Seis pessoas indiciadas em esquema de suborno do Amazon Marketplace para ajudar vendedores terceirizados

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Seis pessoas foram indiciadas por um grande júri no estado de Washington sob a acusação de subornar funcionários da Amazon para manipular listagens de vendedores de terceiros no site de comércio eletrônico, incluindo listagens de produtos defeituosos ou perigosos, autoridades disseram.

A partir de 2017, o povo, incluindo dois ex-funcionários da Amazon, pagou mais de US $ 100.000 para ter listagens de produtos e contas que a Amazon bloqueou ou suspendeu de seu mercado, o que permite que vendedores terceiros promovam e vendam seus produtos, o Departamento de Justiça disse. Os ex-funcionários também forneceram informações internas da Amazon que permitiam ataques a outros vendedores terceirizados e suas contas, incluindo inundar as listas de produtos dos vendedores com falsos comentários negativos, disseram as autoridades.

Os réus acessaram informações de contato de funcionários e clientes da Amazon, que eles compartilhavam amplamente, de acordo com as autoridades. Três das pessoas moravam em Nova York, uma na Geórgia, uma na Califórnia e uma na Índia,

“Percebendo que não podiam competir em igualdade de condições, os sujeitos recorreram ao suborno e à fraude para obter vantagem. O que é igualmente preocupante, eles não apenas tentaram aumentar as vendas de seus próprios produtos, mas também procuraram prejudicar e desacreditar seus concorrentes ”, disse Raymond Duda, agente especial responsável pelo FBI em Seattle, em um comunicado.

As listas de produtos restabelecidas incluíam suplementos dietéticos que foram removidos por reclamações de segurança, eletrônicos domésticos que foram marcados como inflamáveis, produtos que foram removidos por violações de propriedade intelectual, bem como outros itens. Algumas das contas restabelecidas foram suspensas por postar avaliações enganosas de produtos, enquanto outras foram removidas por fazer "contato impróprio com os consumidores", bem como outras violações das políticas da Amazon.

“A Amazon possui sistemas para detectar comportamento suspeito de vendedores ou funcionários, e equipes para investigar e interromper atividades proibidas”, disse a empresa em um comunicado. “Estamos especialmente decepcionados com as ações desse grupo limitado de agora ex-funcionários e agradecemos a colaboração e o apoio das autoridades policiais para levá-los e os maus atores com os quais estavam vinculados à justiça.”

Em curso da Amazon luta com vendedores terceiros e seu mercado estavam sob os holofotes neste verão, enquanto legisladores questionavam o CEO Jeff Bezos durante uma audiência antitruste perante o Comitê Judiciário da Câmara sobre preocupações sobre falsificação, e suposto comportamento anticompetitivo do próprio varejista: a Amazon tem sido acusado de copiar produtos do Marketplace para criar seus próprios produtos concorrentes, uma afirmação que a empresa negou.

Os analistas estimam que os vendedores terceirizados respondem por cerca de metade das vendas no site. Vendedores terceirizados aparecem em listagens normais da Amazon, com uma linha de texto para indicar que a Amazon em si não é o vendedor real.

Os seis réus no estado de Washington enfrentam acusações de fraude eletrônica, suborno e obtenção de acesso não autorizado a sistemas de computador protegidos. As acusações de fraude eletrônica acarretam uma possível sentença de prisão de até 20 anos.

Fonte: The Verge