SpaceX conclui incêndio estático do protótipo da nave espacial

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Prolongar / Visão aérea do teste de fogo estático SN5 na quinta-feira.

Depois de passar por várias tentativas de preocupações com o clima, problemas técnicos e até mesmo uma violação de alcance devido a um barco próximo, a SpaceX conseguiu testar o fogo estático no mais recente protótipo de seu veículo Starship na quinta-feira.

Às 15h02, horário local, no sul do Texas, o único motor Raptor anexado ao protótipo da nave espacial apelidado de número de série 5, ou SN5, rugiu por alguns segundos. Em vídeo compartilhado por NASASpaceflight.com, o teste parecia nominal, evidentemente fornecendo aos engenheiros da SpaceX a confiança de que precisam na última iteração de Starship.

Logo após o teste, o fundador e engenheiro-chefe da SpaceX, Elon Musk, confirmou que o incêndio estático significava que a empresa agora planeja avançar com um pequeno voo de teste do veículo. Baseado em uma notificação da Administração Federal de Aviação dos EUA, esse teste de vôo de 150 metros pode ocorrer logo no domingo, com uma janela de lançamento sendo aberta às 8h, horário local (13:00 UTC).

Este seria o primeiro teste de voo do hardware da Starship desde um protótipo atarracado – Starhopper –subiu para 150 metros no final de agosto de 2019. Esse teste, no qual um único motor Raptor acionou o veículo para cima e lateralmente por cerca de 100 metros antes do pouso, foi bem-sucedido em demonstrar o controle de empuxo e vetor do motor movido a metano.

Desde então, a SpaceX construiu vários protótipos em grande escala, perdendo-os para uma variedade de testes de combustível e pressão. Com um programa de teste iterativo como o que a SpaceX está usando para desenvolver o Starship, a empresa optou por aceitar algum nível razoável de risco para avançar rapidamente.

E a SpaceX tem feito exatamente isso. Nos últimos oito meses, construiu uma fábrica impressionante no sul do Texas e começou a produzir protótipos de naves estelares. Seus engenheiros e técnicos reduziram o tempo para construir uma única nave estelar de meses para semanas, aproximando a empresa O objetivo final de Musk de produzir em massa as grandes naves espaciais interplanetárias que podem um dia permitir que os humanos estabeleçam Marte.

Mesmo com a SpaceX colocando o SN5 em seu lugar de teste, existem pedaços de hardware no local para vários protótipos futuros, incluindo modelos que usarão uma nova liga de aço mais resistente. Por fim, a SpaceX planeja pular um desses últimos protótipos para cerca de 20 km, talvez ainda este ano.

Após esse ponto, espera-se que a empresa se concentre na conclusão do primeiro estágio do sistema de lançamento, um foguete chamado "Super Heavy" que será usado para elevar a nave estelar em órbita baixa da Terra.

Fonte: Ars Technica