Semana do Urso Gordo: nos bastidores da campanha viral nas mídias sociais

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É a época do ano em que podemos desfrutar de uma transmissão ao vivo de ursos enchendo seus rostos e depois votar no nosso glutão favorito a partir da segurança de nossas mesas e sofás. A Semana do Urso Gordo está aqui!

Este é o quinto aniversário da popular competição no estilo March Madness, no Parque Nacional Katmai. Há dois colchetes por dia durante a semana que colocam um urso grande contra outro. O campeão mais chunkiest será coroado durante o culminar do torneio em Fat Bear terça-feira, 8 de outubro – e este ano haverá uma reviravolta. Os eleitores escolherão quais ursos acham mais gordos com base em fotos e urso cam cenas. Mas, pela primeira vez, graças às digitalizações em 3D dos ursos, Katmai também poderá anunciar qual urso é realmente o mais gordo.

Ganhar ou perder, todos os ursos ajudaram a elevar o perfil do parque nacional remoto. Nos últimos três dias da semana, as visualizações da página de Katmai no Facebook saltaram de 2.000 para mais de 70.000, e suas postagens atingiram 730.000 pessoas. Em menos de dois dias, a página quase atingiu a quantidade total de votos que recebeu durante toda a Semana do Urso Gordo no ano passado. Os fãs estão tão entusiasmados que estão fazendo pôsteres de campanhas para seus concorrentes favoritos.

Muita gordura corporal é um sinal de boa saúde e uma forte chance de sobrevivência para os ursos pardos, de acordo com Katmai. Os ursos estão aumentando para passar pela hibernação de inverno, durante a qual um urso pode perder até um terço de sua massa corporal enquanto gasta até metade do ano em sua toca.

Há muito o que se fazer para conhecer os ursos em sua missão de ganhar peso, e é um trabalho difícil restringir qual dos mais de 2.000 ursos de Katmai se enfrentará na competição. The Verge conversei com os guardas florestais da Katmai Conservancy, Naomi Boak e Brooklyn White, que estão nos trazendo esse bufete glorioso de fofura, para aprender o que acontece nos bastidores durante a Semana do Urso Gordo. As duas tiram fotos dos ursos e escrevem suas descrições e postagens nas redes sociais. Quando estão no campo, Boak diz que são "os últimos guardas florestais a partir para que possamos tirar as fotos mais gordas".

Esta entrevista foi levemente editada para maior duração e clareza.

Como você conhece cada urso?

Naomi Boak: Se você observar um urso durante uma temporada e ao longo dos anos, poderá ver como eles se comportam, quais são os relacionamentos deles com outros ursos. Você consegue reconhecer muitas de suas características físicas. Embora, às vezes, devo dizer, no final da temporada, quando um urso tenha mudado tanto fisicamente, dependo muito de características comportamentais para realmente identificar um urso. Mas há muitas novelas, dramas e comédias. Todas essas coisas acontecem ao longo de uma temporada e ao longo dos anos.

Brooklyn White: Contamos com monitores de urso que coletam fotografias e dados. Eles terão sessões de monitoramento que duram entre duas e três horas, estacionadas em diferentes pontos ao longo do rio. Durante esse período, eles coletam dados sobre suas interações, as pessoas que vêem ao longo do rio, se houve algum ruído no veículo, anote o que os ursos estão fazendo, se estão dormindo, pescando, coisas assim. E também documentaremos e identificaremos os ursos que eles estão vendo.

Como você decide quais ursos se enfrentam no suporte?

NB: Queremos que as pessoas saibam sobre todos os ursos diferentes e como eles sobrevivem neste incrível ecossistema que temos ao longo do rio Brooks. Portanto, temos os suspeitos de sempre: os grandes javalis gigantes, os ursos adultos. Temos porcas solteiras. Temos porcas com filhotes, então mães multitarefa. Temos filhotes que realmente aumentam enormemente seu tamanho. Nesse primeiro ano, eles vão de zero a 60. No ano seguinte, um filhote pode mais do que dobrar de tamanho. E depois temos os sub-adultos (adolescentes) que crescem muito e ganham muito peso e gordura. Mas eles parecem adolescentes desonestos. Queremos todos eles nesta competição.


"Algum dia, você pode ganhar a Semana do Urso Gordo."
Foto de K. Stenberg / Parque Nacional Katmai

Existem dois outros critérios: um é que eles são ursos que as pessoas que os seguem há anos reconheceriam, para que a base de fãs pudesse aparecer e torcer pelos seus ursos favoritos. Muitas pessoas fazem cartazes de campanha, que são tão engraçados. E também temos que ter fotos magras e gordas dos ursos. Durante toda a temporada, nós, guardas da mídia, estamos tirando o máximo de fotos possíveis no perfil, para termos fotos justas e equitativas. Pedimos a todos os visitantes que vêm para ver quais fotos eles têm, e alguns generosamente nos ofereceram suas fotos. E é apenas, você sabe, é um processo divertido – difícil, mas divertido.

O que você espera da atenção da mídia social em torno da Semana do Urso Gordo?

BW: Nosso parque é tão remoto. É extremamente difícil chegar lá. Você está falando de vários aviões, provavelmente um barco ou dois. E assim, o que a mídia social nos permite fazer é trazer aquelas pessoas que talvez nunca tenham uma oportunidade. Muitos dos que assistem às câmeras do urso nunca terão a chance de pisar no parque. E, assim, o componente de mídia social permite que as pessoas que não têm capacidade financeira para chegar aqui, que não têm mobilidade, possam fazer uma caminhada para chegar ao parque, tenham acesso. Podemos dar um lugar na primeira fila para aquelas pessoas que não teriam a oportunidade de se envolver, e talvez até inspirar alguém que teria a chance de chegar lá. Houve pessoas que apareceram em Katmai apenas por causa das postagens que aconteceram na campanha de mídia social anterior para a Fat Bear Week. (Eles) apareceram este ano para experimentar Katmai, para ver os ursos. E o que isso disse a Naomi e eu é que a mídia social é absolutamente o caminho para comunicar essas idéias importantes e para poder compartilhar nossa missão sobre os recursos, a água potável e os gordos.

As pessoas podem votar no Facebook nos ursos que consideram mais gordos com base em fotos. Sabemos qual urso é realmente o maior?

BW: Nossa equipe científica no parque conseguiu fazer algumas digitalizações (usando um scanner 3D) de diferentes ursos e, em seguida, foi capaz de analisar o volume desse urso, fazer algumas massas comparativas de água e gordura, obter alguns números estimados em relação a libras e, pelo menos, nos dão um bom peso relativo para os ursos ao longo do rio Brooks e descobrem o que realmente é o urso mais pesado. Temos um número para o urso que acreditamos ser o mais gordo que poderemos revelar após a conclusão da Semana do Urso Gordo.

Fonte: The Verge