SpaceX estabelece recorde para a maioria dos satélites lançados em uma única missão

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Já na manhã de sábado, a SpaceX lançará a primeira missão dedicada de um programa de rideshare anunciou no final de 2019. Como parte desse plano, a empresa buscou agrupar dezenas de pequenos satélites para lançamentos regulares em seu foguete Falcon 9 de trabalho pesado.

Parece ter havido um grande interesse no programa, que oferecia um preço muito baixo de US $ 15.000 por quilograma entregue em uma órbita sincronizada com o Sol. Para sua primeira "missão Transporter-1", a SpaceX disse que lançará 133 espaçonaves comerciais e governamentais, bem como 10 de seus próprios satélites Starlink. A SpaceX teve que obter permissão para implantar esses satélites Starlink em uma órbita polar.

Com este lançamento de 143 satélites no total, a SpaceX ultrapassará o recorde anterior para a maioria dos satélites lançados em uma única missão, definida por um veículo de lançamento indiano em 2017. Em fevereiro daquele ano, o Veículo de Lançamento de Satélite Polar entregue com sucesso 104 satélites em um punhado de diferentes órbitas sincronizadas com o Sol.

A SpaceX não revelou muitos detalhes sobre a popularidade de seu programa de compartilhamento de viagens, nem a empresa anunciou o número de cargas reservadas em lançamentos futuros. No entanto, vários clientes disseram que ficaram surpresos com o custo e a velocidade do serviço que a SpaceX ofereceu. No ano passado, depois de reservar um passeio em um lançamento da Starlink que voou no verão de 2020, a operadora de satélite Planet discutiu publicamente a rapidez com que o negócio foi fechado.

"Este é o resultado da redução drástica do custo de acesso ao lançamento da SpaceX", Mike Safyan, vice-presidente de lançamento da Planet, disse em junho. "É significativo. Eles cortaram tanto o preço que mal podíamos acreditar no que estávamos vendo." Planeta está lançando 48 de seu SuperDove satélites na missão Transporter-1.

A missão será seguida de perto por pequenas empresas de foguetes via satélite, incluindo Rocket Lab e Virgin Orbit, que agora têm impulsionadores comprovados, bem como empresas que ainda estão desenvolvendo seus foguetes. Enquanto foguetes menores podem oferecer serviço dedicado para pequenos satélites, colocando-os um ou dois de cada vez, será difícil competir com o SpaceX em preço. Os concorrentes estarão observando para ver como será ordenada a dispersão dos satélites – de acordo com Linha do tempo da SpaceX para a missão, o desdobramento ocorrerá em 12 ondas.

O clima é uma preocupação moderada para a tentativa de lançamento de sábado, que está programada para 9h40 ET (14h40 UTC) da Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral na Flórida. De acordo com os meteorologistas, existe uma chance de 40 por cento de violações do clima devido a nuvens espessas e nuvens cumulus. O clima na área de recuperação do reforço parece bom.

A primeira etapa deste foguete fará seu quinto vôo. Ele fez sua estreia em maio de 2020, com a missão histórica Demo-2 que transportou Doug Hurley e Bob Behnken para a Estação Espacial Internacional. Desde então, tem voado a cada dois meses. Ele lançou pela última vez uma missão de abastecimento de carga da NASA para a Estação Espacial Internacional em 6 de dezembro.

Um webcast deve começar cerca de 15 minutos antes da janela de lançamento abrir na manhã de sábado.

Lançamento do Transporter-1.

Imagem da lista por Trevor Mahlmann

Fonte: Ars Technica