SpaceX conclui com sucesso seu teste de abortamento de dragão [Updated]

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Imagem de um foguete acima de uma grande nuvem de chamas.
Prolongar / O Falcon 9 durante o lançamento do teste de aborto.

Hoje, a SpaceX tentou um teste crítico de sua capacidade de lançar seres humanos em órbita: a capacidade de afastá-los do foguete se as coisas derem errado. Logo após a decolagem, a empresa desligou os principais motores do foguete Falcon 9 e disparou o sistema que deveria devolver a cápsula tripulada com segurança à Terra.

Tudo sobre o vôo parecia ter funcionado exatamente como planejado. A cápsula Dragon acelerou para longe de seu veículo de lançamento do Falcon 9, orientada corretamente, implantou pára-quedas e caiu com sucesso.

Obter uma cápsula suavemente de um foguete no meio do que pode ser um fracasso catastrófico não é (como você pode imaginar) uma tarefa simples. Os motores da cápsula precisam disparar com energia suficiente para fazer com que a cápsula acelere para longe de um foguete que ainda esteja se acelerando, tudo sem sujeitar a tripulação a forças excessivas. Uma vez livre, a cápsula precisa abandonar seu módulo de serviço e, em seguida, ser orientada para que seus sistemas de paraquedas possam ser implantados com segurança. Esses pára-quedas precisam garantir que o retorno à superfície da Terra seja igualmente suave.

Para a cápsula Dragon, os motores que puxam a cápsula para longe do foguete são um conjunto de oito propulsores SuperDraco, dispostos ao longo da parte superior da nave. Pára-quedas estão presentes no nariz da embarcação. Todos os sistemas foram testados individualmente, mas essa foi a primeira vez que suas ações coordenadas foram testadas em condições de voo. O teste ocorreu logo após um ponto no voo chamado "Max Q", onde as tensões aerodinâmicas no Falcon 9 / Dragon atingem o pico, a menos de dois minutos de vôo.

A visão para cima da cápsula do Dragão enquanto seus chutes eram implantados. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/01/Screen-Shot-2020-01-19-at-10.36. 20-AM-640x367.png "width =" 640 "height =" 367 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/01/Screen-Shot-2020-01-19 -at-10.36.20-AM.png 2x
Prolongar / A vista para cima da cápsula do dragão enquanto seus chutes eram implantados.

A perda da cápsula e sua superfície aerodinâmica desestabilizaram o Falcon 9, que caiu e explodiu logo depois. Mas a cápsula estava bem clara neste ponto. Logo depois, os feeds de vídeo mostraram o módulo de serviço Dragon, que suporta e alimenta a cápsula durante o vôo, sendo ejetado. Cerca de cinco minutos depois do voo, os pára-quedas drogue menores foram lançados para manter a cápsula orientada ao iniciar sua descida. Uma vez que a cápsula estava cerca de dois quilômetros acima do nível do mar, os quatro paraquedas principais foram implantados e gradualmente expandidos. Pouco mais de nove minutos após o seu lançamento, a cápsula do dragão pousou suavemente na superfície do Atlântico.

A SpaceX tinha barcos instalados para lidar com a recuperação da cápsula, mas cortou sua cobertura em vez de mostrar essa atividade.

O teste foi uma parte essencial dos esforços da SpaceX para certificar o sistema Falcon / Dragon para uso humano. A empresa está envolvida em uma corrida com a Boeing por ser a primeira a enviar uma missão tripulada à Estação Espacial Internacional. Supondo que não há nada sobre os dados obtidos durante o teste que sugira cautela, um voo com tripulação será o próximo passo.

Uma conferência de imprensa está agendada para mais tarde nesta manhã; atualizaremos esta história se alguma informação significativa for revelada lá.

Domingo, 13h ET Atualização: Havia muitos rostos felizes na conferência de imprensa da NASA, com Elon Musk dizendo que as coisas "foram tão bem quanto podemos esperar". O administrador da NASA, Jim Bridenstine, classificou o teste de "outro marco incrível". Bridenstine continuou dizendo que o aborto foi mais suave do que o esperado em termos das forças registradas, o que dá à NASA ainda mais confiança no hardware.

Musk observou que as condições de vento no local de pouso eram bastante altas, o que pode permitir que elas expandam as condições em que consideram pousos. Ele também disse que a empresa estava pensando em usar as redes que usa para recuperar carenagens para ajudar a amortecer ainda mais o pouso e manter o hardware fora da água salgada.

A questão pendente é quando a NASA estará pronta para colocar a tripulação a bordo do dragão. Musk disse que o hardware deve estar pronto para o final de março, colocando a SpaceX nos trilhos para um lançamento no segundo trimestre deste ano. Mas Bridenstine disse que a NASA deve considerar tripular a Estação Espacial Internacional e, portanto, quando encaixar o lançamento do Dragão no maior cronograma de atividades em órbita. Portanto, ainda não se sabe quando o lançamento poderá ser.

Fonte: Ars Technica