopo. E estamos tentando ir além disso – é apenas o ponto de partida (para reduzir a fragilidade) e as questões relacionadas a isso, incluindo a 'doença' final que seria a dependência. ”

Uma vez que a premissa subjacente ao aplicativo Rosita depende dos benefícios comprovados para a saúde de exercícios regulares e moderados como meio de combater uma série de condições relacionadas à idade – como perda de massa muscular e redução da densidade óssea levando à fragilidade (que por sua vez pode levar a uma queda, um quadril quebrado e um idoso que repentinamente depende de cuidados pessoais – ou, além disso, como um reforço geral para a saúde mental e cerebral – eles estão agachados em ciência estabelecida (ao invés de lunática).

Embora ainda precisem demonstrar que programas personalizados e entregues digitalmente de coaching de estilo de vida – apresentando tecnologias familiares, mas às vezes desajeitadas, como IA e chatbots – podem na realidade ajudar a reverter a fragilidade (em primeira instância) para idosos que participam remotamente, sem fisioterapeutas humanos disponíveis para ajudar.

Capturas de tela do aplicativo de treinamento digital (crédito da imagem: Hearts Radiant / Rosita Longevity)

Portanto, parte do financiamento irá para a pesquisa de como seu programa de "escola de longevidade" de tijolo e argamassa se traduz em uma plataforma digital. E, mais especificamente, se o coaching digital personalizado para pessoas com mais de 60 anos produzirá reduções tangíveis na fragilidade (e, portanto, ganhos em anos ativos) da mesma forma que os exercícios em grupo presenciais já demonstraram. (Uma área que certamente merece um estudo mais aprofundado é se o contato social humano derivado de uma experiência puramente digital versus terapia de grupo presencial faz diferença nos resultados do tratamento.)

É verdade que nenhum smartphone no mundo pode transformar um banheiro padrão em um spa de luxo. Mas outros elementos do programa do Balneário simplesmente precisam ser digitalizados e estruturados para oferecer benefícios semelhantes, é o pensamento.

Os tipos de programas de atividade digital que eles estão criando para o aplicativo são projetados para serem divertidos para os idosos, além de benéficos e apropriados para um determinado nível de fragilidade. Exemplos de aulas atualmente oferecidas incluem dança com mobilidade reduzida, "cross fit" sem burpee e caratê seguro para osteoartrose.

O processo de integração envolve uma avaliação para determinar o nível de fragilidade de um idoso, a fim de que os usuários recebam conteúdo em um nível de atividade adequado para sua condição física.

Longa é a estrada

Cartagena observa que eles estão trabalhando Dr. José Viña, professor da Universidade de Valência, conhecido no campo da longevidade. “Ele provou que pode reverter a fragilidade nos estágios iniciais, aplicando uma certa metodologia a músculos específicos com um tratamento de fusão de exercícios – com alguns hábitos de vida. Agora o que tem não foi comprovado se isso é aplicável a um ambiente remoto onde as pessoas fazem isso por conta própria ”, acrescenta. “E é isso que estamos fazendo agora. Essa rodada de pré-semente é basicamente para pegar essa incerteza, colocá-la na frente de alguns milhares de usuários (de aplicativos), fazer essa pesquisa … e ver se nos próximos 12 meses melhoramos (seu nível de fragilidade). ”

O Balneário atual está fechado no momento, neste ano afetado pela saúde do novo coronavírus, mas o plano é reabrir em março de 2021 – e, em seguida, apresentar a ingestão anual de Rosita – obtendo feedback contínuo sobre se está ou não os conduzindo em direção a hábitos de apoio à saúde.

“É tudo uma questão de entender o cliente tão bem e é daí que realmente vem a vantagem competitiva desta empresa”, argumenta Cartagena. “Por ter 15.000 idosos por ano vindo para a escola, todos os anos entendemos muito bem o cliente, seus hábitos, o que eles fazem e o que não fazem. Eles vêm todo ano para que possamos perguntar o que você fez no ano passado?

“Essa será para nós a forma de ter um grupo de foco massivo – digamos uma janela deslizante de grupo de foco que podemos ver por dez dias usando o produto – e podemos iterar muito mais rápido vendo não as pessoas apenas por meio de nossas análises, mas pessoas quem está usando o produto na nossa frente. Cem ou 500 pessoas por dia em nosso resort. E eu acho que essa será uma maneira fundamental pela qual podemos realmente construir algo que as pessoas realmente precisam, usam e se preocupam. ”

A versão atual do aplicativo ainda não inclui treinamento personalizado baseado em IA. Mas é aí que entra o financiamento pré-semente. “O treinador inicial para itinerários de educação e fragilidade deve estar pronto em três semanas (junto com nosso aplicativo iOS)”, diz Cartagena. “Isso resolve um problema urgente que nossos usuários enfrentam hoje.

“O coach personalizado (patologias, acompanhamentos, contexto, atomização de exercícios, etc) tem muita lógica por trás e testá-lo adequadamente levará mais tempo. Vamos liberar essa inteligência lentamente e devemos nos sentir "orgulhosos" no Natal. Isso se tornará nosso mecanismo de hábitos. Junto com nosso plano de pesquisa em gerociência, essas são as incertezas para acertar com nosso financiamento atual. ”

Ter como alvo a dor crônica é outro objetivo fundamental do aplicativo, embora ele admita que pode haver alguns tipos de dor que eles não serão capazes de tratar. Os cofundadores acrescentam que o objetivo do aplicativo é complementar, não substituir o sistema de saúde tradicional – apontando que ele está sendo projetado para ser mais voltado para o futuro; aka que a prevenção de problemas relacionados com a idade é exatamente a estratégia para viver melhor por mais tempo.

“O telessaúde tem mais a ver com o controle de doenças – queremos mais com a prevenção”, acrescenta Fernández. “Queremos mais descobrir quais são os indicadores e as ferramentas para garantir que a população idosa … entenda o que está acontecendo com seu corpo, o que vai acontecer nos próximos dez anos e comece a desenvolver lentamente esses hábitos para que eles pode minimizar, reduzir a evolução, o processo natural de envelhecimento. ”

Cartagena observa que também está trabalhando com pesquisadores no desenvolvimento de hardware de sensor que pode acompanhar o aplicativo para melhorar sua capacidade de prever a fragilidade – sugerindo que isso lhes permitirá definir uma gama mais ampla / mais diferenciada de categorias de usuários (a primeira versão do aplicativo tem três categorias, mas ele diz que quer ser capaz de oferecer nove).

O hardware do smartphone e do sensor combinado com a tecnologia de IA tem, há alguns anos, habilitado uma nova geração de aplicativos de fisioterapia guiada que buscam oferecer uma alternativa ao tratamento de base farmacêutica para a dor crônica – como Kaia Health e Saúde da dobradiça, para citar dois. E, claro, mindfulness / mediação guiada tornou-se um grande negócio de aplicativos. Embora o conceito mais amplo de "saúde digital" tenha, na última meia década ou mais, visto Programas de terapia estilo CBT embalado para ser colocado na torneira no bolso das pessoas. Portanto, não há nada inerentemente estranho ou exótico na ideia de um treinador de longevidade para idosos.

No entanto, obter a experiência correta do usuário pode ser o maior desafio. Cartagena diz que o tom do aplicativo é importante – falar em termos de não querer ser "paternalista" ou fazer os idosos sentirem que Rosita está dando "lição de casa" – para que eles realmente se conectem com o coach virtual e permaneçam engajados.

Fernández também enfatiza que o objetivo é manter os bons hábitos. Portanto, esta é uma maratona (suave), não um sprint.

Se eles puderem projetar uma experiência segura e envolvente que os idosos não considerem desanimadora, entediante ou confusa, o potencial de expandir o acesso a terapias, atividades e informações que podem melhorar a qualidade de vida das pessoas parece enorme. A fragilidade também é apenas o primeiro foco da equipe. À medida que desenvolvem o produto e aumentam o uso, eles desejam apoiar seus usuários na formação de hábitos saudáveis ​​que possam ajudar a prevenir doenças neurodegenerativas como a demência, por exemplo. Combater a solidão e o isolamento social é outro objetivo. Portanto, há uma grande variedade de planos de saúde que eles esperam que Rosita seja capaz de oferecer.

“O que estamos fazendo agora é focado especialmente na fragilidade – estamos desenvolvendo o treinador de IA personalizado em cima disso – e o que vamos fazer é começar a adicionar as camadas de todos os diferentes planos de saúde que estamos vai estabelecer o treinador da longevidade ”, diz Fernández. “Nutrição, estimulação cognitiva, relaxamento e respiração, e ainda por cima colocaremos todas as estratégias de prevenção – e todas as aulas que estamos preparando para a longevidade.

“Uma das coisas que testamos na clínica e que é muito importante é educar o usuário. Não apenas sobre o que eles precisam fazer hoje – mas sobre o que está acontecendo com seu processo de envelhecimento, o que está acontecendo com seu metabolismo, o que está acontecendo com seu sistema musculoesquelético. Como e por que seu corpo está envelhecendo é fundamental para que você possa tomar pequenas decisões. Ao capacitar os usuários por meio da educação, eles podem entender e se relacionar com o motivo pelo qual essa coisa específica que você está dizendo hoje é útil no longo prazo. ”

“Uma das estratégias de maior sucesso que construímos é criar todo esse curso sobre longevidade que é o que está acontecendo com seu corpo – o que a ciência sabe hoje sobre o campo da longevidade”, acrescenta. “E como você pode minimizar esses sintomas. E essas coisas que estamos traduzindo completamente no (aplicativo). ”

Cartagena também aponta para o risco de uma '4ª onda' de mortes COVID-19 que poderia resultar de idosos se tornando mais frágeis do que seriam depois de serem forçados a uma existência mais sedentária como resultado de medidas de bloqueio e preocupações sobre o risco de exposição para o coronavírus.

Ou, em outras palavras, sentar-se em casa no sofá pode ajudar os idosos a ficarem livres do vírus, mas se a inatividade abrupta arriscar sua vitalidade, isso também pode interromper uma vida saudável. Portanto, as ferramentas para ajudar os idosos a se manterem ativos parecem mais importantes do que nunca. E, para esse fim, ele diz que o aplicativo permanecerá gratuito durante a pandemia – prevendo que isso possa se estender até 2022.

O plano para o modelo de negócios é b2c, provavelmente focado na venda de conteúdo premium – como conectar usuários diretamente a um terapeuta para conversar sobre seu progresso. Nesse ínterim, eles estão contando com o VC para colocar seu "mecanismo de motivação" digital no mercado.

No momento, eles têm 5.000 “pré-registros” para o aplicativo e 1.000 idosos testando ativamente o produto (todos com idade entre 60 e 80 anos, na Espanha). Eles também lançaram uma atualização, tirando o software da fase de "acesso antecipado" – à medida que avançam em direção ao lançamento de seu "treinador de IA personalizado para longevidade".

E enquanto o coaching de Rosita está disponível apenas em espanhol – com a equipe gravando "centenas" de vídeos até agora para diferentes níveis e patologias crônicas – o objetivo é crescer na Europa (e talvez além), começando com o mercado do Reino Unido. O que torna o inglês a próxima língua natural para eles desenvolverem conteúdo.

Fonte: TechCrunch