Sob pressão, o CDC reduz o espaçamento escolar para 3 pés em muitas salas de aula

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Prolongar / Rochelle Walensky, diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), ajusta sua máscara protetora durante uma audiência do Comitê de Saúde, Educação, Trabalho e Pensões do Senado em Washington, DC. Susan Walsh / AP / Bloomberg via Getty Images

Com o mascaramento universal, apenas 3 pés de distância é seguro para os alunos em muitas salas de aula, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças anunciaram em orientação atualizada lançado na sexta-feira.

De acordo com as novas recomendações, as escolas de ensino fundamental com políticas universais de mascaramento são orientadas a manter pelo menos 3 pés de distância entre os alunos nas salas de aula, independentemente do atual nível de transmissão comunitária de SARS-CoV-2.

As escolas de ensino fundamental e médio com máscara universal também são aconselhadas a manter pelo menos 3 pés de distância entre os alunos nas salas de aula E se a transmissão na comunidade é atualmente baixa, moderada ou substancial. Se a transmissão da comunidade for alta e o aluno coorte / agrupamento não é possível, então o distanciamento de pelo menos 6 pés deve ser mantido nas salas de aula do ensino fundamental e médio.

As atualizações de orientação se aplicam apenas a alunos em salas de aula da escola quando o mascaramento universal está em vigor.

A agência ainda recomenda um distanciamento de 6 pés entre adultos nas escolas, entre adultos e alunos nas escolas e em quaisquer áreas comuns das escolas (não salas de aula), como lobbies e auditórios. A agência também continua a recomendar distâncias de 1,8 m em praticamente todos os outros ambientes da comunidade, especialmente quando as máscaras não podem ser usadas, como durante a refeição, e quando há aumento da expiração, como gritos ou cantos.

Distanciando o debate

A orientação ajustada vem em meio a uma pressão renovada sobre a postura anterior da agência, de que as escolas devem manter um metro e oitenta de distância em todos os momentos e em todos os lugares. A orientação atraiu fogo e foi rigorosamente examinada porque a distância é extremamente proibitiva para as escolas. As salas de aula simplesmente não são grandes o suficiente para acomodar tanto espaço. Muitos pais, funcionários de escolas, políticos e até mesmo especialistas em saúde pública questionaram se os 6 pés são necessários, especialmente porque algumas agências de saúde – incluindo a Organização Mundial da Saúde – disseram que pelo menos 3 pés de distância é suficiente.

O debate reacendeu-se na semana passada, quando um novo estudo afirmou que as escolas públicas de Massachusetts com políticas de distância de 3 pés tinham as mesmas taxas de transmissão SARS-CoV-2 que escolas com políticas de distância de 6 pés. O estudo foi rapidamente realizado por defensores do espaçamento de 3 pés. Mas tinha algumas limitações significativas e estatísticas barulhentas. Na verdade, os intervalos de confiança foram tão grandes na análise que 6 pés de distância poderiam ter diminuído as taxas de casos em até 47 por cento em comparação com 3 pés ou também poderia ter aumentado as taxas de casos em até 18%. Ambas as possibilidades eram plausíveis, de acordo com os dados.

Ainda assim, o estudo pressionou o CDC a rever sua orientação. No início desta semana, a diretora do CDC, Rochelle Walensky, confirmou que a agência estava examinando os dados e tinha estudos adicionais em andamento para resolver o problema do espaçamento.

Em uma audiência do comitê do Senado na quinta-feira, a senadora Susan Collins, R-Maine, pressionou Walensky ainda mais para cortar a distância de 6 pés para 3 pés, dizendo-lhe sem rodeios, “Você precisa fazer isso agora. ”

Novos dados

Com o anúncio do corte do distanciamento para as salas de aula, o CDC lançou três estudos observando a transmissão do SARS-CoV-2 nas escolas, embora nenhum deles compare as taxas em escolas que usaram distância de 3 pés versus aquelas com distância de 6 pés.

Um estudo de duas semanas de 22 escolas K-12 na cidade de Springfield, Missouri, e no condado de St. Louis, Missouri, concluíram que, mesmo com altos níveis de transmissão de SARS-CoV-2 na comunidade, a transmissão escolar era baixa quando o mascaramento e o distanciamento estavam em Lugar, colocar. No breve estudo, 37 alunos, professores e funcionários testaram positivo para SARS-CoV-2. Eles tinham um total de 157 contatos na escola, dos quais 102 foram testados para o vírus. Apenas dois tiveram resultados positivos, sugerindo baixa transmissão na escola. Nas 22 escolas, 100 por cento tinham mascaramento universal, 100 por cento carteiras espaçadas ≥3 pés de distância, 27 por cento carteiras espaçadas ≥6 pés de distância e 98 por cento colocaram barreiras físicas entre professores e alunos.

Outro dos estudos analisou escolas primárias em Utah. Ele descobriu que, mesmo com alta transmissão na comunidade e incapacidade de manter 6 pés de distância nas escolas, A transmissão do SARS-CoV-2 foi baixa entre os alunos e funcionários do ensino fundamental. O terceiro estudo, conduzido na Flórida, também descobriu que a transmissão era baixa nas escolas. Os pesquisadores estimaram que cerca de 40 por cento dos casos de COVID-19 em crianças em idade escolar estavam ligados a escolas.

Todos os três estudos têm limitações notáveis, incluindo a não triagem de possíveis casos assintomáticos em alunos não identificados como contatos e muitos contatos recusando o teste. Ainda assim, os dados foram suficientes para influenciar a agência de saúde.

“O CDC está comprometido em liderar com ciência e atualizar nossas orientações conforme surgem novas evidências”, disse Walensky em um comunicado à imprensa. “A instrução pessoal segura dá aos nossos filhos acesso a serviços essenciais de saúde mental e social que os preparam para o futuro, além da educação de que precisam para ter sucesso. Essas recomendações atualizadas fornecem um roteiro baseado em evidências para ajudar as escolas a reabrir com segurança e permanecer abertas para ensino presencial ”.

Fonte: Ars Technica